Мастер-класс Готовим смываемый кондиционер для рук Шёлковый десерт

Содержание:

Крем для рук с д-пантенолом и маслом жожоба своими руками

Хочу поделиться как своими руками приготовить питательный крем для рук, который идеально подойдет для зимы и будет питать и защищать вашу кожу!

БЕЗ ЗАГУСТИТЕЛЯ! из ШАМПУНЯ ПУШИСТЫЙ ЛИЗУН // МАСЛЯНЫЙ ЛИЗУН за 10 МИН

Те, кто увлекается кремоварением, наверняка знает, есть два типа эмульсии масло в воде и вода в масле. Большинство кремов на полках магазинов, это эмульсии типа масло в воде. И сегодня мы сделаем крем этого типа. Любая эмульсия, как правило, состоит из трех фаз:

  • жировая фаза — это масла, эмульгаторы (но не все), со-эмульгаторы;
  • водная фаза — дистиллированная вода, гидролаты (цветочные воды);
  • активные компоненты — экстракты, витамины, кислоты, эфирные масла и т.д.

Итак приступим. Нам понадобятся непосредственно ингредиенты, посуда и инструменты.

Начнем с ингредиентов, а именно с моего рецепта, рассчитанного на 50 г крема:

Мне захотелось сделать жирненький питательный крем, который будет защищать руки от обветривания и залечивать ранки и трещинки. Именно поэтому я включила в него пчелиный воск и д-пантенол ну и все остальные ингредиенты соответственно 🙂

ЖФ:

Оливем 1000 (эмульгатор) — 3% — 1,5 г.

Цетиловый спирт (со-эмульгатор) — 1% — 0,5 г.

Перепелиные сердечки!Блюдо за 30 мин)

Пчелиный воск (со-эмульгатор) — 1% — 0,5 г.

Масло виноградной косточки — 7% — 3,5 г.

Масло персиковой косточки — 4% — 2 г.

Триглицериды — 3% — 1,5 г.

Готовим натуральный шиммер для тела своими руками: просто рецепт

Масло жожоба — 3% — 1,5 г.

Масло ши — 1% — 0,5 г.

Экстракт розмарина — 0,05% — 0,025 г. (для предотвращения окисления масел)

Мне нравятся косточковые масла, они делают кожу мягкой, содержат много природных витаминов, но у них есть большой недостаток, они быстро прогоркают. Так вот, чтобы этого не произошло, я включила в свой рецепт триглицериды. Триглицериды — это нейтральное масло, фракция кокосового масла, очень стойкое к окислению, абсолютно безопасное и натуральное.

ВФ:

Дистиллированная вода — 61,6% — 30,8 г.

Гидролат лаванды — 10% — 5 г.

Активы:

Д-пантенол — 2% — 1 г.

Алоэ вера — 1% — 0,5 г.

Установка кондиционера своими руками

Эфирное масло лаванды — 0,2% — 0,1 г.

Эфирное масло лайма — 0,1% — 0,05 г.

Также нам понадобятся

Лецигель (загуститель) — 1% — 0,5 г.

Фитиновая кислота или ее соль — 0,05% — 0,025 г. (для связки тяжелых металлов/ ее бывает сложно найти, добавляйте ее по возможности, если не нашли, то нестрашно)

Косгард (консервант) — 1% — 0,5 г.

Кондиционер для волос — Kamila Secrets Выпуск 65

Посуда и инструменты:

1. Весы с точностью до сотых грамм

2. Термометр погружной

3. Венчик для смешивания (капучинатор)

4. PH-метр (желательно)

5. Эмалированная чаша для водяной бани

6. Жаропрочная тара для воды и масел ( у меня это стакан)

7. Небольшой стаканчик (любая удобная емкость) для взвешивания загустителя

9. Красивая баночка для хранения крема

Прежде чем приступить к работе, стерилизуем тару и протираем спиртом все инструменты, посуду и рабочую поверхность.

Не забудьте как следует помыть руки даже при условии, что вы будете работать в перчатках.

Ну что, начинаем процесс приготовления 🙂

В отдельной жаропрочной емкости на весах смешиваем (строго по рецепту) все наши масла, эмульгатор и со-эмульгатор, а также добавляем экстракт розмарина для предотвращения преждевременного окисления растительных масел.

Пирог с вишней с красивым оформлением и мастер-класс по изготовлению розочек из теста

Во второй жаропрочной емкости отмеряем 30,8 г. воды и 5 г. гидролата лаванды. Воду желательно использовать дистиллированную, можно купить в аптеке или взять очищенную из фильтра. Если вы нашли фитиновую кислоту, то добавляем ее в этот стакан и размешиваем. Если у вас ее нет, ничего страшного, крем без нее не испортится. Для справки фитиновая кислота в натуральной косметике выполняет функцию ЕДТА и связывает тяжелые металлы.

Я не сделала отдельное фото, но думаю здесь итак все понятно.

В отдельный мерный стаканчик отмеряем необходимое количество загустителя. У меня это лецигель.

Как-то в одном из блогов инстаграм я увидела, как одна девушка разбирает состав покупного крема и при этом заявляет, что загустители — это ненужный балласт для кожи. Так вот, хочу предостеречь, загуститель — это необходимый ингредиент косметического крема, который выполняет роль гидроколлоида, обеспечивает стабильность продукту, предотвращает размножение бактерий и микроорганизмов. Выкинуть или не включить его в состав, это грубейшее нарушение при изготовлении такого сложного продукта как крем.

Но загустители загустителям рознь. Есть натуральные загустители, есть синтетические, есть дешевые, есть дорогие. Я работаю только с лецигель. Да, он дорогой в отличие от тех же гуаровых и ксантановых камедей, но он классный. Во-первых — это текстура, все кремы на нем получаются приятные и нелипкие. А во-вторых он содержит фосфолипиды сои, которые очень близки по составу к фосфолипидам кожи, а значит это еще и полезная добавка, которая направлена на восстановление защитного барьера кожи.

Далее, когда вода и масла замерены в двух стаканчиках, можно все ставить на водяную баню на средний огонь.

Теперь ваша задача следить с помощью погружного термометра за температурой.

Мыльные десерты. Вкусняшки из основы. | Выдумщики.ру

Когда температура в обоих стаканчиках приблизится к отметке 78 — 80 С, добавляем масло из одного стаканчика в другой с водой.

Обратите внимание я добавляю масло в воду, так как у нас прямая эмульсия. В противном случае у вас получится перекрученная структура, и это скажется на сроке годности и эффективности крема.

Как только вы вылили масло в воду, сразу же начинайте перемешивать (1 минуту) содержимое венчиком на максимальной скорости. Сначала эмульсия будет похожа на жидкое молочко. Это нормально, скоро оно начнет густеть.

Кондиционер для волос своими руками Натуральная косметика в домашних условиях

Как только вы промешали молочко, догружаете его лицигелем. Рекомендую добавлять его частями во избежание образования комочков.

Вы заметите, как эмульсия начнет густеть еще больше и превращаться в крем. Как раз то, что нам и нужно 🙂

✅ Как снять кондиционер без потери фреона / Полезные советы

Общей сложностью крем нужно мешать 3-4 минуты. Но здесь все зависит от массы, для перемешивания 50 г. крема вполне достаточно этого времени. Если будете готовить крем большим объемом, мешать придется дольше 🙂

Основная работа проделана, теперь нужно дать остыть крему до температуры 30-40 С.

После того как крем остыл, начинаем по очередности (по рецепту) добавлять активные компоненты: алоэ вера, д-пантенол, эфирные масла и консервант. И еще раз как следует промешать венчиком.

Остался последний рывок — замерить уровень PH. Для этого берем PH-метр и погружаем его в крем.

Идеальный уровень PH должен быть 5,3 — 5,7.

Ура! У меня получилось попасть в релевантные значения, поэтому регулировка PH не требуется.

Если у вас PH окажется выше нормы, то придется немного закислить крем 10% раствором лимонной кислоты.

Если же, наоборот, PH крема получился кислым (т.е. ниже нормы), то для регулировки потребуется 10% раствор L- аргинина.

Теперь самое приятное, можно переложить полученный крем в красивую баночку и пользоваться по мере необходимости 🙂

Текстура крема в меру плотная, он отлично наносится и распределяется по коже, хорошо впитывается и оставляет чувство супер комфорта. Даже после первого применения руки стали более ухоженными, а кожа мягкая и нежная, нет чувства сухости.

Это мой новый рецепт и мне очень понравилось то, что получилось. Надеюсь понравится и вам!

И да, самое главное, хранить этот крем для рук в сухом и защищенном от солнечных лучей месте при комнатной температуре.

Срок годности 6 месяцев и более.

Если есть какие-то вопросы, задавайте, не стесняйтесь 🙂

Vibiray 184 small

Выбирай, Караганда, #12(184) на 01-15 июля 2022 года

Vibiray 184 small

Published on Jul 3, 2022

Выбирай, Караганда, #12(184) на 01-15 июля 2022 года

Жеребец XХX

20.11.2006
2022 гг.

В то морозное утро на горизонте стлался снежный туман. Ранняя осень в этом году принесла и раннюю зиму. Ждали снега.
Он пришёл неожиданно, когда в придорожное кафе, где подавали горячие завтраки, вошёл незнакомец. В Пар-Крик заезжие люди были наперечёт и каждого местные знали в лицо. Каждого, кроме того, кто только что вошёл.
А за окнами разразилась настоящая буря. Бетси разливала посетителям кофе, когда беснующийся ветер швырнул в оконное стекло старую газету, заставив официантку вздрогнуть. Снег разметался по рваному контуру оттиска, привлекая внимание кричащим заголовком и чёрным пятном фотографии главного приза ковбойского родео — чёрного джипа марки «Форд».
Незнакомец улыбнулся, перехватил руку девушки и направил кофейную струю в свою чашку.
Думаю, если и полить его кофе, он больше не станет! — сказал он, отвечая на удивленный взгляд официантки.
Ой! Простите, пожалуйста! — спохватилась Бет.
Она выхватила из-за пояса полотенце и принялась вытирать стол. Брюки посетителя тоже пострадали — блестящий след от кофейной аварии пришёлся в аккурат между ног.
Я вас не обожгла? — с тревогой взглянула она на лицо клиента, снова вздрогнув, — глаза незнакомца были цвета кофе, а выражение глаз — напоминал обжигающий коньяк.
Кофе с коньяком? — пробормотала Бет.
Лучше принесите меню! Кофе с меня достаточно, — снова улыбнулся он.
Да-да! — засуетилась она.
Мужчина взял со стола пару салфеток и промокнул ширинку кожаных чёрных брюк.
«Слава Богу, что я не в джинсах» — сквозь зубы процедил он.
Вернулась Бетси с меню и тарелкой горячих пирожков с мясом и с капустой.
Заказывайте! Завтрак за счёт заведения, — предупредила она дальнейшие расспросы.
Изогнутая смоляная бровь незнакомца поднялась ещё выше.
Даже не знаю, было бы достаточно и извинений, — он окинул взглядом полупустое заведение и остановился на Бет.
Что у вас на десерт?
Оладьи с черничным джемом, мороженое со взбитыми сливками, сливочное желе и пирог с вишней и яблоками.
Он ещё раз взглянул на официантку, бесстыдно поглощающую глазами его ширинку.
«Девушка под тридцать и, похоже, церемоний не любит. » Как тебя зовут, крошка? — поинтересовался клиент, скрещивая под столом свои длинные ноги в дорогих кожаных штанах. Его подкованные ковбойские сапоги звякнули об пол, когда посетитель изящно откинулся на спинку стула.
Беатрис Лейн, дружок, — игриво отозвалась официантка, положив руки на бёдра.
А твоё имя, красавчик?
Делл Хант, — приподнялся он, сдвинув чуть назад свою ковбойскую шляпу.
Делл. Это сокращённо от. — задумчиво протянула она.
. Дейел или Дениэл, как тебе больше нравится. — он взял её за руку и поцеловал горячие пальцы, пахнущие ванильным кремом для рук.
У тебя есть перерыв?
Прямо сейчас! — не смутившись, будничным тоном ответила она.
А у тебя есть предохранители для твоего «кольта»?
Это «магнум», детка, и он всегда стопроцентно укомплектован! — они вышли из общего зала в кухню, а оттуда на склад.
Вчера мы получили партию скатертей, будет мягко, — жарко прошептала Бет на ухо Деллу, вталкивая его в приоткрытую дверь кладовой.
Свет — слева! — она заперла их изнутри.
Сейчас, — тяжело дыша, отозвался он, и нащупал выключатель.
Загорелся жёлтый масляный свет. Делл обернулся к Бетси и рывком притянул её к себе.
Как ты хочешь.
Спустя три четверти часа они вернулись в общий зал. Посетителей не было, за окном валил снег, и Бетси поправила фартучек на пышной груди.
Чёрт! Опять стрелка на колготках! — выругалась она, рассматривая свою длинную, стройную ножку, выставив её на подставку для ног у барной стойки.
Эй, детка! Принеси мне меню, я не наелся, — окликнул её Делл.
Сейчас, мистер, — рассмеялась красотка и, поправляя мини-юбку поспешила на кухню.
Горячие сосиски с горчицей, чесночный хлеб, картофельное пюре и наваристый мясной бульон с салатом — вот чем завтракал единственный клиент Бетси. В то утро все заказывали одно лишь кофе и горячие сандвичи зря томились в микроволновке. Часы над кассой показывали девять.
Официантка первой смены была по совместительству и кассиршей и поваром. В полдень приходил Бил Чейз и готовил еду на весь день. Бетси только разогревала заказы для клиентов, которых, обычно, было немного.
Всего в кафе «Колесо у дороги» работало трое: Бет, Билл и Бобби. Последняя являлась каждое утро, убирала, мыла посуду и заказывала вывоз мусора Джейку Тернеру, с которым у неё был роман. Весь Паркрик был в курсе их отношений, но сами Бобби и Джейк свято верили, что на стариков вроде них никто не обращает внимания. И то сказать, в пятьдесят лет проявлять столь детскую наивность — немного некстати. (А при дневном свете влюблённые выглядели превосходно и лет десять можно было смело сбрасывать со счетов.)
Билл ухаживал за Бетси, но она ему отказывала. В свои тридцать два Бет считала, что встречаться с сорокалетним поваром означает то, что ей больше ничего не светит, а ведь это было далеко не так. Кроме заезжего жеребца, её стойло посещали призовики вроде Грега Бойла — сына шерифа Бойла, Хартли Джеймса — владельца бара на другом конце города, Энди Максвелла — владельца магазина видео-проката и ещё пара парней из местных. Обладая незаурядной внешностью — блондинка от природы и дипломом косметолога, Бетси мечтала войти в долю к Пэм Бойл, двоюродной сестре шерифа, владеющей местным салоном красоты. Кое-кому из школьниц стоило поучиться делать макияж не только на Хелоуин. Вернувшись из колледжа, Бетси поселилась у тётки Бобби Бэрк, устроилась официанткой в «Колесо» и с головой ушла в развлечения взрослой жизни. К тридцати годам она немного устала и решила выйти замуж, перебирая варианты в своей хорошенькой головке с чудесными голубыми глазами. Но этот Дэл.
Его чёрные волосы и тёмно-карие, почти чёрные глаза её приворожили. Карие, кофейные зёрна поджаривают до такого оттенка, а когда он улыбался, то золотистые звёздочки в его глазах просветляли радужку до коньячного оттенка. Золотистый, пьянящий, крепкий как те поцелуи, которыми он осыпал её губы и тело. От воспоминаний о непродолжительных, но содержательных объятьях незнакомца, у Бет мурашки поползли по спине. Она как раз собиралась проверить содержимое холодильника, когда почувствовала на себе его взгляд.
Бетси, ты должна мне помочь, — увидев, что его заметили, попросил он.
«О, мой Бог! У него даже голос, как бренди — бархатистый и волнующий. »
Да, в чём проблема? — прервала она поток своих мыслей нарочито равнодушным тоном.
Где тут у вас мотель.
Они дождались прихода Билла и вышли в заснеженную пустоту: Бет взялась проводить приезжего парня до мотеля.
Всё равно посетителей нет, — кивнув на пустой зал, пояснила она повару.
Ага, пока! — отмахнулся тот, занятый обдумыванием нового меню на сезон Рождества.
После Фестиваля Тыкв и Дня Благодарения трасса пустела и в «Колесо» захаживали лишь местные холостяки да заезжие вроде этого верзилы в ковбойских сапогах. Рядом с ним Бетси казалась ещё более хрупкой, несмотря на свой приличный рост 1м. 75см. Сам то Билл был выше неё всего на пол головы.
А парень, пожалуй, под метр девяносто будет, — бормотал он, едва ли осознавая, что счёт не в его пользу.
А с другой стороны, как приехал, так и уедет, на попутках он её с собой не заберёт.
Женщина и мужчина шли по улице, держась друг за друга, сопротивляясь ветру и снегопаду. У Бет потекла тушь и они остановились у магазина, спрятавшись за автоматами с колой.
Вот, теперь уже лучше, — сообщил Дэл, оценивая свою работу.
Конечно же, ты сделаешь всё лучше, как только доберешься до зеркала, но тебе и так идёт! — улыбаясь, заверил он, и поцеловал лиловые от холода губки спутницы.
Идём, — обретая возможность видеть и дышать, поторопила Бетси.
Отель был уже совсем рядом и его хозяйка, Молли Симс, с радостью устроила ещё одного постояльца.
Сейчас — мёртвый сезон! Я дам ему лучший номер! — заверила их Молли.
Да-да! — усмехнулась Бет, нашла кого обольщать: у тебя все номера — лучшие, были бы свободны!
Ладно тебе, подруга! Уж и похвастать нельзя! — покраснела от комплимента хозяйка.
Мне дали 4 звёздочки, не 5.
. Только из-за маленькой парковки, а так.
Комната №10, — звон ключей о стойку, прервал ненужный спор.
Прямо в яблочко! — улыбнулся Дел, радуясь возможности убраться отсюда и принять, наконец, душ.
Приятного дня, мэм! — приподнял он свою ковбойскую шляпу.
И вам, мистер Хант, — вежливо отозвалась Молли, выразительно взглянув на Бет.
Кровать в номере оказалась огромной. Осмотревшись, Дел остался вполне доволен: телевизор, бар, холодильник и все прочие удобства присутствовали и были в прекрасном состоянии, — приятное разнообразие среди безвкусных придорожных мотелях. У кровати он заприметил очень удобный ковёр и обернулся к Бетси:
Располагайся!
Бет прошествовала к холодильнику и достала две банки пива.
Мёртвый сезон! — пояснила она, польщённая удивлением Дела.
На Новый Год и День Независимости — шампанское в каждом номере.
А на Рождество? — заинтересовался приезжий.
Ёлка во дворе! — прыснула Бет, бросая ему холодное пиво.
Делл растянулся на кровати, потягивая пенное. Его дорожная сумка так и осталась стоять у двери. Бетси нетерпеливо переступила с ноги на ногу.
Тебе обязательно сегодня возвращаться на работу? — правильно понял ситуацию Делл.
Хм! Я уж думала, ты и не спросишь! — призывно улыбнулась девушка.
Может, примешь душ? А я, покамест, приведу себя в порядок?
Не вопрос! — с готовностью отозвался он, вскакивая с кровати.
Он разулся, извлёк из сумки дорожный набор для бритья и насвистывая, скрылся в ванной, посмеиваясь про себя. По тону Бет он догадался, что ей нетерпится узнать о нём побольше и, унося с собой несессер, находился в прекраснейшем расположении духа. Ещё бы! Ведь все документы, включая права на заглохшую у автозаправки машину, 500$ и паспорт — лежали в бумажнике, в его секретном отделении. Ищи сколько хочешь, дорогая! Ищи, детка! С удовольствием шагнув под горячий душ, неспеша побрился, а перед тем как вернуться в комнату, спросил у Бетси, не желает ли она составить ему компанию и потереть ему спинку. Услышав в ответ раздражённое «Нет!», он рассмеялся и включил фен.
Когда Делл вышел в одном только полотенце на узких бёдрах, у Бет пропало всякое настроение дуться — она не ошиблась в выборе, он был отменно сложён! Из одежды на девушке была только простыня, при виде Делла, нетерпеливо отброшенная в сторону. Как пишут в любовных романах: «. последний покров тайны соскользнул с её тела. »
Я жду! — призывно протянув к нему руку, страстно прошептала она.
Он подошёл к ней, встав таким образом, чтоб она смогла дотянуться до его бёдер: «Ну же, детка, начинай!» Бетси невольно сглотнула, прикоснувшись кончиками пальцев к его готовому «магнуму» (45-го калибра). Полотенце угрожающе вздыбилось.
Ладно, я начну, — вздохнул Делл и сдёрнул с себя махровый щит.
Он притянул её ладонь к своему члену и заставил прикоснуться к нему, а когда она открыла рот от запоздалого шока, — просто прижал её голову и она взяла в рот прежде, чем сама об этом подумала.
Всегда мечтал превратиться в соломинку в молочном коктейле, которые так любят девушки. Хоть на пару минут. «Отпей же глоток. О, да! Эти официантки из придорожных кафе с лёгкостью выкуривают сигарету в одну затяжку и делают минет, как Буд-то пьют молочный коктейль. с клубникой. М-м-м-м. »
Бетси, едва незадохнувшись в начале, вдруг почувствовала, что её переворачивают на спину и в тот же миг, его язык меж ног её проник!
«О, Боже! Дел, ты даёшь мне слишком много за раз, я не смогу. » — дышать становилось всё труднее, одной рукой он прижимал голову Бетси, другой — ласкал по очереди налитые груди, поддразнивая соски.
Наконец, отчаявшись кончить ей в рот, он отпустил её голову и впился пальцами в округлые ягодицы Бет. Неуспев отдышаться, она застонала от удовольствия, жаждая вобрать «его» весь целиком становилась нестерпимой. Она рывком высвободила бёдра из его цепких пальцев и неутомимого языка.
— А ты красноречив! — выдохнула она, слегка осипшим голосом.
— Может, и в другом преуспел? — она схватила его за плечи, повалила на постель и оседлала его бёдра, до отказа введя в себя.
Его мошонка погрузилась в тёплый и влажный треугольник меж её ног и Дел смеясь, ритмично задвигался внутри её лона, скользя бёдрами по её шелковистым ногам.
— Настоящий знаток! — пропела она, от удовольствия выгнувшись ему навстречу.
— Готова? — улыбнулся он.
— Стреляй! — скомандовала она.
Обоюдный стон наслаждения и удовлетворения исторгся из их уст.
— Ты неподражаема! — признался он, целуя её в губы. Его руки продолжали ласкать её тело, исследуя каждый дюйм обольстительных округлостей.
— Дел! — выдохнула она.
— Что? — отозвался он, чувствуя нарастающее в нём желание.
— Мне нужно на работу!
— Уверенна?
— Д-да!
— . Ладно! — он равнодушно пожал своими широкими плечами, прекратив ласки.
— Уходи, — Дел откинулся на подушки, вытянувшись во весь рост и лениво прикрыл глаза. Он походил на сытого хищника.
— . Ну, — Бетси закончила одеваться и взялась за ручку двери, — Заходи, если проголодаешься!
— Непременно! — заверил он, неоткрывая глаз: «. раз уж секс закончился!»

Но стоило ему остаться в одиночестве, как от томной сонливости и следа не осталось. Дел поднялся с кровати, запер дверь на ключ и наглухо задёрнул шторы: теперь можно заняться тем, ради чего он сюда приехал.
Бет, порывшаяся в его вещах, не особо пыталась «замести следы», полагая, что все мужчины — неряхи. Но у Дела Ханта порядок был основой жизни. Он сразу понял, что она многого не увидела, из-за спешки. А виденное мельком, — не вызвало в ней никаких чувств или ассоциаций.
Он с любовью достал на свет лампы новоизданный роман Элен: «Любовь Розали». Достойный экземпляр для любого коллекционера книг в этом жанре. Интересно, какого чёрта, любовные романы называют «женским чтивом»? Он читал эту незамысловатую прозу с тинейджерского возраста, когда заблудившись в книжном магазине отца, забрёл в ряды, где ошивались девчонки и женщины от 16 до 60. Изложенное печатным текстом описание любовных утех какого-то герцога, жившего в 18 веке, вдохновило юного лентяя читать дальше, так что к двадцати годам он уже перепробовал все коварные приёомы главных героев. Как оказалось, у мужчин во все времена были схожие проблемы и основные цели в жизни: разбогатеть и встретить как можно больше любви в этом холодном и чопорном мире.
— . Да Элен, зря ты так круто.
Отчаянно захотелось курить. При звуковом воспроизведении её имени у него неизменно пропадал настрой. Лучшего «контрастного душа» ему никто не устраивал.
— Чёрт, Элен! — вся расслабленная леность окончательно его покинула и Дел заметался по номеру мотеля, как загнанный в клетку зверь.
— Почему.
Желание спало столь же внезапно, как и накрыло. Он очнулся от сна воспоминаний. За окном всё так же шёл снег, на часах — 18.00 и он понял, что скучает по ней: «Какого цвета сейчас у неё волосы?» А ещё ему стало интересно, о чём она сейчас пишет: о себе? О нём?
— «Н-н-да, интересно. » И зачем только я решил переехать.

Дениэл Хант, до приезда в Паркрик работал литературным агентом в крупном издательстве, один из офисов которого, находился в самом сердце Нью-Йорка — на Манхеттене. Два диплома о высшем образовании по специальности менеджмент и издательский бизнес — устроили его жизнь. Яхта, квартира в центре города, загородные поездки с друзьями, клубы, вечеринки, «галантные рандеву», как пишут в романах, — всё это закончилось, когда он по глупости остановил свой джип, чтобы помочь одной пожилой леди разогнуть спину.
Она стояла на обочине дороги, опиревшись о капот своей машины и старалась подняться с колен. На дороге у её ног был расстелен кусок брезента и лежали инструменты. Видимо, леди чинила машину, после чего её скрутил радикулит, вынудив стоять в столь неудобной позе.
Мэм, вам помочь? — Дел выпрыгнул из машины, припарковавшись позади её корвета.
О, да! Если можно! — внезапно молодой голос у вроде бы пожилой леди, обескуражил «помощника».
Дел подал ей руку и помог подняться. Она со стоном боли приняла его услуги и вытерла слёзы, почувствовав явное облегчение.
Чёртовы сквозняки. Совсем доконали эти дешёвые мотели. — леди отпустила его руку и вздохнула по- свободнее.
Благодарю вас, сэр! За такую любезность я угощу вас обедом.
О, не стоит, — начал было он, но осёкся на середине фразы: он заметил, наконец, насколько молода и привлекательна его случайная знакомая! К тому же, его запястье до сих пор хранило следы от её превосходного французского маникюра.
Спешите? — с лёгкой насмешкой в голосе, спросила она. Мысли на его лице читались моментально и её позабавили. В её глазах светилось лукавство эльфов, заставляя уголки губ подрагивать в лёгкой полуулыбке.
Уже нет, — прошептал он и «приклонив колени» собрал её инструменты.
Через пару кварталов должен быть ресторанчик, раньше там неплохо кормили, — незнакомка уселась в свою машину, закрыла багажник и, скривившись от боли, оперлась о спинку водительского кресла:
У вас, случаянно нет накидки для кресла?
И давно у вас этот прострел? — удивился Дел.
С прошлой осени, — отмахнулась она.
Езжайте за мной, там такой хитрый поворот, сразу за кустами сирени.
Через 10 минут они уже сидели за столиком «Мерироуд» и вовсю болтали, буд-то были знакомы целую вечность. Леди звали Элен Свон. Она была популярной писательницей и работала, кстати, в том же офисе и на ту же фирму, что и он, только не на седьмом, а на десятом этаже! Вот так «монстр-офис» из стекла и железобетона. На прощанье обменявшись телефонами, договорились встретиться как-нибудь ещё.

Дел так замечтался, что пришёл в себя только почувствовав запах горячей еды: в соседнем номере кто-то готовил вкусный ужин. Выходить на улицу не хотелось, и он снова лёг, включил телевизор и вспомнил свою вторую встречу с Элен.

В тот день было пасмурно и у него весь рабочий запал вышел к обеду. Секретарша взялась заказать пиццу, но её всё не приносили и Делл отпустил помощницу в кафетерий. В кабинет постучались и вошли.
Наконец-то! — ожидая посыльного, воскликнул Делл и повернулся на своём любимом крутящемся кресле к вошедшему.
М-м! Приятно, что меня так тепло встречают! — засмеялась женщина в деловом светло-сером костюме.
Ваша пицца, месье! — она подошла ближе и в полумраке жалюзей кабинета, он узнал Элен.
Ты.
И твоя пицца! — Элен уселась на край стола и открыла коробку.
О! Моя любимая. — восхищённо вскрикнула она и протянула руку за ближайшим куском.
Кстати, ты обедаешь в обществе номинанта на приз года за лучший роман! — с аппетитом поглощая ароматный сыр, сообщила она.
У Дела и раньше не было желания есть, а теперь он и вовсе думал о другом.
Что у тебя под юбкой? — неожиданно для себя спросил он.
А что? – несмутившись, переспросила она, кладя ноги на стол.
Её туфли стукнулись о ламинат и Дениэл увидел пару точёных щиколоток в чёрных чулках прямо у себя под носом. Он отодвинул коробку с пиццей и притянул Элен за ноги к себе. Её юбка задралась, открывая взору захватывающий вид на кружевные подвязки.
Она не мнётся. Очень, знаешь ли, практичная вещь! — услышал он знакомые нотки насмешки в голосе Элен.
Пол часа спустя, вернулась секретарша мистера Ханта. Она доложила, что шеф уехал и м-р Хант может последовать его примеру.
Элен хихикнула, едва за помощницей закрылась дверь:
У меня или у тебя.
Они не вылезали из постели следующие три дня.

Установка кондиционера! (ПОДРОБНОЕ ОБУЧЕНИЕ ЗА 5 МИН)

А после началось лето. Июль выдался на редкость жарким, но Дел отказался ехать с Элен отдыхать. Она сказала, что будет его ждать до августа, но он так и не приехал. Почему? Он и сам толком не знал! Всё вдруг стало казаться ему каким-то не настоящим и он испугался, что она его просто охмурила. А потом появилась та, другая. Элен ничего не знала, но он сам сказал ей о ней, когда, вернувшись в город, она не смогла больше до него дозвониться. Он просто испугался силе собственных чувств к ней и решил отдалиться от неё и, если удастся, забыть. Не вышло! Ему пришлось срочно уехать и вот уже который месяц он тщетно ищет черты её лица, голос и тело в других женщинах, доступных и податливых, но. Всё это был самообман. Он знал, что любит только Элен, и когда-нибудь, она сама найдёт его. Или, что более логично, ему придется вернуться к ней с повинной и умолять полюбить его снова. Полюбить так, как умела любить только она одна: смело, безрассудно и искренне; умело, нежно и долго, — таких великолепных любовниц он не встречал ни до, ни после неё.
Чёрт! Чёрт! Чёрт! — Я всё время о тебе думаю! — Дениэл встал и открыл шторы: метель стихла. Начинался рассвет.
У него было дело в Паркрик и находилось оно неподалёку от того уютного отеля, где он остановился. Тепло одевшись, он выпил в главном доме отеля горячего кофе в компании приятной владелицы и вышел в снежную даль. Предстояла небольшая прогулка по окрестностям.
Его машина всё ещё стояла в мастерской и ребята-механики попивая кофе, предложили ему напрокат другую машину.
Раньше чем через три дня ты от нас не уедешь, парень! Уж извини! — посмеиваясь в усы, развёл руками старший мастерской.
Наше СТО получает детали раз в неделю, мы уже заказали твои запчасти, но три дня — самое малое, что мне удалось выторговывать у этого скряги Маэлза! Его дочь выходит замуж и он второй месяц разъезжает по всему штату в поисках самого лучшего барахла! — сплюнул старик.
Как по мне, лучше б ему заниматься воспитанием его ненаглядной дочурки, а не подготовкой к свадьбе.
Не лишайте отца радости сбагрить залежалый товар, — усмехнулся Делл.
Я слышал, ей не повезло с первым замужеством? — прислушивавшиеся к их разговору молодые подручные заржали.
Для дочери мистера Маэлза это было очень меткое определение: капризная дурнушка совсем извела родителей и нового жениха, которому, видимо, деньги её отца были важнее сердечного счастья. А, может, он и любил её.
Машина нужна мне к пятнице, мой шеф позвонил и отменил нашу встречу в интернет-кафе, — лихо заломив свою ковбойскую шляпу, сплюнул Делл.
Окей, мистер! Это отличная новость, парни! Месье даёт нам лишние сутки прозапас!
За работу, бездельники!
Парни отложили сигареты и вернулись к работе. Делл прошёлся пару кварталов и достал из кармана куртки связку ключей. Пыльная дверь и здорово грязная витрина поражали своим соседством с чистенькими магазинами-соседями. На Грин-стрит было не так много торговых мест, но тот, в котором проржавела даже вывеска, интересовал приезжего парня больше прочих: это был старый магазин его дяди Портера и Делл унаследовал его совсем недавно, лет пять назад. Он и не думал, что когда-нибудь, ему придётся вернуться за своим наследством и дать ему новую жизнь, ибо он решил открыть книжную лавку Бук-Сток снова.
Внутри магазина было на удивление тепло и не так уж и грязно: пыль на прилавке из натурального дерева, полированного ореха, да паутина между полками пустых стеллажей и в проходах. Вооружившись веником, городской мальчик принялся за знакомую работу с энтузиазмом первооткрывателя. Провозившись с этим до обеда, он не расслышал как подъехал его грузовик с товаром и Денни Блеку пришлось посигналить ему.
Привет, Делл! Ты забрался так далеко от города, чтобы я встречал Рождество в дороге? — как всегда зубоскаля, приветствовал его старый приятель.

Когда-то давно они вдвоём уехали из привычного Лос-Анджелеса, чтобы сделать карьеру. Делл стал литературным агентом, а Денни — логистом в компании грузоперевозок одной из крупнейших в США фирм, «Федерал-Экспресс Компани». Хотя, в последнее время собственный бизнес заботил его больше работы в офисе и он сам пересел за руль грузовика. Денни и женился за рулём: свою будущую жену он встретил голосующей на дороге из Лос-Анджелеса. Ким сломала машину и Денни взялся отвезти её до ближайшей автомастерской, по дороге выспросив у расстроенной девушки о столь поспешном бегстве из мегаполиса (на заднем сиденье её машины лежал битком набитый чемодан, поверх которого очень некстати примостилась подушка и микроволновка.
Это моя любимая печка, — проследив за его взглядом, пояснила Ким.
Я еду к родителям. Достало солнце!
На этом разговор повернул в более нейтральное русло: остаток пути они говорили о бейсболе и горных лыжах. Как оказалось, Ким обожала тот же канадский курорт, где часто бывал Денн и они условились созвониться, когда соберутся ехать в следующий раз. Парочка распрощалась у мастерской и по дороге Денн заглянул в Уолк-сити на Пич-стрит, в дом №55а. Родители Ким приветливо встретили симпатичного парня в дорогих ботинках и обрадовавшись вестям о дочери, предложили ему задержаться до её приезда, но Денни спешил. Он только хотел убедиться, что Ким дома ждут и оставил её родителям свой номер мобильника. Через неделю они обедали в местном ресторане, через месяц вместе с компанией друзей поехали кататься на лыжах и вот уже второй год как поженились и осели в Нью-Джерси: и Нью-Йорк недалеко и бизнес не страдает.

Вдвоём приятели разгрузили грузовик картонных коробок, в которых были упакованы книги — бестселлеры из мегаполиса, неплохой старт для бизнеса в Паркрик.
Я заработал обед или ты на мели? — улыбнулся Денни, вытирая пыльные руки о полотенце, предложенное Деллом.
Ещё как! И я не на мели, запомни! — отозвался Делл, шутливо хмуря роскошные брови.
Парни прошлись до кафе «Колесо у дороги» и уселись за свободный столик.
Меню? — улыбнулась им Бет, завидев своего нового знакомого.
Умираем с голоду! — рассмеялся Денни, подмигнув Деллу.
Ты здесь уже побывал, как я понял?
Заткнись! — дружелюбно отмахнулся Делл.
Они сделали заказ и пригубили пива, пока Бетси разбиралась с тарелками и другими голодающими клиентами.
А здесь мило, — оценил Денни, — привезёшь сюда Элен, когда поженитесь?

Значит, нет? Напрасно!
… — разговор прервался появлением Бет с заказом.
Налетайте, мальчики! Десерт за счёт заведения!
Спасибо! . Очень вкусно! Прямо, как дома! — удивился Денни.
Перевезти её сюда, говоришь? А зачем я ей нужен? Ты ж знаешь, как мы расстались. Она и видеть меня не захочет, чатились пару раз за пол года, и то, по работе.
Так тебе и надо, придурок! Будешь знать, как трахать всё, что шевелится и пренебрегать настоящими чувствами! — философски накалывая на вилку кусочек десерта, вздохнул друг.
Спасибо, утешил! — фыркнул Делл.
Обедали они неспеша и из кафе вышли только к вечеру.
Поедешь домой или заночуешь у меня?
Два мужика в одной постели? Спасибо, нет! — отмахнулся Денни.
Оставайся, в моём отеле полно свободных номеров, а погода снежная.
. Уговорил, чёрт с тобой! — проворчал Денни, набирая жену по мобильному.
Алло, Солнышко? Я приеду завтра. Да, у Делла. Да. Ну, ты ж знаешь: вино, девочки из стрип-бара и оргии до утра. Да. Ты тоже развлекайся! Целую.
. Отпросился у босса? — лениво извлекая из кармана сигареты, поинтересовался Делл.
Заткнись, неудачник! — перебрасываясь шутками, приятели зашагали к отелю.
Вечер они провели по-домашнему скучно: наводили порядок в магазине и драили витрину, после, расставили товар на очищенные полки, подключили орг-технику и потрепались в чате с друзьями-горнолыжниками, по дороге в отель заглянули в бар, пофлиртовали с официантками, выпили по порции виски и отправились спать в свои номера. Одно хорошо: Денни поселился в соседнем номере и рано утром Делл разбудил спящего красавца простым стуком в стену.
Вставай, бездельник! Тебя дома ждут!
. эх! Доброе утро, Солнышко! — сладко потягиваясь, отозвался Денни.
Друзья наскоро позавтракали и Денни уехал.
Делл читал утреннюю газету, когда в дверь его номера постучали.
Да? — выглянув из-за печатных листов отозвался он.
Привет, жеребец! — на пороге появилась Бет, в расстёгнутом пальто, под которым на ней было только кружевное бельё.
Завтрак в постель?
. я уже завтракал, — отложил газету Делл.
А я тебе десерт предлагаю. Будешь? — дверь за ней закрылась, пальто с плеч спало, Бетси заперла замок и её высокие каблуки глухо отозвались на дешёвой ковровой дорожке.
Ну, раз ты так настаиваешь. А, что за десерт. А. — он поднялся с кровати, отложив газету, и медленно стал расстёгивать ремень.
Вишнёвый! — победно улыбаясь, заявила она приблизившись, и положила тёплые ладони на его широкие, мускулистые плечи.
…Сомневаюсь! Скорее, персиковый! — замерев на секунду, рассмеялся он.
Как скажешь, милый. — прошептала Бет, ничего не заметив.
. М-м-м-м! Только давай по-быстрому, мне ещё работать сегодня.
Что?! Ты уже нашёл себе здесь работу?
Ну, я получил наследство и собирался.
Ты остаёшься жить здесь.
Ну, возможно, а что такого? — нахмурился он, — «Ты не хочешь спать с местным парнем?»
Я. Ты очень хорош, но я не собиралась встречаться с тобой.
Дольше нескольких «раз»? — усмехнулся Делл. — «Временный жеребец предпочтительнее постоянного. Верно, она думает, что я беден? Или, у неё уже кто-то есть. Что ж, тем лучше!» — настроение у него значительно улучшилось.
Так это у нас. прощальный десерт? — улыбаясь, заключил он её в объятья.
. Н-нет! — Бэтси вырвалась из некогда желанных рук и в изнеможении упала на застланную постель.
Нет. — Делл вскинул бровь, удивляясь, как быстро из желанного мужчины он превратился в обыкновенного «жеребца»! — он опустился на ковёр у её ног и стал целовать её колени и выше, пробуждая в ней так внезапно исчезнувшее желание: что с неё взять? Обычная шлюшка из придорожной забегаловки, что правда, ртом работает, как пылесос.
Я хочу тебя! — выдохнул он, изображая крайнюю степень возбуждения.
Его голос подрагивал от страсти, в глазах полыхал огонь и Бэтси заколебалась.
Н-нет! Я не хочу тебя! — она встала так резко, что разбила коленкой его верхнюю губу.
Ч-чёрт! — сквозь зубы выругался он и вскочил на ноги.
Могла бы не приходить! — он вскрикнул, прикоснувшись к ране пальцем и направился в ванную, продезинфицировать пострадавшую часть рта.
Извини! — донеслось ему вслед и он услышал, как открылась и закрылась дверь за очередной его любовницей.
Ц-а! Теперь понимаю, почему Элен пишет любовные романы!: так легче пережить очередное разочарование. Я тоже хорош! Встретил прекрасную девушку и бросил её по-телефону. — он взглянул на себя «её глазами».
Дурак! — сплюнул кровь в умывальник. — . Интересно, что бы написала про этот инцидент Элен? «Он так ловко старался, что пострадал сам!» Дерьмо! Денни точно теперь будет потешаться! Хорошо, что Элен не увлекается спортом. и что я о ней всё думаю и думаю. Достала!»
Он вернулся в комнату, подобрал с пола ленточку от подвязки чулок Бет и усмехнулся: нет секса — нет проблем! И, раз уж удовольствие ему не досталось то придётся поработать с более податливым материалом! Он быстро оделся и ушёл по свежему снежному покрывалу в свой книжный магазин. «Сегодня, можно провести пробное открытие!»

Паркрик нравился ему всё больше и больше.
Неизвестно, чем бы он занимался, не будь у него этого неожиданного и, по совести сказать, весьма бесполезного наследства. Он и без магазина был достаточно богат, но дядя сделал для него то, о чём он сам давно мечтал: он подарил ему законные основания для бегства из мегаполиса, утомившего его воспоминаниями. А ведь когда-то, в юности, он хотел стать известным спортсменом, горнолыжником, теннисистом, занимался паркуром и лёгкой атлетикой. Насколько же мало его теперешние занятия соответствовали тем мечтам! Должно быть, он всегда был немного нерешителен, в ситуациях, исход которых не был ему известен. Как и в случае с Эллен.
И опять эта женщина не давала покоя его мыслям! Прямо как тогда, не давала покоя ночами. О, Боже! Какой же он идиот, что бросил её!
В магазине было по-прежнему тепло, и он решил разгадать эту загадку, выйдя через заднюю дверь и поднявшись на второй этаж. В связке ключей, переданных ему адвокатом, согласно завещанию был ключ от магазина, от небольшого склада, через который он вышел во двор трёхэтажного дома, неотличимого от остальных схожих домов в Паркрик, ключ от второго этажа, где дядя планировал открыть интернет-кафе и, собственно, жил сам, и ключ от чердака, где хранились его старые вещи (патефон и старинные костюмы,- дядя некогда был артистом). Во второй этаж можно было бы очень удобно подняться по внутренней лестнице, но дядя Портер не успел расширить бизнес и потратиться на ремонт: очередной скачёк инфляции и смерть любимой жены не прибавляли оптимизма. Портер и Трейси Берк прожили вместе сорок восемь счастливых супружеских лет, не особо переживая из-за отсутствия детей — оба были перекати-поле и собирались осесть в каком-нибудь маленьком городке на побережье, когда коленки и глаза устанут от путешествий и публики. Они были по-настоящему счастливы вместе и с потерей жены, дядя Портер свернул планы о расширении бизнеса, продал пол второго этажа и превратился в скучного старика, развлекающего соседских ребятишек фокусами, а их родителей на рассвете — пьяными песнями. Три года он пытался жить, как умел, сожалея, что не в силах уехать из дорогого сердцу места, где прожил последние годы в объятиях любимой женщины. Он умер легко, рассматривая старый альбом с фотографиями своего триумфа и вырезками из газет, заботливо собранными миссис Трейси Берк. Должно быть, его последним воспоминанием было лицо любимой, ибо нашли его как раз с её фото, намертво зажатым в руке. «. пока смерть не разлучит нас!»

Ошибки при установке кондиционера

Делл поднялся по скрипучей лестнице и отпер дверь дядиной квартиры. Всего-то четыре комнаты: столовая, гостиная, кабинет и спальня. Ванная, уборная и кухня были чище остальных комнат. Видимо, соседи устраивали здесь поминки. Вернувшись в спальню, он увидел на кровати то, что не разглядел в первый раз: большого рыжего кота, не указанного в завещании. Окно спальни было чуть приоткрыто, видимо проказник пробрался через него, по привычке проверив лапой старый замок.
Ты чей, разбойник? — вслух удивился Делл и осмотрелся по сторонам: кошек он недолюбливал, предпочитая собак.
. Руди! Кис-кис! Пора обедать! — донеслось до ушей кота и человека.
А, так ты с третьего? — довольно улыбнулся Делл и выпроводил фыркающего от такого бесцеремонного обращения кота из спальни тем же путём, каким, очевидно, Руди сюда пробрался,- через то самое окно.

Он прошёлся ещё раз по всей квартире, внимательно осматривая все укромные уголки в поисках других следов нарушения границ своих владений, но то ли Руди был настоящим котом-чистюлей, толи он пробрался сюда сегодня, услышав незнакомые шаги. Может быть, миссис Берк в прежние времена кормила соседского любимца остатками обеда? Делл поднялся на третий этаж и позвонил в единственную дверь.
. Кто там? — послышалось шарканье ног и женский голос, в замешательстве отозвался эхом в пустом доме.
Добрый день, я ваш новый сосед. Хотел познакомиться с хозяйкой моего первого гостя, — улыбаясь, представился Делл.
Здравствуйте. — на пороге появилась женщина неопределённого возраста, с витаминной маской на лице и весёлыми голубыми глазами в тон.
Я нашёл в спальне вашего кота, — добродушно продолжал Делл, не подозревая, как раскаивается его новая соседка, что передержала маску на целых пять минут дольше обычного.
. Да, Руди бывает любопытен. Вы курите? Мистер Берк курил сигары и мой кот любил этот запах.
О? Так вот чем я обязан его визиту?! Поразительно! — искренне удивился Делл.
Вы, похоже, и есть тот наследник из Нью-Йорка?
Делл Хант, приятно познакомиться, — снова улыбнулся он, разглядывая неожиданного цвета маску на лице.
Джейн Примсвуд, — протянула руку мисс.
Миссис.
Нет, мисс! — весело фыркнула Джейн и извинилась за свой внешний вид.
Я немного приболела и не ожидала, что Руди приведёт такого обаятельного гостя! Вы останетесь у себя на ночь? Я немного побаиваюсь жить здесь.
Очевидно, да! Иначе, какой из меня рыцарь?! — весело согласился Делл.
В отеле мисс Симс очень мило, но здесь, как оказалось, больше места.
Ок! Тогда до встречи, мистер сосед!
До встречи, соседка! — распрощался он.
Больше он не стал жаловаться на скуку: всё шло просто замечательно! С соседями ему везло всегда, и этот случай не был исключением.;)

Элен висела на телефоне с крупным торговым клиентом. Её полу- официальная работа менеджером по договорам с клиентами иногда приносила не только ощутимый доход, но и необходимость обсуждать такие вот вопросы: мистер на том конце провода горячо доказывал, зачем ему нужны большие биг-борды с рекламой новой книги Элен, которую он собирался распространять по всему побережью США.
Но, я говорю вам, это будет смотреться отлично: красивая обложка в полный человеческий рост и бронзовыми буквами — название! Вы можете не волноваться об этом! Мы всё сделаем сами!
. Поймите же нас, сэр! Это абсолютно невозможно! Реклама давно готова и за три дня до продажи агентство физически не успеет всё переделать! Вы ведь помните, что по условиям контракта ваша фирма обязуется заниматься товаром, а наша — рекламой? Никто не запрягает новую лошадь, если прежние в полном порядке! Вы понимаете, что можете ухудшить отношения с нашим юротделом?
. Хорошо-хорошо! Я всё понял! Но, может быть, ваш отдел в следующий раз проведёт более основательную проверку нашей торговой сети? У нас потолки в магазинах по 20 ярдов! Двухуровневые! А реклама — только формата А3! Это же несерьезно!
Вы говорите, что это высота позволяет увеличить размер плакатов? Возможно, я смогу заказать дополнительные бигборды, но не раньше четверга. Я перезвоню вам, как только всё выясню. Идёт?
Ещё как! — просиял сетевик. — Это именно то самое «золотое» решение, которое нам подойдёт!
Пол часа! — пообещала Элен, переключаясь на секретаря, — Теренс, соедините меня с отделом рекламы и отзвонитесь юристам: пускай скажут, предусмотрен ли контрактом одинаковый размер щитов для помещений с разными по высоте потолками.
Сделаю, мисс Элен.
И ещё я хочу свой кофе!
Уже несу. — открывая дверь кабинета объявил секретарь — не хотел вас отвлекать.
О, Боже! Что за день. — взвыла Элен.
«С тех пор, как Дел испарился, ей становится всё хуже. Хотя, хотел бы я так отлично выглядеть!» — Теренс унёс три пустые чашки из-под кофе, оставив на столе Элен одну полную: «Трудоголизм неизлечим!»
Покончив с четвёртым эспрессо без сахара, Элен прослушала отчёты и перезвонила клиенту. Всё улажено и сегодня ей незачем больше оставаться в офисе. Вот только, что ей ещё сделать, чтобы не возвращаться сегодня в свою пустую квартиру. Она набрала номер своего риэлтора:
Привет, Кристи! Это Элен Свон. Да. Да. Конечно! Наверное! Иначе, чем ещё это можно объяснить? — смеяться, болтая по телефону — это было редкостью для мисс Свон.
Секретарь у себя в приёмной подслушивал звонок шефа и только диву давался, насколько непредсказуемы бывают некоторые женщины! «Хорошо хоть, что настроение у неё стало получше: с подругой болтает!»
. Да. Да, хорошо! Уже выезжаю! . Теренс!
Да, мисс? — снова нарисовался в дверях секретарь.
Я еду на встречу. Принимай звонки и держи оборону: юротдел грозился прислать копию факса.
Мэм, — Теренс понимающе кивнул и подал Элен плащ.
На улице дождь.
Правда? — удивилась она.
Спасибо, не заметила.
Проходя по первому этажу мимо пункта рецепшен и охраны, Элен замечала на себе любопытные взгляды: восхищение и зависть. «Всё как обычно!» — вздохнула она, — «только и ждут повода посплетничать!»
Её деловой костюм был безупречен, а после истории в лифте, когда у неё пошла стрелка на колготках её вообще стали считать богиней книгоиздательства: Элен колгот не носила — только чулки. В лифте было четыре женщины (одна из которых саботировала «стрелку») и трое мужчин, но для мисс Свон в тот момент существовал только офисный этикет, поэтому, она сняла чулок и, достав из кейса новую пару (точно таких же) быстро переодела правую ножку. Из лифта она вышла идеально одетой, а завистница осталась стоять с открытым ртом. В просторной кабине свободно помещалось до двадцати человек сразу, поэтому для Элен было несложно присесть на откидную скамеечку (о существовании которой никто и не догадывался) и произвести замену «детали».
Достали своими глупостями! — взорвалась мисс Свон, устроившись в своём любимом «старом ведре», как звали её машину на офисной стоянке.
Среди мэрсов, линкольнов и бентли её старенький корвет Форд-пикап был неприметным только из-за места: самый тенистый угол площадки «для вип-персон».
Зато, ты со мной дольше всех моих ухажёров! Целых три года! — щёлкнула она по динамику радио.
Поехали! — песня Шакиры заполнила небольшой салон, чудесно сочетаясь с дождём на улице.

Риэлтор Элен — Кристи (или Рис для друзей) Паркер — давно предлагала ей переехать из шумного пентхауза в полноценный дом. И сегодня она решила посмотреть на место, так прекрасно рекламируемое Рис. Район был в удалении от Сити, зато располагался в долине и славился тенистыми клёнами и сиренью. «Маленькая Канада» — так ещё называли этот фешенебельный район Нью-Йорка.
Дом был небольшой, но зато находился на приличной дистанции от соседей. Когда-то его планировали в стиле испанского патио, но со временем он окончательно превратился в хай-тек: прежний владелец был помешан на восточных единоборствах и переделал дом под японский «додзё», преобразованный дизайнерами в современный хай-тек.
. Любопытно! — припарковав машину у въезда во двор, Элен набрала номер Рис.
Ты где? Я тебя не вижу! — огляделась она по сторонам.
Я в саду на втором уровне, подожди минутку. — Рис заспешила к парадному входу.
Неплохо, — оценивающе осматривая сад, резюмировала Элен.
Газоны были идеальны, а цветочная клумба — только одна. Как раз то, что нужно, для человека, не отличающего фиалку от анютиных глазок.
Вообще-то, здесь было очень неплохо. Для кругленькой суммы на банковском счету мисс Свон такая недвижимость была неплохим вложением.
«Посмотрим спальню. Если понравится — возьму!» — решила она.
Привет, Элен! Я заварила кофе!
Привет, Рис, мисс «большой риэлтор». А поесть у тебя найдётся? У меня сегодня сумасшедший день! Забыла, когда ела в последний раз!
Хи-хи! Ты в своём репертуаре, мисс «большой издатель»! — прыснула Рис.
Идём на кухню: там я видела что-то съедобное!

Установка кондиционера своими руками

Болтая и смеясь над особенностями своих профессий, леди вошли в дом и прохожий, столкнувшийся взглядом с «Фордом» Элен, не мог дальше слушать их увлекательную беседу.
. Соседка значит? Ну-ну! — высокий тёмный блондин зашагал дальше по улице и скрылся в воротах соседнего особняка.
У Элен уже появились вопросы и первый звучал так:
А этот загорелый красавец входит в «ландшафтный вид»? Или, как там его?
А? — Рис, разливавшая по чашкам кофе, на минутку отвлеклась, выглянув из-за кофеварки, но Элен уже отмахнулась.
Ладно, сама разберусь! Где тут кухня.
Прямо за моей спиной! Архитектор продумал всё, когда распорядился поставить кофейный столик уже в столовой, — прыснула со смеху риэлтор.
Чудно! А теперь идём наверх, ты соблазняла меня верандой на втором этаже.
Ага! Ты даже не представляешь, что там! — кофе пошло по рукам и женщины направились к лестнице. Аромат эспрессо заполнил весь первый этаж.
На веранде мог легко уместиться частный вертолёт, но вместо него Элен обнаружила джакузи и небольшой гриль. Вдоль перил были расставлены белоснежные шезлонги, а слева от входа на веранду располагался большой обеденный стол с целой армией складных стульев в углу.
Место для вечеринки? — обернулась к подруге Элен.
Любой каприз за ваши деньги! — рискованно взмахнув чашкой с кофе, Рис очертила невидимую дугу роскошной жизни.
Это самый крутой дом на всей улице: он небольшой, обособленный и нафарширован по последнему слову техники.
Голосовые команды и свет по хлопку?
Да. Дворецкий и скоростной интернет в одном флаконе. Так как? Что скажете, мисс?
. А? — Элен утратила нить разговора ещё на «дворецком»: вид с террасы привлекал её куда больше, чем весь дом в целом.
Элен, что ты там увидела. — Рис замерла, окончательно забыв о кофе, тонкой струйкой проливавшееся на испанскую плитку: вид на соседний дом впечатлял совершенно другими параметрами.

Мужчина, с которым мельком виделась Элен, когда только приехала смотреть дом, как раз выбирался из бассейна, в котором плавал последние минут десять: его терраса была оснащена бассейном и баром, а шезлонгов было всего четыре, — мистер «только для друзей». Для мисс Свон рост соседа был впечатляющим, под два метра. Его коротко стриженные тёмно-русые волосы сверкали на солнце. Стряхивая капельки воды после плаванья, высокий красавец прошёл к шезлонгам и разместился на полотенце, с грацией сытого хищника.

А здесь отличные соседи, Элен! — снова попыталась отвлечь её внимание на себя Рис.
Ага. — кивнула та, даже не повернув головы: незнакомец был отлично сложён и превосходно двигался. Его грациозность напомнила Элен её любимых снежных леопардов, таких сильных и одновременно игривых.
Он что, совсем идеален? — снова вмешалась Рис.
А, нет, кажется, с лицом — подстава! — довольная хоть каким-то несовершенством, выдохнула риэлтор и обратила внимание на свой кофе. Вернее, на лужу от него.
О, чёрт!

Мистер «крутые мускулы» потянулся за пивом и Элен тоже сглотнув, опустошила свою чашку.
Кофе со льдом тоже пойдёт! — кивнула она, извлекая из кармана пачку влажных салфеток:
Нечего мусорить в моём доме!
Ха? — встрепенулась Рис. — Так ты покупаешь?
Посмотрим спальню и подпишем договор, — кивнула Элен. — «Интересно, он там один живёт?»
Спальня была великолепной на столько, что для мисс Свон не составило большого труда представить в ней своего нового знакомого. На почтовом ящике значилось имя «мистер Кларк», — практически как у Супермена.
Что ж, посмотрим, каково мне здесь будет! — решилась Элен и закончила осмотр дома вызовом доставки пиццы.
. Да, одну большую, с тремя сортами сыра, ананасами, оливками и курицей.
И с ветчиной! — крикнула откуда-то Рис.
Ок! И с ветчиной. Да. Да. Ждём! — пицца через десять минут, китайская еда через пять — у меня приступ голода! — объявила «мисс крутой издатель» для «мисс крутой риэлтор».
Класс! — отозвалась Рис.

Когда леди перестали на него пялиться и спустились вниз, мистер Кларк удовлетворённо усмехнулся сумке-холодильнику: «Становится интересно. »

Дом в районе Маленькой Канады оказался просторным и вместительным. Три спальни с ванными — для хозяев и две — для гостей (Элен поселила свою экономку в одной из них), кабинет с огромным столом и большим кожаным диваном, библиотека, кинозал, две гостиных, кухня, столовая и мини-спортзал, для особо помешанных на своей фигуре — Элен он не впечатлил. Для Сомерсби и Кэтрол тоже нашлось место — старый бассет и золотой ретривер быстро изучили просторный сад.
Здесь так много места, что кажется, буд-то находишься в лесу! Можно снимать рекламу или устраивать фотосессии. Теренс. — мисс Свон опять зависла на мобильном.
Работа была её единственной отдушиной. После того как.

Личная жизнь успешного издателя и писателя бестселлеров была не настолько блестящей, как могло показаться. Её машина — вот истинный вид её личных дел: её сердце было порядком потрёпанно, совершенно свыкшееся с установленным положением и одиноко, даже на самой людной магистрали. Одним словом — раритет! Иногда, ей везло встретить парня, вроде Дела Ханта или этого, нового, её соседа. Мистер Кларк Мэлдред (Мэл) — великолепный образец мужчины и, почти наверняка, — ходячих неприятностей для женщин с головой на плечах. (Уши, глаза и нос, в их присутствии, начинали жить своей жизнью, собирая информацию об интересующем объекте))
Для мисс Элен появление этого стихийного бедствия было всегда чересчур очевидным. Даже если объект находился на столе хирурга, а над ним колдовал сам доктор Шепард из «Анатомии Грей» — было сразу ясно, что как только ОН откроет глаза и проявит первые признаки жизни — сердце Элен немедленно скончается от полученных ран. Вот по этой причине она предпочитала знакомиться с ними сразу: зло свершалось без её на то желания. Что правда, и завершалось тоже быстро))
Кто же начал эту «кровавую бойню» за её сердце? В каком году она превратилась в женщину, милостиво взирающую на красоты мужской природы, совершенно не теряя при этом себя? Только своё сердце.
Н-н-н-да! Тяжеловато мне приходится! — наблюдая в окно, как Мэл занимается на тренажёрах, протянула она.
Нужно повесить в кабинет плотные белые шторы: слишком уж отвлекает! — хихикнула она.
Миссис Гринвуд, её домработница, уже заканчивала готовить ужин на пятерых: Элен устраивала вечеринку для самых близких друзей. Мистер Кларк составит ей компанию позже, если пожелает.
Если! Только импотент и дурак мог отказать Элен Свон в близости: никогда на работе (Делл не в счёт), никогда никаких скандалов и слёз среди ночи, никаких телефонов и никаких надежд, что ей захочется удержать вас дольше, чем на месяц-другой — работа!
«Только однажды, мой роман затянулся на целых полтора года. Но, теперь всё это в прошлом.» — она допила мартини и покрутилась перед большим зеркалом: новое платье было восхитительно и чудесно сочеталось с её медовыми волосами, распущенными по плечам.
Мисс Свон, вы — просто Винера! Которая к тому же, ещё и романы про любовь пишет! — алкоголь помогал как всегда: один бокал для поднятия настроения, три — для утоления жажды, целая бутылка — чтобы утопить свои горести.
Обожаю свободный график! — спускаясь в гостиную на десятисантиметровых шпильках, Элен грациозно помахала рукой ещё одному зеркалу: в доме их было четыре — по два на этаж.
В полный рост! Овал в старинной раме просто завораживает.
. Элен? Кажется, первый гость уже паркуется! — крикнула экономка, выходя из кухни с подносом изысканных канапе с копчёным лососем и лаймом. Её умение красиво сервировать стол оказалось для мисс Свон первоочередным, хотя агентство, предложившее молодой миллионерше прислугу, сперва акцентировало, что миссис Аманда Гринвуд может готовить всего двадцать блюд и сорок десертов. «Подумаешь! Я и не собиралась сидеть в столовой сутками!» — фыркнула тогда Элен. И не просчиталась.
Уже спускаюсь! — отозвалась она, покончив с мартини. Последняя оливка так и осталась не съеденной: в дверь позвонили.
Боже, здесь даже звонок мне нравится! Нас не околдовали, часом?
Нет! — рассмеялась экономка, — Здесь правда, очень всё вам подходит! Даже кофе-машина стоит в нужном месте! Кстати, я говорила, что их целых три во всём доме?
Ха? — поразилась Элен, отдавая ей бокал.
Рэмзи! Как всегда пунктуален, хоть и не на работе! — встретила поцелуем в губы первого гостя хозяйка.
Прекрасно выглядишь, Элен! Новый дом, это значит, новый мужчина?
Заткнись! — дружелюбно отозвалась она.
Мужчины для всех одинаковы! Я не собираюсь испытывать чувство вины только за то, что умею вас выбирать. — ещё поцелуй.
Ведите меня, миледи! — шутливо воодушивившись, скомандовал Рэмзи.
Рэмзи Торнет был адвокатом крупной юридической фирмы и имел связи на Уол-Стрит. Они познакомились пять лет назад, когда оба только начинали своё восхождение к статусу миллионера. Два бокала пива и два номера телефона — и весь город рухнул к ногам отчаянной парочки, скрепившей свой успех роскошной вечеринкой на пять сотен персон, после которой, проведя два часа незабываемого секса — остались друзьями на всю жизнь: карьера — ревнивая подруга.
Вторым прибыл Теренс Ворен, привезя с собой невесту Джесику Прим. Джесика была моделью и музой для обложек романов Элен — именно такой она видела своих героинь: способными меняться, но не изменять себе!
О! Джесс! Ты просто ангел! Я как раз говорила собакам, что тебе понравится новое место для съёмок Грин-Пис: у меня теперь огромный сад!
Привет, трудоголик! Я прочитала твой факс и Теренс уже расписал мне мои обязанности на месяц вперёд! — смеясь, заявила Джессика, нежно взглянув на Теренса.
Теренс Ворен. К вашим услугам, леди! — чинно представился секретарь.
Входите и будьте как дома! — вручая обоим по коктейлю, проводила их в гостиную Элен.
Хм! Где же Рис. — Элен уже отыскала взглядом свой мобильник, когда снова раздался звонок в дверь.
Привет! Я не опоздала? — хихикая вошла мисс Паркер и протянула Элен бутылку шампанского и букет настурций.
О? Уже можно дарить подарки? — услышав голос Рис из гостиной появился Рэмзи и поздоровался с Рис так же, как и с Элен.
Столько красивых женщин, что я чувствую себя в меньшинстве! – смеясь, заявил он.
Рэмзи Торнет! Только не говори мне, что собираешься остепениться и начать встречаться с моей лучшей подругой!
Чёрт, Элен! Ты просто невыносима! — пожаловался он.
. Да, ребята, теперь я понимаю почему у вас ничего не сложилось!: вы же просто брат и сестра! Даже теперь стали похожи ещё больше, с тех пор как Элен перекрасилась снова!
Мы? Не-е-ет! — переглянувшись, в один голос протянули они, завершая схожесть интонацией голосов.
Вечер обещал быть весёлым!
Я приготовила на семь персон, — шепнула миссис Гринвуд Элен.
?
А вдруг Рэмзи прав и вы захотите пригласить Мэла?
Рис Паркер! — грозно обернулась Элен.
Рэмзи, а хочешь, я покажу тебе террасу? — выкрутилась Рис, прячась за улыбающегося их проделкам Рэмзи.
. Заговор! В моём доме!
Он не захочет. — начала она, но её снова перебили.
Я сказала ему, что вы любите красные тюльпаны и Мерло! — просияла экономка.
Я уезжаю до понедельника, а он придёт через несколько минут.
Вообще-то, он уже здесь: идёт к нам через сад. Удобно, правда? — снова возникла из ниоткуда мисс Рис.
Хорошего уикенда, Элен! Отдохните, как следует!
Домработница удалилась, довольная собой и своей проницательностью: после трёх лет работы на Элен, она знала её, как собственную племянницу Дейзи – на все 100%, и даже больше;)
. Добрый вечер! — приятный сексуальный баритон заполнил гостиную.
Я немного задержался, выбирая костюм. Мы ведь ещё не знакомы.
Добро пожаловать в рай! — безотчётно отозвалась Элен и все в комнате захотели тут же смыться и не мешать им.
Я здесь первый день и совершенно счастлива от каждого эпизода: дом просто сказка!
Я рад, что вам понравилось. Было бы просто чертовски жаль потерять Вас из виду, мисс.
Элен Свон, — улыбнулась она, утонув в его бездонных зелёных глазах.
Мэлдред Кларк, — произнёс он своё имя так, как будто они уже были в постели.
Мэл, для друзей, — тихо добавил он и взял её за руку.
Минуту назад он оставил вино на журнальном столике у камина, но тюльпаны до сих пор благоухали между мужчиной и женщиной, рискуя спрессоваться.
Поцелуемся? — озорно шепнула Элен.
Прямо здесь? — И они поцеловались. Один раз. В губы. И Элен снова пропала, потому что из всех её мужчин, только ЭТОТ смог позволить себе дерзость, коснувшись её груди до ужина.
Здесь есть ваза? Тюльпаны — цветы нежные.
Да. Идёмте, Мэл. — они прошли на кухню, сдерживаясь, чтобы не наброситься друг на друга. Нашли вазу, налили воды, спасли букет.
Дождёмся десерта? — с трудом отрываясь от её губ, спросил он.
А ты сможешь?
Ну, я же не дикарь, — отшутился он.
За столом они сидели напротив друг друга, пожирая глазами тела друг друга. Хотя, этого никто не замечал: остальные гости, окончательно разбившись на парочки, восприняли их поведение, как сигнал и вовсю общались. Говоря о чём угодно, кроме работы;)
. Никогда раньше Элен не доводилось пить шампанское в джакузи. Тем более, что компанию ей составили её друзья и новый бой-френд. Горячая вода бурлила, как настоящий гейзер и слегка разомлевшие после ужина и вина гости украдкой поглядывали то на окна гостеприимного дома, то на его новую хозяйку: которые комнаты тут для гостей?
Моя — розовая с белым! — наконец выдохнула Элен, чувствуя очередное касание к своим ступням нетерпеливой ножки Рис.
Наконец-то! — рассмеялся Мэл и не дожидаясь, пока последний гость скроется в доме, прижал Элен к стенке джакузи и лёг сверху.
Я так долго ждал. — его поцелуи стали настойчивей, а руки смогли, наконец, привлечь её к себе и исследовать приятные округлости.
А мы не спешим? — поддразнила его Элен.
Разве? — сделав вид, что задумался, прервался Мэл.
. Нет, не думаю. — поцелуи возобновились, скользнув ниже.
Купальник Элен как-то уж очень быстро оказался на бортике у неё за спиной, а сам Мэл абсолютно не смущался своих купальных шорт. Он изучающе окинул взглядом «картину в целом» и его длинные, густые ресницы тёмными крыльями оттенили зелёные глаза.
Как же мне повезло. — выдохнул он, обращаясь к себе самому.
Однако! — фыркнула Элен, приникнув бёдрами к его крепкому торсу.
Это ещё вопрос кому из нас двоих повезло! — её желание вырвалось наружу и Мэл удивился, что такое возможно: его разгорячённое тело взмыло вверх, а шорты очертив дугу плюхнулись в паре шагов от шезлонгов: щекотка сработала! Как говорится, ловкость рук.
Что у тебя есть. — Элен любила загорелых мужчин с фигурой Мэла, особенно, если им было чем гордиться: этому мужчине повезло от природы.
Ого! Чуть больше моей ладони! Идеально! — и, прежде чем Мэл успел прикрыть свою готовность, мягко лизнула головку члена и провела язычком по мошонке и по всей длине. Не так часто женщинам нравятся большие члены. 17 — 22 см. — было любимыми параметрами Элен.
О, Боже. — простонал Мэл, содрогаясь от предвкушения.
Ну, что ты! Это всего лишь я. — скользнула она к его губам и вернулась вниз.
Такого орального наслаждения ему ещё не доводилось получать. Долго, влажно, часто и очень вдохновляюще!
Идём наверх! — внезапно прервал он её.
. Почему? — стараясь восстановить дыхание, подняла голову Элен, взглянув на него снизу-вверх.
Потому что я хочу тебя прямо здесь! Но тут становится прохладно.
?? У меня в спальне есть камин! — встрепенулась она, и он помог ей выбраться из горячей воды.
Шлёпая босыми ногами по тёплой испанской плитке и прикрываясь полотенцами, парочка пробежала мимо гостиной с остатками ужина, где задержались Теренс и Джес (устроив прелюдию с клубникой и взбитыми сливками); после они похихикали под дверью гостевой спальни, откуда доносились приглушённые стоны и наконец, достигли спальни Элен.
Входи, — охрипшим от волнения голосом, пригласила она и опустилась на пол у камина, жарко горящего в этот прохладный вечер.
Мило, — улыбнулся Мэл, оценив размеры кровати.
Ты, похоже, знаешь, как сводить с ума любовников!
Заткнись и иди сюда!
Скрывшись за кроватью, Элен сидела среди разбросанных подушек на роскошном ковре. Мэл принёс ещё одеяло и бокалы для Мэрло, согретом пламенем камина.
Откроешь? — невинно хлопая ресницами, Элен кутала плечи в огненно — красный палантин и Мэл не сразу заметил, что она успела одеть чулки с поясом.
Впрочем, больше на ней ничего не было и мужчина воздал должное её женским чарам! Они любили друг друга на ковре, потом у стены, а после на кровати. Но когда вино кончилось, они снова вернулись к стене и завершили вечер у камина, полулёжа на ковре: Мэл прижал к себе спиной Элен и ноги их переплелись в истоме и неге.
. Класс. — тихо сказала она и он согласно промолчав, поцеловал её в шею.
Ты так здорово пахнешь. — он закрыл глаза от удовольствия, и она готова была поклясться, что он замурлыкал!
Похоже, я таки нарвалась на свою породу! — рассмеялась она.
Вместо ответа он отобрал у неё полупустой бокал, и его чуткие пальцы углубились в точку схождения её ног.
О-о-о. — простонала она.
Да. Ещё один. — подтвердил он.

Утром, вся компания, наскоро позавтракав апельсиновым соком, кофе и яичницей, распределилась по машинам и отчалила в ближайший ресторанчик. Истраченные ночью калории нужно было срочно восполнять.
Может, рванём на пляж? — предложил Теренс, и вечеринка продолжилась ещё на день.
Для Элен Свон просыпаться утром рядом с незнакомым мужчиной было внове: обычно её любовники на ночь не оставались. Мысленно восстанавливая в памяти вчерашние события, она лежала в своей постели, страшась скосить глаз влево: Мэл заснул на этой половине кровати.
Да, давно я не боялась встать утром с постели! — хихикнула Элен, грациозно усевшись на своей половине.
Кофе? — раздался голос мужчины и мисс Свон подпрыгнула от неожиданности.
Мэл?! Ты меня до смерти напугал!
Разве? Но, ведь ты у себя дома, — резонно заметил он и вежливо вышел на террасу, давая Элен возможность привести себя в порядок.
Я покурю, не смущайся! — улыбаясь, объявил он, вспоминая её испуг утром.
. Н-да! После столь бурной ночи, она ведёт себя неожиданно скромно! Эх. Пропал мой утренний секс! — философствовал Мэл, затягиваясь никотином.
Похоже, курение было его единственным недостатком.
Ну и утро! — Элен медленно приходила в себя, наслаждаясь свежим кофеином.
Её тело пребывало в приятной утренней истоме выходного дня: некуда спешить в воскресенье утром.
Мммммм! — потянулась она и Мэл, случайно обернувшийся в её сторону в тот момент, нервно стряхнул пепел на мраморный поручень террасы: слишком соблазнительная картина открылась его взору.
. А ты умеешь сводить с ума, девочка! — в сотый раз с рассвета Мэл напомнил себе, что он в гостях, а значит, ему не следует прикасаться к этой женщине. По крайней мере, пока он не сможет абсолютно владеть собой — утренняя бодрость его организма была вне логики.
Элен покончила с кофе и ушла умываться, томно потягиваясь на ходу. Мэл снова сдержался, чтобы не наброситься на неё.
Тише, приятель, это же не в первый раз! Что с тобой?!
. Позавтракать хочешь? — раздался откуда-то сбоку её голос.
Что? — притворился, что не расслышал Мэл.
Я спросила, голоден ли ты, — повторила Элен, выходя из ванной комнаты через вторую дверь, выходящую на террасу.
Она спешила и потому не успела как следует вытереться — капли воды на её теле и в волосах переливались на утреннем солнце, а вчерашний макияж, чуть исправленный умыванием, придавал её лицу ту самую утреннюю неухоженность, о которой столько писали романтики.
Я спросила, не хочешь ли ты есть, — задержавшись у спинки кресла, чтобы развесить мокрое полотенце, повторила она.
. Впервые я раскаиваюсь, что солгал, — жадно сглотнул Мэл, ибо Элен была совершенно обнажена и абсолютно не стеснялась его.
Может, вернёмся в спальню? — хрипло переспросил он.
Сперва попади в пепельницу! — насмешливо вскинула голову его искусительница.
Ок! — он оторвался от перил и дотянулся до предмета на столе, отдалённо напоминавший искомый.
Так сойдёт?
Возможно.
Элен поманила его к себе и Мэл задержал дыхание: такое с ним было впервые, чтобы женщина так откровенно давала понять, что хочет его. Полотенце на его бёдрах, оставленное после душа, не скрывало его старых шрамов и татуировок. Безупречный загар на совершенном теле, пахнущем манго, приковывало взгляд единственной зрительницы, и она сорвала с него полотенце, едва он подошёл достаточно близко.
Иди ко мне! — они встретились в поцелуе, и его тело слилось с её телом в едином порыве чувственного наслаждения.
Его готовность и её желание расплавляло их тела и мысли до тех пор, пока не остались только они, двое, среди тишины сада и музыки ветра. И вот тогда это и произошло. Неожиданно. Быстро. Против воли обоих.
Я люблю тебя!
Я люблю тебя.
У неё потемнело в глазах и подкосились ноги. Он замер, поражённый своей откровенностью. Но, ведь это было то, что чувствовали они оба: совершенно искренне и без игр.
Элен, — начал он.
Мэл? — выдохнула она.
Я. — замер он.
. Я тоже не ожидала, — выдохнула она, подхватив его дыхание, и просто обняла его, прижавшись головой к его груди.
Мы просто дети! — усмехнулась она, сдерживаясь, чтобы не рассмеяться. Не рассмеяться, потому что знала — после расплачется, а мужчины не понимают и боятся женских слёз. А раз он сказал это неосознанно, то и не стоит верить в продолжение их светлой сказки. Это маловероятно в таком прагматичном мире, как их. Всё что ей остаётся, — она подняла взор на его лицо и прочла муку в зелёных глазах.
Не бойся, а то я совсем растеряю свою храбрость. Любовь такое всепоглощающее чувство.
Да.
Не будем спешить с окончательным выводом.
Да. Ты права. Мы просто заигрались.
Вернёмся к исходникам?
Идём! — он подхватил её на руки, отнёс на кровать.
Поцелуи возобновились и они снова занялись любовью. Теперь уже не сдерживаясь и исполняя все желания своих тел.
Я люблю тебя. — снова сказал он.
Похоже, это взаимно, — прислушиваясь к себе, улыбнулась Элен.

Делл очнулся от яркого полуденного солнца и запаха свежеиспечённых блинчиков с маслом. С трудом повернув затёкшую за ночь на диване голову, он уставился взглядом на дымящуюся стопку: «Что за чёрт?!» — вскочив от неожиданности, он испугал Джейн Примсвуд.
Руди недовольно фыркнул, когда его без лишних церемоний в который раз за последние два дня согнали на пол.
Привет, мистер соня! — вместо объяснений поздоровалась соседка.
Я подумала: что ты будешь есть, если только что приехал? И вот мы с Руди готовим для тебя завтрак! . Ты не очень злишься? — запоздало отметив его намеренное молчание, спросила она.
. Да, нет, всё в порядке! — голос вернулся к нему и он вспомнил её имя.
Ты — Джейн с третьего этажа? Верно?
Да! — с облегчением кивнула соседка и вернулась к плите.
Оглядевшись, Делл заметил, что заснул на диване в гостиной, отделённой от кухни и столовой только барной стойкой, на которой сейчас стояла тарелка блинчиков, множащихся с угрожающей быстротой.
Может, ты остановишься, пока мы трое не лопнули от переедания? — стараясь говорить дружелюбно, предостерёг он.
Хорошо, но если ты ничего не будешь есть.
Я в душ! — сообщил он, снимая на ходу футболку.
Его обнажённый торс лишил Джейн дара речи — она просто присвистнула.
А ты горячий парень! Мне повезло!
. да, мне тоже, — проворчал Делл, скрываясь в ванной.
Он никак не мог отделаться от впечатления, что всю ночь занимался первоклассным сексом, но проснувшись, выяснил, что «светит» ему только блинчики и очаровательная компания голубоглазой незнакомки.
«Хорошо хоть я запомнил её глаза! Из-за той маски её лицо стало полной неожиданностью! Я узнал только её кота, 100%!»
Душ окончательно помог ему проснуться и вернувшись к дивану, он понял, что Джейн была права: блинчиков как-то маловато!
Проголодался? – улыбаясь, встретила она его.
Делл уселся за стол в одном полотенце и заметил, как залилась краской его новая знакомая.
Извини, мне одеться?
. Нет! Что ты! — слишком уж поспешно возразила Джейн, и Делл усмехнулся снова: женщины!
Как хочешь.
Они завтракали молча: хорошенькая шатенка с голубыми глазами и фигуркой Шарлиз Террон и он, невозмутимый, зверски голодный полуголый мужик тридцати четырёх лет, сложённый, как греческий бог и потому абсолютно бесполезный: «Где сейчас Элен с её утренним сексом?!»
Напряжение нарастало. Никто раньше не рассказывал ему, каково это, быть одиноким, нуждающимся в общении парнем за тридцать. А вернее, уже под сорок! Может, он чего-то недопонял? Или поспешил разорвать и без того недолгие отношения: Элен была самым необременительным существом в мире, что по шкале женщин приравнивалось к ангельскому сословию. Единственное, что до сих пор оставалось для него загадкой: ангелом какого рода? О, да! Он был чертовски осторожен с женщинами, чей мозг сильно походил на мужской.

Мэл проснулся. Он ничего толком не видел в предутренней мгле, но чувствовал, что рядом с ним кто-то есть. Запах был женский и он вспомнил, что это не она, а он был в гостях. На электронных часах, где-то в изголовье, светились цифры 5:30.
Утро! — констатировал он, потягиваясь.
Когда-то он приходил домой в это время, а потом выиграл в лотерею 50 миллионов «зелени» и «ушёл на покой»! Забавно всё в мире устроено!
Элен наверняка сказала бы, что это был редкий случай безграничного везения. Многие, на его месте, сошли бы с ума от такого внезапного счастья, но! Мэл был одним из немногих, кого полное отсутствие забот ничуть не смущало! Он давно мечтал о путешествиях и собственном доме, ну, и, конечно же, о новой машине. Когда он переехал в «Маленькую Канаду» первым делом оборудовал особую комнату для особого гостя и купил машины: форд-пикап и роскошный линкольн-континенталь — иссине-чёрного цвета обе.
Вот почему, когда он впервые увидел четырёхколёсный антиквариат мисс Свон на подъездной аллее у последнего пустого дома (с самым шикарным садом) по соседству с ним, — сразу поверил в Судьбу. Конечно, в доме мог просто идти просмотр, или новые соседи не понравились бы ему, но, заглянув сквозь идеально чистые окна машины, Мэл обнаружил кожаные сиденья, руль гоночной машины и стопку книг на пустующем сиденье, спинку которого украшала замшевая куртка на овчине и белый вязанный шарф: «Красотка-блондинка, не иначе!» — усмехнулся он тогда.
Сейчас уже не до смеха. Если, она не захочет оставаться со мной из-за.
Чёрт! Самое время сваливать! — холодильник в его доме был не такой жизнерадостно-многообещающий, как у Элен, так что, предстоял молниеносный налёт на местный круглосуточный супермаркет!
Поцеловав Элен, мирно посапывавшую в такой ранний час, Мэл бесшумно оделся и вернулся к себе через сад. Дома ничего не изменилось: фиалки в горшках по – прежнему сияли ухоженной чистотой и сиреневыми лепестками, гудел таймер на стиральной машине.
«Отлично! Ненси уже заканчивает со стиркой!» — он выглянул на террасу: так и было: его домработница, приходившая дважды в неделю, уже закончила с уборкой и теперь занималась сушкой белья — к приезду Даниэля всё должно быть в порядке!
Доброе утро, сэр! — наконец-то заметила его Ненси.
Доброе утро, миссис Тельбот, — помахал ей Мэл.
Кофе?
Не откажусь! — улыбнулась Ненси.
Мэл вернулся в кухню и щёлкнул кофе-машиной. У Элен в доме таких было по меньшей мере три! Он не был фаном кофеина, предпочитая чай или пиво. Очередная пустая пачка сигарет отправилась в мусор и Мэл открыл новую: сигареты и машины были важным дополнением к его, теперь уже, вольготной жизни.
Я съезжу в маркет, Даниэль приезжает на обед.
Он останется у вас? — кофе на террасе в шесть утра было своеобразным ритуалом.
Хотелось бы! — проворчал Мэл, стараясь не смотреть на экономку: год назад она устроила ему целую лекцию по воспитанию детей, увидев, как перед обедом оба лопали чипсы и солёный попкорн.
Я приготовлю обед, его любимые пирожки и крем черри.
Хорошо. — кивнул Мэл.
Ему нравятся ваши блюда!
Мужчина убрал пустые чашки в мойку и поднялся наверх принять душ. Пятнадцать минут спустя он уже садился в машину. Капельки воды замерли на его светлых волосах, причудливо переливаясь на утреннем солнце.

Элен проснулась. Она слышала тихое урчание мотора дорогой машины где-то слева от своей кровати, но не этот звук разбудил её в шесть утра: ей захотелось секса.
Мэл уже ушёл и она только недовольно выдохнула:
Вот облом!
Вставать в такую рань не было смысла: на работу ей только к часу — ланч с новым автором-фантастом. Его книгу недавно взяли в работу и сейчас они уже вторую неделю просматривали эскизы для обложки — первый выпуск был очень важен.
Чёрт! Зачем он так рано ушёл?! — спать, к сожалению, перехотелось.
Кофе. Кофе, и, ещё раз кофе — пока она собиралась и просматривала электронную почту. После завтрака — 20 минут в спортзале и пять — в душе. Пара звонков и Теренс Ворен, помощник мисс Свон назначил встречу с художником в том же ресторане, в одно время с автором новой книги. Разговор перешёл к погоде и настроению после уикенд — вечеринки.
И что она сказала?

А после? — умирала со смеху Элен, болтая по телефону. Ноги сами привели её на балкон в тот самый момент, когда Мэл парковался и выносил из машины пакеты с покупками.
Ого! — удивилась она.
Что? — переспросил на том конце провода Теренс.
Да, так, сосед собирается устроить вечеринку. мальчишник: я видела сколько пакетов он выносит за раз.
Ты приглашена?
Нет, это немного настораживает. Но, у нас сегодня и без мистера «Прекрасного Любовника» много дел! Так, что там с рекламными плакатами.
Разговор перенёсся в дом: не хватало ещё, что бы Мэл её тут увидел и решил что она за ним следит! Это совсем не в её привычках — контролировать чужую жизнь! Ещё чего!
Теренс закончил с ежеутренним отчётом в 9.00. распорядок первой половины дня у помощника Элен менялся в соответствии с её расписанием, но телефоны начинали звонить уже в девять ровно! Хорошо, что он не был соней и вставал в восемь утра при любых обстоятельствах. Так, обложка-13.00, дизайнер обложки в 13.30 — к десерту!))

Мэл раскладывал покупки, когда миссис Ненси решилась заговорить с ним о его новой соседке, пожиравшей его взглядом одновременно с телефонным разговором с другим мужчиной. Ей не терпелось спросить о ней, но Мэл не всегда отвечал на её вопросы о его личной жизни, а портить отношения с хозяином — не слишком хорошая идея!
Мэл? Я могу спросить вас о новых соседях?
А? Что с ними не так? — мысленно вздохнул он.
Ничего. Я только что видела женщину на балконе соседнего дома.
Вроде бы, на той неделе там ещё никто не жил?
Да, наверное, — невыразительно отозвался Мэл.
Должно быть, она вас хорошо знает: так на вас смотрела, когда вы носили пакеты.
Ненси, я могу вас попросить?
Да, конечно, — насторожилась домработница.
Когда закончите со стиркой и глажкой — перестелите постель в детской. Я купил ему новый комплект, с «Тачками».
. Да, сэр, конечно, — несколько разочарованная, Ненси убралась из кухни, и Мэл занялся тестом для оладьев — 8 утра, пора завтракать!

Элен выбралась из дому только в 11 утра: перед ланчем ей хотелось заехать к своему парикмахеру и сделать маникюр — мужчины любят женщин с накрашенными ногтями. Одета она была как всегда: чёрная юбка по колено и шпильки с леопардовым принтом. Любимый пиджак скрывал белую блузку с золотистым шарфиком — блондинка на работе)).

Ресторан «Голден», в котором она назначила обе встречи был в тех же цветах, что и её сегодняшний гардероб — золотистый. Поэтому, войдя в фойе, она чувствовала себя уверенно и сразу привлекла внимание парня на рецепшен.
Добрый день, мисс. У вас заказан столик?
Да. На имя мисс Свон.
О? Вас уже ждут!
Мистер Раян уже здесь?
Да, минут пятнадцать как. Он немного нервничает.
Пунктуальный мужчина? Это что-то новенькое! — улыбнулась она, вызвав целую гамму переживаний на лице метрдотеля и официанта, провожавшего её к столику.
Мистер Раян?
О! Мисс Свон! Наконец-то! Я так нервничаю!
Спокойно! Нервы вам ещё пригодятся, когда будете решать, как истратить свой гонорар! — подмигнула Элен.
Мой вам совет: не тратте его пару дней, как получите — сбережёте нервы не только себе!
Меню?
Да, спасибо. На десерт к нам присоединится ещё один гость, предупредите меня, когда он будет здесь?
Конечно, мэм, — кивнул официант, отчаянно желая оказаться на месте одного из «гостей» мисс Свон.
Патрик, не переживайте: я договорилась с Генри Джонсом — он наш лучший дизайнер! Ваша книга станет бестселлером даже снаружи!
Я сам смогу выбрать обложку?!
Поработаем над этим! — кивнула Элен.
Ланч закончился в четыре часа дня! Работа была сделана — это главное, но Элен было интересно, появится ли Мэл в её спальне этим вечером?

К сожалению, домой она добралась только заполночь! Пришлось довести до ума проект с рекламными плакатами и убедиться, что их успели доставить до ночи. Логисты, Теренс и Элен вели телефонные разговоры с заказчиком, доказывавшем им, что они занимаются не своим делом. Вздор! Уже к десяти вечера все три фуры были на месте и злобный тип подписывал бумаги, принимая товар.
Всего хорошего! — повесила трубку Элен.
Отлично, шеф! — поддержал её Теренс.
Ребята, кто ещё в офисе, кроме нас? Предлагаю напиться! — потянулась Элен.
К ужину мы всё равно опоздали, так что предложение принято! — взбодрились логисты.
Теренс?
Уже звоню, шеф! — улыбнулся секретарь, набирая номер службы доставки.
Китайская кухня работает круглосуточно!

Мэл курил не веранде своего дома, когда услышал, как у дома Элен остановилась её машина.
Так поздно? — удивился он, взглянув на часы.
Ну и работа у этих писателей!

Элен вошла в дом и разделась до кружевных чулок в своём кабинете: будет легче утром найти! Она налила себе бренди и нагишом прошла на террасу к джакузи.
О, Боже. — выдохнула она, с наслаждением опускаясь в горячую воду. Подставив уставшие плечи шею и затылок под гидромассаж, Элен затянулась бренди: ребята хорошо поработали и хорошо отдохнули.
Боже мой! — массаж оказался даже лучше, чем она помнила.
. Нет, это всего лишь я! — неожиданно раздался голос Мэла.
Ты?! — Элен как могла сдержалась, чтобы не подскочить слишком явно, тщетно! Его руки продолжали массировать её плечи и шею и, конечно же, почувствовали рывок.
Извини! Я только что пришёл, — он поцеловал её в шею и продолжил массаж.
Ах. Эти мне соседи! — с нервным смешком выдохнула она и допила напиток.
Хочешь ещё? — предупредительно спросил Мэл.
Да! бутылка осталась в кабинете, — она расслабилась снова и закрыла глаза от усталости.
Я мигом!
Пока Мэл ходил за бренди и вторым бокалом, Элен немного пришла в себя. Он вернулся и заметил, что у джакузи появилась пепельница.
Спасибо, я пытаюсь бросить, — улыбнулся он, подливая ей.
Только не сегодня! Не хочу, что бы ты менялся! — возразила она, странно глядя на него в темноте: она редко включала свет, когда была одна и то, что Мэл тоже легко ориентировался в темноте, её всецело устраивало.
Будем экономить электроэнергию вместе! — произнесла тост она.
Непременно! — усмехнулся он, чокнувшись с ней.
Они просидели так ещё пол часа: она — в джакузи, он — в кресле, время от времени вставая и массируя ей плечи шею и затылок.
Чтоб я так жила! — засмеялась Элен, полностью восстановив силы.
Завтра работаешь? — напрягся Мэл.
В смысле, сегодня? — улыбнулась она.
Нет. Есть идеи?
Ещё как! — он подхватил её под руки и отнёс к полотенцу, расстеленному на шезлонге, рядом с его креслом.
Чудно! — смирилась она.
А секс предусмотрен?
Ещё бы! — пообещал он, и принялся вытирать её тело.
Идём наверх!
Мэл не солгал: секса было много и он был восхитителен! Однако, на рассвете, или незадолго до, Элен снова проснулась одна.
Так. Меня уже начинает доставать эта его привычка сбегать по утрам, как Золушка.
Ещё только шесть! — она снова упала на подушки и сквозь сон слышала, как кто-то бегает по улице или по саду.
Мэл?! — она вскочила. Сна не в одном глазу. Да! Так и есть! Он бегает по утрам!
Сумасшедший! — немного расслабилась Элен.
Он бы мог хоть записки оставлять, что не вернётся. — зевнула она.
Присутствие этого мужчины лишала её сна. Буквально. Мисс Свон окончательно проснулась и направилась в душ. Горячая вода и чистка зубов быстро вернула ей уверенность.
Экономка Элен уже вовсю старалась на кухне: едва завидев в гостиной пиджак Мэла, миссис Гринвуд порадовалась своей интуиции.
Не напрасно я решила скупить половину супермаркета!
Мистер «Мэл-для-друзей» явно вернётся к завтраку.
Экономка тоже слышала, как Мэл бегал, потом освежался в фонтане, плавал в бассейне и распоряжался на счёт завтрака для. Дениэла.
Интересно, кто это?
Миссис Гринвуд закончила с тестом для оладьев и занялась уборкой — на выходных Элен любила сама готовить себе завтрак, а по будням ей вообще кроме кофе ничего не требовалось.
Эх! знать бы что у него есть ребёнок. Можно было бы приготовить молочный коктейль. — поразмыслив, она решила не ограничивать своё воображение и сделала и коктейль, и банановый сплит.
Завтрак! — крикнула выходящему из бассейна Мэлу какая-то женщина.
Она принесла ему полотенце и открыла дверь веранды, чтобы он не запачкал стеклянные двери мокрыми руками.
А он чертовски хорош!
Похоже, на этот раз Элен удачно поохотилась.
Экономка закончила с уборкой и собрала использованные полотенца для стирки. Теперь оставалось только приготовить столик для завтрака и включить поливалку для сада-ровно на пол часа.
Элен спустилась вниз в плохом расположении духа — Мэл не вернулся и секс под душем не состоялся. Она хмуро буркнула Аманде «доброе утро» и выпила свой кофе, не заметив десерта.
Что на завтрак?
На пороге кухни появился Мэл. В руках он держал тарелку с оладьями и клиновый сироп.
Тоже самое, только сироп — клубничный, — буркнула Элен.
После душа она толком не расчесалась и теперь её длинные локоны переливались в лучах утреннего солнца всеми мыслимыми оттенками золота, и завивались, подсыхая.
Ты самая красивая женщина, которая была так прекрасна под покровом ночи! — смеясь поцеловал надутые губки Мэл.
О тебе я такого бы не сказала! Где ты проводишь утро? Я ни разу не проснулась одновременно с тобой! — пожаловалась она, понемногу просыпаясь.
В ход пошла вторая чашка кофе.
Десерт? — видя, что буря так и не началась, прервала их миссис Гринвуд.
Обязательно! — обрадовался Мэл.
Элен, нам нужно поговорить.
Экономка тактично ретировалась, она уже поняла, что у состоящего в разводе соседа есть маленький ребёнок и Элен предстояло с ним познакомиться. «Даже не знаю, сумеет ли она с ним поладить? Она ведь так любит взрослых мальчиков!» — думала она, развешивая бельё. Вдруг её внимание отвлеклось на экономку Мэла — она вывела на балкон маленького мальчика, лет семи, усадила его в мягкое кресло и вручила плюшевого зайца. Очевидно, она собиралась убраться в детской и предложила ребёнку подышать свежим утренним воздухом. Воздух, однако же был более, чем свеж.
Мистер Мэл, вы не могли бы мне помочь? — позвала Аманда.
. Что? — в дверях замаячил силуэт Мэла.
Он замерзнет, — кивнула на соседский балкон экономка Элен.
Я на минуту, — сообщил Элен Мэл и в два прыжка оказался у себя.
Послышался звук шагов и резко открываемых дверей. Мэл появился в спальне сына и вынес на балкон тёплый халат, прихваченный им с кресла в гостиной — вчера вечером он отнёс Даниэла в постель, но тогда было много теплее.
Элен вышла во двор и наблюдала, как Мэл выносит из дома белокурого мальчика в халате и с зайцем — очевидно, это и был Даниэль, сын Мэла.
Аманда, вы были правы на счёт десерта! — просто подытожила Элен.
Да, мэм, — настороженно отозвалась экономка.
Мэл пришёл к ним и представил:
Даниэль!
Очень приятно, Даниэль, я — миссис Гринвуд, экономка, — приветливо отозвалась Аманда, краем глаза наблюдая за реакцией Элен.
Мэл тоже настороженно наблюдал за ней — ни одна женщина не удостаивалась чести быть представленной его сыну. У Элен было непонятное выражение лица, но голос совершенно не изменился, когда она обратилась к Даниэлу.
Привет, я — Элен! Твой папа решил устроить нам обоим сюрприз: не сказал о совместном завтраке.
Привет, я — Даниэль!
Надеюсь, ты любишь оладьи? — и на глазах у растерявшихся зрителей, Элен взяла Дэнни на руки и отнесла в кухню, усадив на одном из высоких барных стульев.
. Кленовый сироп или клубничный? — расслышали они.
. Думаю, они поладят, — с запинкой произнёс Мэл.
Очевидно, — отозвалась шокированная экономка.
У Элен был крутой нрав, но с некоторыми людьми она вела себя как настоящий ангел. И, хоть сам Мэл в их число не попал, для Дэнни это трудности не составило: зелёные папины глаза сходу приворожили сердце Элен.
Эй, вы! Завтрак стынет. — хором позвали их Дэнни и Элен.
Идём! — так же дружно отозвались экономка и отец мальчика.
Аманда приготовила изумительный молочный коктейль! Сегодня, похоже, будет не так жарко!
Очень вкусно! — подтвердил Даниэл, вытирая молочные усы с сияющей от восторга физиономии.
Элен, ты мне ничего не скажешь? – всё-таки рискнул спросить Мэл.
О чём? — невинно вскинула голову та.
Я ничего не имею против твоего котёнка, дорогой! — подмигнув хихикающему Дэнни, пошутила Элен.
Что ж. Тогда, налейте и мне этого кашерного коктейля!
Вот уж не думал, что вы будете пить с самого утра! — пошутил он.
Жизнь — сложная штука! — с готовностью согласилась Элен, а Дэнни и Аманда разложили по тарелкам оставшиеся оладьи.
После завтрака, мужчины пошли в душ и одеваться, а Элен занялась макияжем. Аманда закончила с глажкой и отключила полив. Было только пол восьмого утра и Мэл предложил поехать на пляж.
Я приготовлю ужин, — предложила Аманда.
Хорошо, мы будем дома к шести, +/-. — решила Элен.
Они выехали на одной машине, втроем, как настоящая семья.
Никогда не представляла себя в роли матери! — заявила Элен.
Напрасно! — удивился Мэл.
У тебя прекрасно выходит.
Вы, ребята, поженитесь? — тут же отозвался Денни с заднего детского кресла.
. Что. — дружно подскочили Мэл и Элен.
Да, ладно, пап! Я ж только спросил! — по-взрослому раздражительно отмахнулся Дэнни.
Я так далеко не заглядываю, — пояснила Элен.
Твой папа — замечательный, но взрослые — такие зануды.
Не понял?! — повернулся к ней Мэл.
Элен и Дэнни с пониманием переглянулись и покачали головами.
Дай нам немного времени на разгон, — пояснила она.
?? Элен, ты знакома с ним всего одно утро, но уже не боишься? — недоверчиво переспросил Мэл.
Нет, конечно! — вместо неё отозвался Дэнни.
Она мне нравится!
Ок! — заткнулся Мэл и, немного шокированный, дальше вёл машину молча.
«Хорошо бы они подружились. »
Элен улыбалась, потешаясь над реакцией возлюбленного – Даниэль ещё до коктейля разрешил ей целоваться с его отцом.

Элен Свон лежала в шезлонге, на террасе своего нового дома и наслаждалась прекрасным видом — Мэл принимал душ после бассейна в стеклянной кабинке своего сада. Струи воды упруго хлестали его сильное поджарое тело, без конца удлиняя и без того увлекательные линии. Загорелая кожа, покрытая татуировками и шрамами, приковывала взгляд единственной женщины, наблюдавшей этот спектакль сексуальности. Кошачья порода явно проступала в мягкой грациозности его движений, и только опытный глаз такого же хищника усматривал в этой показной лени скрытую силу и ловкость. Элен потянулась: сейчас он выключит воду и придёт к ней, мокрый, небритый и голодный. Невероятно голодный снежный барс!
Иди ко мне, мой ирбис! Кис-кис! — томно улыбнулась она, но в глазах застыло внимательное выражение выжидания.
Я готова загрызть его до последнего мускула, только бы увериться в том, что он мой. — она попыталась взять себя в руки.
Нужно контролировать свои страсти. У меня есть работа. К чёрту работу! Денег уже больше, чем требуется на троих и собаку, я хочу своего мужчину! Немедленно.
И как раз в этот момент появился ещё один свидетель. Элен лежала в шезлонге в шёлковом парео на голое тело, и только глаза были надёжно укрыты от солнца дорогими тёмными очками. Молодая женщина, появившаяся в доме Мэла, бесцеремонно швырнула в него полотенцем и он очнулся.
Нелли?
Я!
Что ты здесь делаешь?! Я отвёз к тебе Денни всего час назад! Что-то случилось?
Нет! Я просто захотела взглянуть на твой дом! Ты, грязная скотина! Почему ты не дал мне ничего, когда выиграл в ту дурацкую лотерею. — она визжала от злобы и Элен стало холодно от отвращения. Она поняла, кто это.
Ты меня бросила за год до этого. Забыла? — спокойно пояснил Мэл и вытерся.
Отвернуться не хочешь? Ты перевозбудилась.
Его сдержанность взбесила его бывшую жену — она зарычала, как бешеная сучка и стала выкрикивать оскорбления ему в лицо, но Мэл только улыбнулся, кивнув в сторону Элен.
Соседи! — веско объявил он и, перекинув полотенце через плечё, вошёл в дом.
Ублюдок! Ты всегда не даёшь мне высказаться! Мерзкий извращенец.
К счастью для Элен, шумная посетительница пошла в дом следом за Мэлом и её крики стихли за шумо-изоляцией стеклянных дверей.
«Интересно, как долго эта тварь пыталась его мучить до того, как суд назначил ему свидания с сыном каждые выходные и забирать его на каникулы?» — думала она, набирая телефон Теренса.
Алло, Теренс? Да. Да, это важно.

Да, мне нужно, чтобы ты позвонил по номеру ….. и сказал Мэлу, что одно его слово, и я вызову копов на подмогу.
….
Что. Нет! Это у него в доме незваные гости и я немного волнуюсь.
….
Нет, не стоит. Я думаю, это не понадобиться. Нет, спасибо. Извини. — Элен дала отбой и присмотрелась к соседскому особняку.
Вроде бы, Мэл в порядке. Она видела, что он уже натянул шорты и разочаровано вздохнула: «Плакал мой секс!» Её многочисленные планы рушились один за другим, с тех пор как она встретила Мэла. Впрочем, это никак не касалось её работы, и её банковский счёт по — прежнему мог снарядить стандартный шатл на Марс без помощи НАСА)). Проблема была в другом: он приходил и уходил когда хотел, и ей стало казаться, что она завела себе кота, а не мужчину;). А теперь ещё и это. Эх! «Жаль, что с Деллом всё так скверно вышло! Эти двое могли бы вполне меня удовлетворять по очереди! . Никогда не пробовала секс втроём. Должно быть, это не очень удобно. Хотя, шведская семья — очень привлекательная модель. » Сексуальные фантазии Элен прервал звонок Теренса. Он сообщил, что с Мэлом всё «ок!» и он приглашает всю компанию к себе на барбекю в следующий уикенд.
Ок! Спасибо, Теренс. Увидимся на работе.
Моя помолвка состоится на барбекю у твоего нового жеребца, Элен. Надеюсь, ты не против?
А что он?
Обрадовался, вообще-то. Ты там как?
В каком смысле?
В прямом. У вас с Мэлом всё серъёзно?
Сама не знаю.
. Ок! Созвонимся! — Теренс отсоединился.
Элен проторчала на шезлонге ещё минут десять и решила убраться в дом — от семейных разборок ей захотелось есть. Аманда как раз приготовила сандвичи и собиралась отнести половину соседям, когда вошла Элен и отговорила её.
Сперва позвони, у него бывшая жена скандалит, могут послать.
. Учту! — кивнула Аманда и с решительным видом направилась через сад, вооружившись решимостью и подносом.
Удачи! — крикнула ей вслед Элен и занялась смешиванием коктейля.
. Вот! Так всегда! У меня вышел новый роман, а отпраздновать не с кем. — она взмахнула бокалом, будто приветствуя компанию восторженных фанов и осушила первую порцию маргариты.
Потом была пинаколада, потом голубой дунай, после — снова маргарита, секс на пляже, ромовый кокос и бренди с апельсиновым соком. В общем, когда через час Аманда вошла в кухню, Элен уже достигла нужной кондиции, когда хочется освежиться в джакузи и развернула её в сторону спальни. Лестница оказалась чересчур длинной и миссис Гринвуд пришлось отказаться от идеи уложить хозяйку в постель.
Видел бы тебя сейчас Мэл!
Да ладно! Ему плевать, — отмахнулась Элен. Она растянулась у камина на диване в гостиной и Аманда укрыла её пледом.
Проспись! Я не могу видеть, как ты пьёшь в одиночку!
. Я столько коктейлей приготовила! Неси сюда! Будем пить вместе!
Что-то случилось?
Новая книга вышла. Два лимона за утро продали. Дай сюда! — возмутилась Элен, видя, как Аманда лишает её последнего глотка бренди.
Ну уж нет! Лежи. Я принесу сандвичи.
И принеси бутылку скотча — у меня депрессия. — заявила Элен, трезвея.
Ты не спросишь меня, что я делала у Мэла целый час?
Элен сделала вид, что думает.
Нет. Ты не могла.
Перестань! Я серьёзно!
. Нет, я не могу, — выветрила хмель Элен. Её настроение заметно упало. Она поднялась с дивана и направилась к выходу из комнаты.
Я в душ!
Аманда покачала головой ей вслед: «Вот ведь! Кошачья натура! А новый роман моя племянница уже купила — сказала, что он нарасхват и как всегда — «высший пилотаж!»» Сокрушаясь по поводу Элен, она не сводила глаз с соседского дома: «Вот уж где проблемы!»
Мэл поблагодарил миссис Гринвуд за заботу и отнёс Даниэлю перекусить: сандвичи Аманды и «Несквик». Его бывшая убралась из дома, съехидничав на прощанье: «Это и есть твои соседи?! Ну, хоть с кем-то ты не переспал!» На что Аманда и Мэл, переглянувшись, дружно фыркнули. Так что Нелли выскочила из холла как пробка из бутылки. Садясь в видавший виды «седан» она брызгала слюной от досады: её слова их только насмешили — из дома доносился весёлый, неподдельный смех.
Она здесь часто появляется? — переведя дух, прояснила Аманда.
Нет. Последняя выходка лишила её родительских прав и Дэнни теперь мой!
Отличная новость! Она это что-то! — Аманда прошла вслед за Мэлом в кухню и устроилась на барном стуле.
Я предупреждал что бы она не следила за мной и Денни, — пожал широкими плечами Мэл. — Сок?
Да. И что же она натворила? — ровным тоном спросила экономка Элен.
Чуть не сбила нас с сыном, когда Элен ушла за хот-догами! Я этого не оставил и выиграл дело об опеке.
«Неадекватное поведение и плохая финансовая история»? — подсказала Аманда.
Именно! Я давно предлагал ей деньги за сына, но она держала его в заложниках собственной глупости: старый дом, старая машина. Я сразу открыл счёт на его имя, когда мы с Нелли развелись — на колледж и карманные расходы. Она его обчистила и спустила все 50 штук в казино. Я выиграл в лотерею и предложил отдать мне сына. Он всё равно отнимал у неё время и не с кем было оставить его, когда она уходила на работу.
Где она работает?
Вам зачем?
Хочу знать, куда не стоит заходить, — фыркнула Аманда.
Вообще-то, она неплохой стилист по причёскам, но из-за характера её уволили и она работает продавцом в супермаркете. на другом конце города, слава Богу!
Аминь! — согласилась Аманда.
В общем, я получил сына, она — закладную на дом и деньги на две новых машины. Надеюсь, она их не спустила!
Это не важно. Мальчик теперь с тобой и вместе вы — семья.
. Не совсем. Я тут думал. Он давно хотел сестричку.
Ха-ха-ха! Не смеши! Элен и дети? Это вряд ли!
А если так? — и Мэл достал с верхней полки кухонного ящика банку с кофе. из-под кофе.
Что это? Арабика?
Не совсем, — усмехнулся блондин и извлёк из банки маленькую бархатную коробочку.
Боже мой! — ахнула Аманда.
Розовый бриллиант и белое золото, — гордо продемонстрировал перстень Мэл.
Ей понравится?
Не знаю. Она не любит носить кольца.
Даже такие? — не сдавался Мэл.
Таких ещё не было, — сдалась Аманда.
Я работаю у мисс Свон несколько лет, но пока, ни одно предложение не сопровождалось. кофе! — попробовала отшутиться она.
Надеюсь, через пару месяцев она будет готова к такому повороту сюжета? — как-то сник Мэл.
А знаешь, всё может быть! Ты только не оставляй её одну надолго. Она очень независимая, но она женщина и ей просто необходима мужская забота. Ведь иногда нужен кто-то, кто просто обнимет, когда она устала или расстроена.
Это всем нужно, — согласился Мэл.
Знаешь, она позвонила своему помощнику, чтобы он узнал, как у меня дела. Нелли схватила трубку и обломалась — мужской голос официально попросил меня к телефону, а после моего ответа — заявил, что приглашает меня на свою помолвку и поинтересовался, как у меня дела с бывшей мегерой.
.
Да. Я тоже удивился. Но Теренс упомянул Элен и я вспомнил, что мы с ней собирались.
. Да. Я поняла.
Я нанял няньку для Даниэля. Она сейчас с ним.
Я могу с ней познакомиться?
Да, конечно! Я зайду к Элен через час — нужно удостовериться, что Нелли добралась до дома.
Ок!
Мэл отвёл Аманду к миссис Редл и Дэнни, а сам спустился в гараж и поехал «провожать» своё прошлое.
Дом, в котором они жили был ещё в очень приличном состоянии. Соседка сказала, что будь Нелли умнее, ей бы вообще не пришлось работать. Мэл снова попросил её приглядывать за домом Нелли и, убедившись, что она в порядке, уехал. Прежний квартал показался ему непривычно шумным — в «Маленькой Канаде» все особняки чинно отделялись друг от друга высокими заборами и немалыми расстояниями. Что ж, на то оно и будущее, чтобы сделать свою жизнь лучше и дать возможность разделить своё счастье с любимыми, родными людьми. Теперь у него другая жизнь и другая женщина любит его так же сильно, как любит её он.

КОНДИЦИОНЕР для белья — очень эффективный и простой СПОСОБ!

Мэл вернулся домой. Он проведал сынишку, распорядился об ужине и ушёл к Элен. Мисс «большой издатель» возлежала на кушетке, на террасе второго этажа, любуясь закатом. Её золотистая кожа отсвечивала перламутром и пахла мёдом, а волосы, которыми играл ветер, завивались волнами на обнажённой спине. Рядом с томно упавшей на пол рукой, стоял бокал молочного коктейля с кокосовым ромом.
Она любовалась закатом, пила коктейль и ждала его — вот, что понял Мэл, когда, услышав его шаги, она вздрогнула и обернулась.
Привет!
Я думала, ты сегодня занят, — невольное облегчение в её голосе и радость в глазах польстили его самолюбию.
Как я мог?! — улыбнулся он и обнял её.
Я так соскучился!
Правда? Это хорошо. Я переживала за тебя.
Спасибо. Ты — самая нежная женщина на свете!
Он зарылся лицом в её пахнущие настурцией волосы и они сидели так, пока не взошла луна.

Камин горел столь ярко, что у Делла разболелась голова: в его жизни бывали моменты, когда он ощущал себя настоящим вампиром!)) Реакция на яркий свет — один из таких случаев его обычной депрессии под именем «Элен Свон». Делл вздохнул и подлил себе ещё виски.
Открытие магазина не прошло незамеченным: аншлаг был обеспечен. Он даже не подозревал, что обязан этим большим успехом одной маленькой леди с третьего этажа: Джейн Примсвуд обзвонила все заведения городка и расклеила на улице объявления с приглашением на открытие нового книжного магазина интернет-кафе. Молли и Бет поддержали церемонию открытия своими клиентами и кофе с сандвичами из кафетерия Бет. Первые клиенты визжали от восторга: полное собрание книг про знаменитого Гарри Поттера в подарочном издании и сага «Сумерки» с постерами из фильмов — счастливые фанаты — дополнительная реклама магазину.
Наверное, придётся нанять парочку помощников, — размышлял Делл.
Интернет здесь ещё не столь популярен и для молодёжи будет новое место тусовки.
Его не устраивало в новом месте только одно: женщина. Вернее, её отсутствие)). Делл знал, один звонок Элен — и она примчится к нему. Ну, хотя бы, чтобы свернуть ему шею, за их последнюю беседу по телефону)). Однако, захочет ли она его видеть? Может, она уже давно о нём не вспоминает, обзаведясь новым возлюбленным? Возможно, за последнее время, с момента того звонка прошло достаточно много времени и её секретарь расскажет ему о состоянии дел в издательстве и за его пределами?
Делл потянулся к телефону. Сколько раз с тех пор? Но так и не позвонил: треклятая гордость и безотчётный страх быть отвергнутым всё ещё не давали ему сделать попытку к примирению/сближению. «Да и стоит ли возвращаться?» — утешал он сам себя.

Элен гипнотизировала телефон: вчера вечером, проведя в её постели почти три часа Мэл ушёл к себе, чтобы Денни не проснулся утром один в ещё малознакомом доме, пообещав ей позвонить позже. Часы показывали 7:35 и терпению Элен пришёл конец — она отвернулась от телефона и ушла в душ.
Аманда пришла сменить простыни после бурного вечера хозяйки — Мэлл поздоровался с ней через сад и попросил прислать ему счёт за причинённый ущерб: вчера он так страстно себя вёл, что пострадали простыни в спальне Элен.
Доброе утро! — улыбнулась она.
. Аманда! — окликнула её откуда-то сверху Элен.
Умоляю: КОФЕ.
Ок! — откликнулась экономка и включила ту из кофемашин, которая делала кофе-лате. — «Надо бы добавить в её коктейли витаминных добавок!» Судя по всему, Мел ещё не сделал «ход конём» и их с Элен секс по-прежнему бурный. Интересно, что она скажет?»
Тебе принести? — крикнула она, глядя наверх.
Спускаюсь! — расслышала голос Элен Аманда.
Хорошо бы, она хоть раз попросила себе завтрак в постель! Привычки Элен удивляли всех, кто хорошо её знал: ну что плохого, спрашиваю я вас, в завтраке в постели? Элен знала что: крошки! И поэтому предпочитала есть в кухне, на веранде за столиком или в столовой. Мисс чистюля! Делл Хант всегда этому поражался, а Мел считал, что она просто не хочет его затруднять.
Элен Свон спустилась к своему кофе, одетая в белый шёлковый костюм. Аманда замерла: белый цвет?
Я что-то пропустила?
. Ты о чём? — вынырнула из своей любимой чашки Элен.
Белый цвет и ты? — недоверчиво подбоченилась Аманда.
Вечеринка у Теренса.
И юбка? — не сдавалась Аманда.
Жарко ведь! — отмахнулась Элен.
. И Теренс жениться на своей Джес, — пояснила она.
Да что ты. — обрадовалась Аманда.
Свадьба будет сегодня, в Нью Орлеане, а мы с Мелом будем ждать их к обеду — у него дома. — И, насколько я знаю, у невесты — розовое платье!
Мне не нужно будет готовить? — разочарованно протянула Аманда.
Я хотела устроить тебе выходной. Теренс приглашал и тебя, но.
Хорошо-хорошо! — передумала экономка.
Я приду вместе с мужем, это же не проблема?
Не для нас с Мелом, — бодро кивнула Элен.
«Ещё не сказал!» — подумала Аманда.
«Интересно было бы взглянуть на свадебную церемонию «изнутри»! Я никогда раньше не принимала в этом участия — никогда не была невестой. А здорово было бы надеть восхитительно-белоснежное платье, золотое обручальное кольцо и заставить подруг вырядиться в одинаковые платья невообразимого цвета. Персикового, к примеру! Или, наоборот, цвета киви! Ха-ха! Вот бы взглянуть!»
Мэл ждал Элен у машины.
Ты в порядке? Можем не ехать в церковь, если тебе нехорошо, — заволновался он.
Что? Ты о чём? — не поняла Элен.
Но, — запнулся Мэл, — твоё лицо. Ты покраснела? От чего?
Я? Не бери в голову! Денни с нами?
Нет, он остался за старшего. Я поручил ему охрану дома и руководство над подготовкой вечеринки!
Ок! Едем!
. Возвращайтесь побыстрее! — закричал им с веранды Денни, когда его отец усаживал соседку на переднее сиденье лексуса.
Хорошо! — замахала в ответ Элен.
«Папе повезло, что у Элен такая добрая улыбка! Такие женщины — самые лучшие!» — кивнул сам себе Денни Кларк.

Церковь блистала свечами и благоухала белыми розами. Обстановка была самая волнительная, но, стоило Мэлу намекнуть об этом, как у Элен снова становилось такое красное лицо, что он передумал спрашивать её здесь.
Церемония прошла просто блестяще! Нежно-розовый бутон платья невесты и чёрный, в тонкую розовую полоску, костюм жениха — всё выглядело так гармонично. Элен только на выходе заметила светло-розовые, в тон жениху с невестой, ленты, связывающие гирлянды белых роз.
Боже, как это красиво вблизи!
Знаешь, Мэл, я бы тоже не прочь вот так спускаться по высокой лестнице, нервно вцепившись в твой локоть.
Правда? — пробормотал Мэл — лицо Элен пылало! — «Похоже, момент не подходящий. »
Гостей было не много — человек десять. Семья Теренса отказалась лететь в Нью-Йорк на один день, а у невесты и вовсе присутствовала только её бабушка и сестра — родители не смогли приехать, работа в Японии продлилась дольше, чем предполагалось. В общем, все желающие могли получить видео со свадебной церемонии и вечеринки после. Благо, интернет работает без перебоев. На утро планировалась видео — конференция и восторженные отзывы о церковном обряде.
Элен и Мэл сложились на подарок: для мистера Теренса и миссис Джессики Ворен был подготовлен маленький недельный тур на океанском лайнере. Программа «всё включено» прилагалась.
Рис и Рэмзи придали поездке молодожёнов флёр легкомысленности: французское бельё и японские шёлковые халаты +к набору шёлкового постельного белья (нежно-розового, с сакурой и чёрного, с золотыми драконами).
Друзья Джесс принесли традиционные канделябры из хрусталя и чайный сервиз, а родные — дорожный набор одеял, матрацев и подушек из натуральной шерсти (спи хоть в позе йоги на булыжниках — всё равно отлично отдохнёшь!;)
Родители Теренса расстарались больше всех — подарили молодым дом на побережье и новую машину с. с соской — намёк на будущих наследников.
Интересно, с чего они взяли, что рождение наследников — обязательное условие брака? — озадачила вопросом Элен, немного перебравшего шампанского Мэла.
Понятия не имею! — соврал он.
Должно быть, стать дедушкой и бабушкой для них — цель данного жизненного этапа!
. Думаешь? А, хотя, да, ты прав! Но заводить детей нельзя, как следует всё не взвесив.
Ну, с этим, я не могу не согласиться! — глубокомысленно кивнул Мэл.
Всё готово в твоём саду?
Я даже воду в бассейне сменил!
Потрясающе! Если бы ты сейчас сделал бы мне предложение, я бы не раздумывая согласилась! — заявила Элен, смеясь над желающими поймать букет невесты. Сама-то она давно перестала делать попытки.
Элен!
Что. Ах! — злополучный букет приземлился ей в руки, стоило Мэлу предупредить её, чтобы цветы не испортили ей причёску.
О, чёрт! Это невероятно! Я никогда. — она задыхалась, а Мэл как-то странно смотрел на неё.
Что. Это случайно. — неправильно истолковала она его пристальный взгляд.
Ненавижу свадьбы! — пробурчала себе под нос Элен, вжав голову в плечи. Она прошла мимо Мэла к их машине и швырнула цветы на заднее сиденье.
Глазам не верю. — на руль была повязана подвязка невесты — голубая, с белыми кружевами и розовыми лентами.
Абзац.
Что случилось? — прозвучал у неё за спиной взволнованный голос Мэла.
Подвязка. — ошарашено обернулась она.
Ну, я ведь не знал, что ты поймаешь букет. Джесс обронила её, когда садилась в лимузин и бросала букет через люк в крыше.
Ты сердишься? — он никак не мог понять, какие чувства бушуют сейчас в её светлой голове, завитой по последней моде.
. Тебе идёт эта причёска. — он притянул Элен к себе и быстро отыскал её губы.
Поцелуй меня, — почти потребовал он, сжимая её в объятьях. Ему казалось, что она хочет вырваться от него и сбежать куда глаза глядят. Впрочем, он не сильно ошибся.
Отпусти! Мы должны были ехать первыми, показывать дорогу.
Не переживай ты так о пустяках! — чуть свободнее вздохнул он.
Я дал их шофёру чёткие указания и адрес. Он же не пил вместе с нами! — резонно заметил Мэл, всё ещё не выпуская Элен из стальных объятий.
Правда? — сдалась она.
Тогда, может, ты перестанешь меня душить, или мне придётся принять меры этой ночью.
. Мы ещё что-то не пробовали? — удивился он.
О. Ты ещё пожалеешь, что связался со мной, — коварно улыбаясь, заверила она.
…Очень сомневаюсь! — рассмеялся он, уже предвкушая своё наказание.
Свяжешь меня.
А тебе бы этого хотелось. — они снова стали целоваться, но их прервали.
Вы только полюбуйтесь на них! Уже все уехали, а они здесь целуются!
Вы боитесь заблудиться? — отпрянув от губ любимого, оценила обстановку Элен.
Мы остались без машины! Молодожёны и дружки устроили оргию прямо в лимузине — мы сбежали! — Аманда со своим мужем Энди, в ожидании стояли в метре от линкольна Мэла. Они приехали на свадьбу на такси и теперь жалели, что не уехали в одной из пяти гостевых машин, положившись на Элен и Мэла.
Ок! тогда едем! — чертыхаясь про себя, Мэл занял место водителя и скомандовал:
Все на борт!
Аманда и Элен тут же устроились на заднем сидении, а Энди Гринвуд сел рядом с Мэлом.
Ещё раз, приятно познакомиться! — весело протянул ему руку Мэл, мысленно проклиная свою беспечность — стоило закрыть Элен в машине и овладеть ею здесь же, на теневой стороне парковочной зоны.
Очень приятно! Отличная свадьба!
О, да! — выплюнул Мэл, выезжая на дорогу.
Элен и Аманда переглянулись и промолчали — Элен сдавленно смеялась, а Аманда с сожалением думала, что у нынешней молодёжи брак не вызывает столько воодушевления, как во времена её молодости. Увы! Прогресс технологий практически обесценил семейные узы!
Дамы! В баре есть бренди! — объявил Мэл. Ему уже не терпелось выпить, раз уж «большой» разговор с Элен приходилось отложить.
На террасе у бассейна были установлены белоснежные столики, сервированные в лучших традициях отеля Риджент, акционером которого теперь являлся мистер Мэл Кларк. Официанты и оркестр вовсю расстарались: гостей встречали коктейли из шампанского, лёгкие закуски и джаз! Денни Кларк, в белом костюме с галстуком, встречал молодых и их приглашённых, провожая их к специально приготовленным столикам. Его собственное место было за столом Аманды и её мужа. С ними должны были сидеть и Мэл с Элен, но, как посажённых родителей их устроили за отдельным столиком, в самом углу террасы, откуда было удобно за всеми присматривать и незаметно улизнуть.
Денни, я горжусь твоими организаторскими способностями! — тихо похвалил сына Мэл.
Всё для тебя, папа! — чинно кивнул мальчишка, помогая Элен отодвинуть стул.
Мэм, — поклонился он.
Спасибо, месье, Денн! — рассыпалась в благодарностях она.
Садись, пап! Молодые уже успели привести себя в порядок и сейчас будет первый танец!
Отлично, сынок! Беги, пригласи кого-нибудь. Ты ведь позвал соседских ребят?
Лили и Неда? Конечно! И ещё Элис, она нравится Неду! — подмигнул отцу Денни.
. У тебя замечательный мальчик! — смогла расслабиться в тени розовых гирлянд Элен.
Да, но знаешь, я давно мечтал о дочери.
Да? — неловко вздрогнула Элен.
И как бы ты её назвал? Аделин?
Может быть, Нелли? — грациозно поднялся со своего места Мэл.
Потанцуем?
Но, это ведь танец для молодых. — растерялась Элен.
Они уже приглашают гостей, ты сегодня рассеянна.
Да? В самом деле. Хорошо. — она поднялась, споткнувшись дважды, пока они шли к танцплощадке, но затем взяла себя в руки и грациозно закружилась в вальсе, который зазвучал по знаку Мэла.
Обожаю смотреть, как ты двигаешься! — восхищённо прошептал он ей на ушко.
. А я обожаю тебя! — рассмеялась Элен.
Они танцевали рядом с другими гостями, невесомо кружась в незамысловатом танце, но мысленно оба были уже не здесь.
Мы можем незаметно сбежать? — шепнула она, улыбаясь гостям, когда молодожёны смилостивились и вернулись за свой стол.
Думаю, ещё рано. — сжав под столом её ладонь, заметил Мэл.
Так мы не на долго! Отложим твоё воспитание до ночи.
Минуту! Родж! Прикрой нас на полчаса — ты с Денни за старших!
Ок! Босс! — улыбнулся старший метрдотель. — «А у шефа — горячая подружка!»
Бежим! — шепнул Мэл Элен и они бесшумно растаяли в зарождающихся сумерках.
Их уход был скрыт медленно зажёгшимися гирляндами белых фонариков — нежные вспышки повсюду в саду были встречены аплодисментами гостей и одобряющими криками молодожёнов.
Браво, Мэл! Ты превзошёл японский праздник Нового Года!
Шампанского! — взмахнул рукой Роджер Филлипс, — «Они ещё не видели, какой фейерверк заказал Мэл. Вечеринка явно удалась! Омары просто чудо. » — он вернулся к своим обязанностям, а Денни зажёг дорожку серебристой подсветкой.
Праздник, всё-таки!

Как украсить десерт: мастер-класс

Мэл и Элен бежали в тёмном саду, взявшись за руки на сторону Элен. В доме было ещё светло и они аккуратно разделись в гостиной, чтобы сэкономить время. В холодильнике Элен хранились ледяные лебеди, но их должны были вынести только к десерту — было очень тепло и влажно.
Мэл притянул её за талию и прошептал ей в губы слова любви. Элен тихо рассмеялась, заметив, что получаса им едва ли хватит. Тогда он просто взял её на руки и поднялся в спальню.
Я так соскучился, даже не верится, что мы весь день провели вместе!
Странно, но я тоже очень тебя хочу! Это из-за всей этой суматохи со свадьбой. поцелуй меня, поцелуй. — дважды просить не пришлось.
Они упали на кровать, обмениваясь страстными поцелуями и смеясь над собственной несдержанностью. Можно подумать, что несколько часов, проведённых в одежде — были напрасно потраченным временем! Элен смотрела на Мела влюблёнными глазами: этот мужчина способен подарить ей часы и минуты райского наслаждения и секунды безудержного экстаза без каких-либо особых способов. И всё это потому, что они любили друг друга.
Мел целовал её шею, лицо, грудь, ласкал языком и пальцами её трепетную плоть и атласная кожа под его умелыми ласками трепетала. «Боже, как хорошо. Я бы не покидал твоей спальни вообще никогда. » «Взаимно, любимый. Вот только кто же будет смотреть за домом и ребёнком. Или, за двумя. »
Ты хочешь иметь детей?! — вскочил Мел и Элен разочарованно вздохнула, когда ласки прекратились в самом начале её желания.
Ну, ты ведь хотел ещё ребёнка? — смутившись от его взгляда, уточнила она.
Да. Но, я думал, что ты ещё не готова к этому. — он снова вернулся на кровать, но к ней не прикоснулся.
Чёрт! — в сердцах выругалась она, ощутив себя внезапно брошенной.
Я думала, что ты меня любишь и хочешь девочку, но раз всё так неопределённо. — заниматься любовью ей перехотелось, а секс в этом настроении не принёс бы привычного удовлетворения и тепла.
Элен Свон поднялась с постели и, проигнорировав готовность Мела продолжать прелюдию, стала поправлять чулки и причёску.
Пора возвращаться к гостям. Ты, всё таки — хозяин вечеринки!
Элен. — Мел был застигнут врасплох ещё в начале их диалога, но теперь ему оставалось лишь смотреть, как она уходит. Ещё один удачный момент был упущен.
«Получается, что я сам не так уж и готов к этому?» — озарило его.
Элен, подожди! Нам лучше вернуться со скульптурами, чтобы нас не заподозрили в пренебрежении.
Неужели? — желчно переспросила она, насмешливо вскинув бровь. Она как раз стояла к нему спиной и этот её поворот головы и насмешливое выражение — это было как раз тем, что он любил в ней больше всего.
Извини, кажется, я мазохист. — натянуто рассмеялся он.
Очень сомневаюсь! — съязвила она, став вдруг холодной и неприступной, как в тот момент их первой мимолётной встречи, когда она впервые появилась в этих краях.
Разочарованно вздохнув, он последовал за ней с видом побитой собаки и, чувствуя её раздражение, постарался взять себя в руки.
Появление устроителей вечеринки встретили с двойным восторгом: ледяные скульптуры прибыли как раз вовремя! Барбекю удалось на славу! Вот от чего появление холодных десертов было встречено с энтузиазмом — всем не терпелось утолить жажду после пряностей и остыть от перца;). Мятное мороженое и мороженое из дыни, разноцветные коктейли, эспрессо и капучино — были нарасхват.
Апофеозом свадебного стола стал огромный торт, поданный тремя стюардами на специальном столике под аккомпанемент джазовой композиции, в которой без труда узнавалась любимая песня молодожёнов: «Леди в красном», удачно переименованном в «Мою Леди в белом!»
Теренс и Джесс улыбаясь друг другу не замечали ничего вокруг — они были безмерно счастливы, разрезая свой долгожданный свадебный торт.
А с чем он? — улыбнулся жених.
С марципановыми розами и апельсинами! — выдохнула Джесс, так как Теренс сорвал неожиданный поцелуй с её губ.
Я люблю тебя! — сказали они хором и фотограф с оператором, без конца кружащие возле них, с восторгом защёлкали аппаратурой, а оператор процитировал Элвиса Пресли: «Только ты есть у меня в сердце. »
Как по — мне — вечеринка удалась! — в который раз громким шёпотом отозвался на происходящее кто-то из гостей.
Родственники невесты плакали от счастья, а друзья подбадривали затянувшийся «десертный поцелуй» возгласами восторга и шутками, принятыми в такой момент.
Кажется, мы привлекаем слишком много внимания, — наконец смутилась невеста и фотограф сделал ещё серию потрясающих снимков.
Любовь в воздухе! — хором закричали друзья молодых и смех зажёг огоньки в саду ещё ярче, а на фоне белоснежного платья невесты и зардевшегося от удовольствия жениха вспыхнули фейерверки.
Поздравляем мистера и миссис Ворен! — объявил распорядитель в третий раз за вечер.
Поздравляем! Поздравляем! Поздравляем! — скандировали гости.
И снова шампанское лилось рекой.
. Что там у них такое? — поинтересовалась у соседа пожилая женщина, выгуливающая на улице собаку.
Свадебная вечеринка, мэм. Вход только по приглашениям,- я впервые жалею, что сейчас люди не настолько дружны, как бывало!
Возможно, вы правы, сэр, — улыбнулась строгая пожилая леди и заметила:
Однако, вон там нас кто-то приглашает угоститься.
Прошу вас, господа! Шампанское от молодожёнов всем прохожим! — объявил как раз появившийся из ворот официант. В руках он держал поднос с закусками и шампанским и парковщики тут же потянулись к угощению — кульминация вечера состоялась и теперь можно было немного расслабиться.
Благодарю вас, — чинно кивнула леди на ухаживания соседа.
У нас с мужем раньше тоже была вечеринка по случаю свадьбы. Вот только такого шампанского я давно уже не пила! Чувствую себя молодой! — засмеялась она.
Это действительно отличная вещь: свадьба! — согласился пожилой джентльмен, дегустируя дорогой сорт игристого.
Отменное вино!
Спасибо, сэр! Мэм, — поклонился официант.
Вышел метрдотель, шепнув ему на ухо, что молодые сейчас будут выходить. Тут же появился оператор и фотограф безостановочно что-то тараторя, слегка заплетающими языками. Соседи посторонились: ко входу подали лимузин, немедленно окружённый гостями с вечеринки и пристойная машина обзавелась хвостом из консервных банок с наклейками лучших дизайнерских марок одежды, обуви и машин: «Только что поженились. » — гласила поясняющая всё это безобразие яркая надпись на баннере, завесившем номера машины.
Ура. — молодых снова осыпали рисом и цветами и они сели в машину.
Спасибо всем, кто пришёл порадоваться вместе с нами! — поблагодарила всех Джесс.
В добрый путь! — отозвалась Элен. Мел приобнимал её за локоть, а остальные просто аплодировали.
Привезите нам ямайского рома! — крикнул Денни. Все рассмеялись. Лимузин тронулся, гости вернулись в дом перевести дух.
Красивая пара и замечательная свадьба, — одобрительно отозвался один из обслуживающего персонала, высказав то, что чувствовал каждый.
Пять официантов, метрдотель, три стюарда и музыканты отправились угощаться. Три парковщика приготовили машины: для бабушки и сестрёнки невесты, для трёх пар друзей Джесс и для маленьких друзей Денни, живущих в конце улицы — гости разъезжались по — домам.
Когда угощение было оценено по достоинству и все уехали, Мел уложил Даниэля спать и спустился в сад, где оставался только один столик и четыре стула — тот самый, за которым они с Элен присматривали за организацией вечеринки. Только теперь возле него появились лишние стулья, на которые Элен улеглась, не в силах пошевелиться от усталости — для неё вечер был насыщен событиями.
Вы позволите? — своим бархатным баритоном произнёс Мел у неё над ухом, и она вздрогнула от знакомого прилива эротизма.
Располагайтесь, — на сарказм сил тоже не осталось!))
…У меня есть к тебе только один вопрос. — медленно произнёс Мел.
Что такое? — едва слышно ответила она.
Выходи за меня замуж! — заявил он и рука Элен, потянувшаяся было за мартини, повисла в воздухе.
Но, лишь на мгновение, так как Мел тут же перехватил тонкие пальцы и буд-то фокусник украсил нужный пальчик Элен обручальным перстнем. Бриллиант красиво переливался в полумраке и мерцании фонариков. Было очень тихо. Элен посмотрела на Мела, стоящего на одном колене у её руки.
Ты правда готов к этому? — не сдержалась она.
Ты знаешь, что да. Я только сегодня вечером понял, что ты для меня — всё, о чём я мог мечтать. Ты окажешь мне честь и выйдешь за меня замуж.
. Я люблю тебя.
. Прекрасное начало! Я не тороплю тебя с ответом — подумай. Но, ты должна знать, даже если у нас не будет общих детей или ребёнка — ты всегда будешь лучшей матерью для Денни, чем кто-либо в мире! И я люблю тебя за это ещё сильнее! Ты — самая лучшая для нас обоих. — Элен рассмеялась.
Ну, раз предложение исходит от вас двоих, то мне стоит, как следует всё обдумать, прежде чем сказать «ДА!» — она бросилась ему в объятья и они примирительно поцеловались.
. Так ты хотел «это» мне сказать весь день? — наконец догадалась она.
Да, — снова смутился Мел.
Вот только я не знал с чего начать! Это чертовски трудно, несмотря на мой большой опыт в этих делах. — он посмотрел ей в глаза и повторил.
Я люблю тебя, Элен.
Я тоже тебя люблю, Мел! Но прошу, доверяй мне!
Я жутко ревную, но я постараюсь! — шутливо чмокнул её в нос он.
Мы постараемся, — сделала ударение на местоимении она.

Ещё один день подходил к концу.

Ну, что скажешь? — Элен вышла из гардеробной, демонстрируя Мелу свой новый корсет.
Что это на тебе? — заинтересованно подскочил Мел, испытывая очевидную потребность узнать о новых возможностях раздевания Элен.
Корсет! Белые кружева и всё такое, — пожала плечами она, томно забрасывая руку за голову.
Тебе нравится?
И я готов тебе это доказать! — прорычал он, бросаясь к ней через всю комнату.
Элен закричала от неожиданности, когда Мел подхватил её на руки и с рычанием хищника, обладающего добычей, вернулся в постель.
Он не знал, как снимаются все эти кружевные доспехи, но с трусиками у него проблем не возникло — стоило ему только коснуться Элен, как она застонала от предвкушения. Один миг — и наслаждение накрыло их обоих.
Мел прекрасно занимался любовью. Секс с ним всегда был полон страсти, он не сопротивлялся причудам Элен, и их ночи и часы можно было смело вписывать в любовный роман. В этот раз, однако, всё было несколько иначе.
Никогда ещё не занималась сексом, будучи помолвленной! — выдохнула ему в шею она.
. Я как-то призабыл об этом, — признался Мел и тут же предложил:
Хочешь, я приложу максимум усилий, чтобы ты могла сполна оценить, что тебя ждёт после свадьбы?
. Заманчиво, но нет! Я предпочитаю не торопить события! — соблазнительно отворачиваясь от него, заявила она.
Что ещё. — «что ещё ты задумала?» хотел спросить он, но тут заметил молнию на корсете Элен и все его мысли обратились к тому, чтобы освободить её атласную кожу из шёлкового плена.
Я люблю тебя! — восхищённо выдохнул он.
Как мне повезло с умным мужчиной! — обвила она руками шею любимого и поцеловала его в губы.
В процессе поцелуя она незаметно для себя лишилась своего обольстительного наряда и горячая грудь Мела прижалась к её напряжённым соскам, причиняя физическую боль. Элен застонала, и он тут же овладел ею, избавляя её тело от напряжённого ожидания.
Ах.
Я уже здесь, не бойся! — его губы нежно скользнули по шее и груди Элен. Дыхание их слилось, тела включились в извечный танец любви.
Я хочу тебя! Каждую минуту своей жизни.

Этот десерт — просто бомба! Следи за ложкой на 1:30 — слюнки потекут.

Делл проснулся посреди ночи. Рассвет только занялся и не было никаких причин отказываться от полноценного сна. Никаких, кроме отказа от полноценного секса с любимой женщиной. Последствия этого решения изрядно его доставали — вот и теперь он проснулся, но Элен по-прежнему здесь не оказалось.)) Какая вопиющая несправедливость с точки зрения его эрекции!)) Он несколько минут шарил по смятым простыням в поисках мобильного, а когда нашёл, набрал номер Элен раньше, чем успел испугаться своих намерений.
Алло? — на том конце связи ответили неожиданно быстро.
Алло? Кто это? — действительно! Она никогда не запоминала номера телефонов, а несостоявшиеся романы стирала сразу по их завершению.
Алло? Элен? Это я, Делл. Делл Хант.
. да, я ещё помню твой голос, Делл. — помолчав ответила Элен. По голосу было слышно, насколько сильно она шокирована. В её напряжённом вопросе явно сквозила боль.
Что ещё тебе нужно?
Тебя.
Слишком поздно.
. Ты замужем и у тебя трое детей? — напирал он.
. Почти, — улыбнулась она, и Делл по голосу понял, что улыбка немного саркастичная.
. Всё как раньше, — прошептал он.
Нет. Не всё. Прощай. — но, до того, как она дала отбой, он услышал мужской голос.
«Что ж, она не одна. Это было предсказуемо! Наверняка она нашла себе нормального парня, с нормальной психикой и он уже сделал ей предложение. Конечно же, он богат и умён, а она согласилась на его предложение, потому что снова полюбила. Только идиоты вроде меня способны испортить всё самое лучшее в своей жизни ради. А ради чего собственно. Нет, это было не ради, а из-за! Я до сих пор содрогаюсь от ужаса: свадьба! Кольца- церковь- обязательства- лимузины- холостяцкие пирушки.»
Кошмар.

Мел вышел из душа и спросил, с кем это она так рано выясняет отношения.
Это только прошлое. — заверила она и спрятала лицо у него на груди.
Ты его ещё любишь? — тяжело вздохнул Мел.
Это не важно. — она подняла голову, чтобы посмотреть в лицо любимому мужчине.
Он давно ничего не означает для меня, ничего кроме боли.
Я хочу его убить! — тихо прорычал он, мечтая свернуть шею тому, кто одним своим звонком заставил страдать женщину, лучше которой ему за всю жизнь не встречалось.
Я тоже! — совершенно серьезно кивнула Элен.
Только сначала, идём позавтракаем!
. Ты самая непредсказуемая! — обнял её Мел.
Я могу расценивать это заявление, как комплимент?
Вопрос — риторический! — он подхватил Элен на руки и понёс вниз.
Завтракали они молча, после того, как поделили плиту и приготовили каждый по два разных омлета и напекли блинчиков. Мел занимался блинчиками, а Элен — заварным кремом. Кофе, чай, молоко, хлопья, апельсиновый сок и булочки с маслом и джемом.
Уикенд! — почуяв запах еды, определила Аманда, экономка Элен.
Доброе утро, ранние пташки! — она вошла в кухню и поставила в большую стеклянную вазу принесённые цветы.
Фрезии и белые розы? Доброе утро!
Я уже завтракала, так что не беспокойтесь обо мне — иду стирать! — заявила экономка и мысленно хихикая над лицами влюблённой парочки направилась наверх — собирать бельё.
. А это не тот знаменитый. — вдруг вернулась Аманда, вспомнив, что на пальце Элен появилось кольцо.
Аманда, позже! — оторвавшись от губ Мела, рявкнула Элен.
Ухожу-ухожу! — на сей раз рассмеялась экономка вслух.
. Никакого такта! — вздохнула Элен, возвращаясь к прерванному занятию.
. Завтрак остынет, — попытался ускользнуть Мел.
Да. Я чертовски голодна! — неожиданно севшим голосом прохрипела Элен.
Я уже понял. — Мел схватил Элен за ягодицы и рывком усадил на высокую барную стойку.
Здесь! — объявил он, ожидая слабого сопротивления, но Элен только крепко вцепилась в его плечи и обвила ногами его бёдра.
Сейчас. — спонтанный секс охладил еду, но отогрел сердце Элен.
Я люблю тебя!
Да! я тоже тебя люблю!
Спустя пол часа они как ни в чём не бывало, продолжили завтракать и болтали про бейсбольный матч, когда Аманда вернулась за кухонными полотенцами.
Не обнаружив следов преступления, она одобрительно хмыкнула над немытой посудой и попробовала пару блинчиков.
Очень вкусно, Мел! Вы оставите меня без работы!
Вряд ли! — беспечно отмахнулся Мел.
Тогда у меня будет меньше времени для Элен и Денни.
. Разумный довод! — согласилась Аманда.
Конечно, это вполне логично, после предпринятой попытки окольцевать меня, — напомнила им обоим Элен, демонстрируя экономке обручальное кольцо.
Поздравляю! Мел, вам стоит вручить медаль за отвагу!
Ха-ха! — съязвила Элен.
Я уже на пол пути к ней, — проигнорировал её выражение лица Мел.
Предатели! — буркнула Элен, облизывая пальцы на которых остался крем после завтрака.

Мел закончил пробежку и разбудил Денни, когда мобильник Элен снова зазвонил. «У этих Сони-Эрикссонов один тип сигнала для всех, что ли?» — раздражённо проворчал Мел себе под нос. Звонки не прекращались и он понял, что Элен в душе. Он прошёл на её сторону и включил связь.
Алло? Кто это наяривает в такую рань?
. Алло! Кто это. А, ты, должно быть, её новый парень?
Хм! А ты, похоже, бывший, — сразу включился Мел.
Да. Её нет рядом?
Как слышишь. Какого чёрта ты звонишь после стольких.
. Всего-то пару месяцев, — насупился Делл.
Я — Делл Хант. — решил представиться он.
Отлично. Теперь я знаю, какое имя выгравировать на твоей могиле! Меня зовут Мел Кларк.
Ха! А я узнал, кого обвинить в моей смерти, в случае чего!
Случай у тебя всего один — несчастный! — поставил точку Мел, и дал отбой.
. Не дождёшься, ублюдок. — мрачно отозвался Делл, в молчащий телефон.
Теперь он знал, что хочет вернуться в жизнь Элен.
Ревность — это вещь.

Ничего не стоило набрать старый номер телефона, впечатанный в память за столько лет. «Теренс точно в курсе, где сейчас Элен. »
Алло? Офис Монстра?
Да. А, это вы, мистер Хант? Давно не виделись. Как вы поживаете?
Отлично, Хилари, спасибо! А как вы?
Всё ок! Вас соединить с боссом? Называть небоскрёб монстром способны только вы, из Дженерал Трибьюн! — рассмеялась администратор фойе.
Нет, не сейчас. Мне нужен офис издательства Сомерсет&Ко.
. Мисс Свон? — понимающе помолчав, уточнили на том конце провода.
Да. Спасибо, Хиллари.
Соединяю. Удачи!
«Что-то не так?» — сам себя спросил Делл.
. офис мисс Свон. Чем могу помочь?
О, мисс, мне бы Теренса. — запнулся мужчина.
Сожалею, его нет.
Мисс Свон его загоняла?
Нет, у него — медовый месяц. Но шефа тоже нет.
А сегодня она ещё появится?
Нет.
Ясно. Вы не могли бы подсказать мне её новый адрес и номер телефона? На старой квартире сказали, что она недавно съехала.
Простите, сэр, мы не даём таких сведений.
А может, сделаете исключение, я был бы вам очень признателен.
Сожалею, сэр. Это исключено.
Что ж, тогда соедините меня с Барри Грантом из юр.отдела.
Как вас представить?
Делл Хант.
Соединяю.
Спасибо, мисс. — Делл зло посмотрел на трубку доисторического телефона, недоумевая, почему Теренс женился и кто эта визгливая девица в приёмной Элен?
. Алло? Мистер Хант? Как поживаете?
Всё ок! Спасибо. Барри, вы не могли бы мне помочь отыскать вашего босса?
Мисс Свон сейчас дома.
Это я уже понял.
Одну минутку, я найду её новый адрес. — парень-юрист оказался сообразительным.
«Или это от того, что мы с ним знакомы. » Да. Да. Спасибо, я записал. Ещё раз спасибо, Барри. Вы спасли мне жизнь!
Опять рабочие неувязки? — осторожно поинтересовался Барри.
Да, не могу найти контракт «Монстра» с «Три Стар».
Правда? — юрист взглянул на лежащую перед ним папку с контрактом.
Тогда звоните мисс Элен. В последнее время она работает дома и вы быстро всё уладите. Всего доброго.
И вам отличного дня. Спасибо. — Делл отключился и снова впился взглядом в телефонную трубку: «И что теперь?»
Позвонить Элен самому было равносильно самоубийству! «Не стоило так подло её бросать. Тогда и стыдно бы не было!» — мерзко шептала совесть, но Делл снова отмахнулся: «Я не хотел видеть её страдающее лицо! Заткнись!» Даже под страхом одиночества Делл Хант не стал бы появляться на глаза мисс Свон. По крайней мере, в этом столетии.

Десерт БЕЗ выпечки за 5 минут Вашего времени! Очень вкусный десерт — шоколадная панна котта

Для Элен этот день был совершенно обычным. Утром они с Мелом отвезли Денни в школу, заехали в супермаркет пополнить запасы двух холодильников и вернулись домой уже к 10 утра.
. Хм! И чем бы таким заняться в оставшееся утреннее время. — промурлыкала Элен, снимая простую футболку, под которой Мел тут же увидел кружевной бюстгалтер и его мысли логически скользнули вниз.
Даже не знаю, мисс. А у вас есть какие-нибудь идеи? — задумчиво растягивая слова, Мэл потянулся к своей майке и избавил Элен от джинсов.
Ну, есть кое-что. — провела она рукой по его мускулистой груди и широким плечам.
Мне нравится твой настрой!
Час спустя Элен сидела в своём домашнем кабинете и раздавала распоряжения. Из одежды на ней был только шёлковый пеньюар — в сорокаградусную жару сильно не оденешься. К тому же, на полу был роскошный персидский ковёр, так что касаться его голыми ногами было одно удовольствие.
Тебе удобно? — откуда-то снизу донёсся приглушённый голос Мэла.
. Да! Конечно. — Элен наконец-то закончила со звонками и принялась печатать продолжение своей новой книги.
. А Мэл продолжал вдохновлять её языком.

Итак, что ему нужно? – самая малость: заставить Элен поступать так, как он того хотел. Что для этого нужно? Опять — таки, — телефонный звонок!
— … Алло? Миссис Гринвуд? Здравствуйте! – жизнерадостно начал общаться с экономкой Элен Делл Хант.
— О! вы меня узнали?! Чудесно. – обнадёженный дежурным вежливым тоном экономки, обрадовался он.
— Ничего подобного, смею вас уверить! И не звоните больше по этому номеру! – прервав игру в любезность, отрезала экономка, швыряя трубку на раритетный аппарат.
— «Подумать только! Какая наглость! Заявляться с приветами после такого ухода. » — праведное негодование лучшего друга Элен не утихало до обеда.
Между тем, мисс Свон находилась на дегустации тортов, пребывая в самом умиротворённом умонастроении: свадьба была не её!))
Шесть видов кондитерского искусства ожидали своей очереди, и Элен не отказывала себе в удовольствии просмотреть и распробовать все имеющиеся варианты. Когда дело дошло до шоколадно-марципанового чуда, украшенного розами и лебедями, — позвонила миссис Гринвуд.
— Ой! – побледнела Элен, услышав об этой новости.
— Кажется, меня сейчас вырвет! – она покачала головой, отказываясь от стакана молока и, попросила воды.
— У моей экономки был неприятный телефонный звонок, — бледно улыбаясь, пояснила она встревоженной подруге.
— Ничего серьёзного? – всполошилась Рейчел.
— Пока что нет, — заверила её Элен.
— «Надеюсь, он не заявится лично… Если Мэл его увидит. » — представила себе последствия их встречи она.
Какая-то мысль не давала ей покоя, что-то ускользало от её внимания и торты больше не развлекали её, захотелось ещё воды.
— Знаешь, — выйдя на балкон дегустационного зала, освежиться, заметила Элен.
— У меня такое странное чувство: как буд-то бы я что-то забыла…
— А у тебя есть соответствующее напоминание на компе? – резонно заметила Рейчел.
— …Вроде бы, нет. Но… Не знаю! – дёрнула рукой Элен, разметав свои тщательно уложенные волосы.
— Тогда, придётся ждать! – философски заметила подруга.
— Если мысль ещё не заявила о себе, остаётся только дождаться, когда плод созреет!
— Да, ты очевидно… права…
Несколько часов спустя, когда она вернулась домой и выходила из-под душа, слова Рейчел снова всплыли в её голове. На этот раз, однако, у мисс Свон уже не возникало чувства потерянности от упущенной мысли. Наоборот, ей показалось, и уверенность эта всё росла, что теперь, Делл Хант ничего не сможет сделать Мэлу и не разрушит их счастье. И эту уверенность в неё вселил один маленький предмет с двумя красными полосками.
— Кто не успел, тот опоздал, дорогой! – злорадно улыбнулась она, и её оскал напоминал о снежных барсах.

Ничего не подозревая о своём проигрыше на столь скользком пути, Делл Хант собирался в дорогу: он заявил своей очаровательной соседке об отъезде и торжественно вручил ключи от магазина.
— Я должен вернуться через пару месяцев! – беспечно пообещал он совершенно обалдевшей соседке.
— …Хорошо, Делл, — только и смогла произнести Джейн, отскакивая в сторону – она уже давно заметила, что в спешке, у него на пути лучше не появляться.
Руди, похоже, был того же мнения – его рыжий хвост недвусмысленно свешивался с подоконника – здесь он был в полной безопасности!

Элен выходила из кабинета врача: её догадки оказались верны, впрочем, как и всегда – интуиция редко её подводила. Мистер Картер сказал, что у неё срок – 3,5 месяца и что на Рождество лучше ничего не планировать.
— Мел будет в ауте! – усмехнулась она себе под нос.
Ранее, мисс Свон не замечала за собой склонности к продолжению рода, однако теперь, обстоятельства стремительно изменялись. И она была несказанно рада этому!
Когда первое волнение улеглось, Элен набрала Мэла…
— Алло, дорогой? Нам нужно поговорить… Нет, ничего неприятного, но я хотела бы знать твоё мнение… Да, хорошо… До встречи.
Ей хотелось немного успокоиться и встретиться с ним на людях, чтобы устранить это новое и, по сути, единственное препятствие их бурно развивающемуся роману.

Мэл отложил мобильный и улыбнулся: он предложил Элен встретиться в их любимом кафе на пляже, где «ягуары» и «бентли» были обыденным явлением, а его «ролс-ройс» — «вишней на торте».
— Она уже знает. – его улыбка стала ещё шире.
С тех пор, как его первая жена забеременела их сыном, он в подробностях изучил «симптомы» и мог безошибочно сказать, когда именно забеременела его новая женщина.
У Элен все чувства были прописаны на лице, и она была достаточно честна с собой, чтобы откровенно обрадоваться этой новости. Мел по голосу слышал эту лазурную, радужную трепетность. Что ж, теперь можно с уверенностью сказать, что они, наконец-то поженятся: полгода встреч и непрекращающаяся страсть – отличный повод покончить с холостой жизнью. К тому же, теперь он был уверен в чувствах любимой.
Они столкнулись в дверях «Шелеста». Глаза Элен сияли, но Мэл, от чего — то занервничал: сможет ли она осознать всю ответственность этого события? Правильно ли он сделал? Не поторопился ли.
Он пропустил её вперёд, с поклоном, как в старинных романах, и его дама сердца зарделась от удовольствия.
— Благодарю вас, месье, — лукаво усмехнулась она, и он вдруг понял, отчего её романы становятся бестселлерами.
— Окажите мне честь, — он отодвинул для неё стул за их постоянным столиком и некоторое время они оба просто смотрели в окно на спокойный океан, молча держась за руки.
Официант принёс меню и тихо удалился, хотя его появление было едва ли замечено: Мел превратился вслух, осмелившись перевести взгляд с воды на пламя – Элен по-прежнему собиралась с мыслями.
— Я так понимаю, — пришёл ей на помощь он, — у тебя хорошие новости… для нас.
— …Да, очень может быть, — с запинкой отозвалась она, сжимая его горячую ладонь похолодевшими пальцами.
Мел понял, что она боится его разочаровать, но ужасно хочет сказать новость сама… Он тепло улыбнулся ей, и взял трепещущую ладонь любимой уже двумя руками.
— Просто скажи мне, — попросил он.
— Хорошо, — пролепетала она и закрыла глаза…
— Всё дело в том, что у нас будет ребёнок. Я на четвёртом месяце! – выпалила она и выжидающе уставилась в стол.
Мел с трудом сдержал победный вопль – в приличном обществе такие восторги немного не уместны, но, прислушавшись к своему ликующему эго, он понял, что его сердце гремит таким же торжествующим маршем: «НАШ РЕБЁНОК. »
— Я долго ждал, когда ты решишься впустить меня в своё сердце и теперь…
— И теперь. – взглянула на его сияющее лицо Элен.
— И теперь я счастлив, как никогда, оттого что ты даришь мне свою любовь, даже таким сложным способом, — поддел он и рассмеялся.
— Я люблю тебя, Элен, и ты давно об этом знаешь, но эта новость.
— Что? – деланно насупилась она.
— Это — то самое дополнение к настоящему счастью, которое делает его полным и абсолютным счастьем для нашей маленькой семьи.
— Для нашей… семьи? – медленно осознала смысл сказанного им Элен.
— Да, – твёрдо ответил он, подтверждая её самые смелые мечты.
— Мы – семья.
— Я люблю тебя! – выдохнули беззвучно её губы.
— Я очень-очень-очень люблю тебя! – тихо и страстно отозвался он, наклоняясь к ней через стол, чтобы поцеловать.
Вокруг было как-то неестественно тихо, а потом, внезапно, слишком шумно. Мел и Элен разомкнули уста и обнаружили, что их приватная беседа была достоянием всех посетителей «Шелеста».
— Кажется, — резонно заметила она при виде вспышек фотокамер, — это уже не только наш секрет!
— Очень похоже! – не смутился Мел.
Наутро жёлтая пресса пестрела заголовками: «Ледяная королева Любовных романов ждёт ребёнка!», «Ледяная крепость пала!», «Королева любовных романов оказалась в эпицентре романтической бури! Наследник престола появится меньше, чем через полгода!», «Семейные тайны мисс Издателя и Автора Года!», «Счастливчик Мел Кларк женится на матери своего второго ребёнка!» и последняя: «Счастье нельзя отложить. Когда же свадьба?!»
Но в тот день их поздравляли все присутствующие в кафе люди, — от посетителей до персонала и случайных прохожих. Непонятно каким образом, но рядом с ними в тот момент оказались все их друзья: Денни, миссис Гринвуд, Теренс, Эмили, Рейчел и ещё с десяток сослуживцев Элен и знакомых Мела – все как один с цветами и подарками для будущего ребёнка, так что праздничный обед превратился в вечеринку и все поздравляли будущих родителей.

— Признайтесь, сэр, Вы подстроили всё?
— От самого начала и до фейерверка для моей леди! – покаялся он проникновенным тоном.
— Я хотел, чтобы нашу радость разделили самые близкие люди.
— Ты разочарована?
— Твоей сентиментальностью? Нет! – фыркнула Элен.
— Что за нелепость – сердиться на любимого мужчину, продумавшего даже искры в фейерверке. – взвилась она.
— Обожаю твой темперамент! – прорычал Мел, подхватывая её на руки.
Они сидели вдвоём, на диване, в гостиной Элен, наслаждаясь покоем ночных часов после дневных восторгов. Мел ласкал тело возлюбленной, улыбаясь её макушке – камин привлёк её взгляд и язычки пламени полыхали в серебристых глазах «Ледяной королевы».
— Никакая ты не Ледяная королева, — вдруг заявил Мел.
— Ты – королева пламенной ночи и искристого счастья настоящей любви!
— …вот же чёрт! – обернувшись, Элен пристально воззрилась на возлюбленного.
— Уже и дома конкуренты моим романам объявились, — проворчала она, довольно улыбаясь его внезапному смущению.
— Хотя, здоровая конкуренция только подхлёстывает азарт. Я с удовольствием издам твою первую книгу, — хихикнула она, принявшись целовать его в шею.
— Позже! – пробормотал Мел глухим от страсти голосом.
Они занимались любовью прямо в гостиной и, это их совершенно не стесняло! ))

А в это время, на другом конце города в дорогом баре сидел хорошо одетый городской ковбой, курил дорогую сигару, пил дорогой виски и просчитывал дешёвые варианты своей никчемной жизни. Упустив любимую женщину, в надежде обойтись без любви, вернувшись, он обнаружил её практически замужем за другим, раздражающе счастливым мужчиной приятной внешности и с приличным счётом в банке. А их обоюдная любовь уже принесла свои сладкие плоды и теперь ему, Деллу Ханту ничего уже не светит! Что ж! Поделом. «А Элен ужасно идёт быть беременной! Она вся светилась нежностью, и купалась в любви этого… другого…»
Повод отпраздновать у него был, впрочем, как и повод напиться!

Он встал очень рано! Тихонько прокрался в соседнюю спальню и положил ещё одного зайчика в детскую колыбельку, которую месяц назад купил отец. Скоро к ним переедет Элен, его новая подруга и Денни был счастлив, что она переедет не одна.
Миссис Гринвуд готовила завтрак. Утром она тихонечко прокралась через заднюю дверь, после того как увидела «ролс» Мела у самого крыльца. В гостиной догорал камин, а Мел и Элен мирно посапывали в объятьях друг друга, когда экономка сварила первую порцию капучино – теперь никакого эспрессо или чёрного кофе! Только с молоком! Кофе-машина была совершенно согласна с этими доводами – она не шумела, как обычно, а тихо, довольно урчала. Блинчики с творогом и копчёной сёмгой остывали рядом со сметаной и клубничным джемом, когда в саду показался сынишка Мела.
— Доброе утро, миссис Гринвуд! – громким шёпотом поздоровался мальчик.
— Доброе утро, Даниэл! – улыбнулась экономка, прекрасно зная, что раз уж Элен и Мел не проснулись от запаха кофе – то уж точно не услышат тихий разговор в кухне.
— Будешь завтракать? Молока налить?
— Пожалуй, не откажусь, — как-то уж очень по-взрослому, согласился Дэнни.
— Твой папа и Элен ещё спят, не стесняйся, спрашивай, — улыбнулась Аманда.
— …
— Ну? – мягко подтолкнула она разговор с мальчиком.
— …Ну, в общем… — протянул Денни.
— Всё дело в том, что Элен не захочет к нам переезжать! – разом выпалил он и покраснел.
— Да, проблема! – кивнула экономка.
— А ты?
— Я? – удивился он.
— Да. Ты, — кивнула Аманда, попивая капучино.
— Ты бы переехал к Элен? В этом доме достаточно места для трёх маленьких мальчиков.
— Это так, — тут же согласился Денни, — но лучше бы у них с отцом родилась девочка – он очень хочет дочь. – Резонно возразил он.
— В самом деле. – сделав вид, что задумалась, улыбнулась экономка, скрывая в чашке невольную улыбку: как ловко была обойдена тема переезда!
— То есть, сам ты не против переселиться сюда, к нам. Ты только опасаешься что эти двое ненадолго вместе? – подытожила она.
— Что ж, вполне понятные сомнения! – пожала плечами она.
Денни облегчённо вздохнул: не он один опасается возможных вариантов. Если бы только отец не грубил по телефону бывшему бой-френду Элен, когда её не было дома… И в тот раз, когда «бывший» звонил впервые… Но, отец так ревнив. Элен, правда, льстит его опека. Пока что. Сам Денни уже совсем взрослый, и мог бы самостоятельно разогревать себе ужин и застилать постель. Элен сказала, что постарается найти ему симпатичную подружку, если Лили передумает идти с ним на выпускной – у Рейчел как раз дочь его возраста.
Рейчел Сомерсет была подругой и, по совместительству, кузиной Элен Свон. Миссис Лоурдвейн-Сомерсет выходила замуж во второй раз и почти не переживала по этому поводу. Ну, ещё бы! Кто будет переживать, выходя замуж за того же самого мужчину! 😉
Джордж-Генри Сомерсет был бывшим капитаном второго ранга. Уйдя в отставку после сомнительного блеска карьеры военного, Джордж сделал неожиданно головокружительную карьеру бизнесмена. Он стал крупным подрядчиком и строил дома от Иллинойса до Алабамы. Ездил на дорогом джипе. Носил костюмы от прада и джинсы от Валентино. Обедал в лучших ресторанах Америки и проворачивал сделки, которым позавидовал бы любой флот! Однако, главным его достоинством было строительство «спонсорского жилья» для бывших военных. Рейчел его за это боготворила и даже согласилась оформить их гражданский брак банальным способом, поклявшись сделать невозможное и родить ему сына.
Собственно, они с Элен дегустировали торты, находясь обе, как выяснилось, на третьем-четвёртом месяце беременности. И, опять же таки, — будучи помолвленными, без пяти минут замужем. Хорошо что в Нью-Йорке можно купить всё, что угодно – даже подвенечное платье для будущей матери. Причём платье красивое и невероятно стильное!)

Мэл проснулся первым. Он посмотрел на Элен, вспомнил вчерашний вечер и ухмыльнулся, как объевшийся котяра – она носит его ребёнка! Теперь-то уж Делл Хант ничего не сможет предпринять! Он впервые остался в постели утром, решив отложить пробежку на более поздний срок.
Элен спала, как убитая! На её лице застыла блаженная улыбка, мало чем отличавшаяся от ухмылки Мэла: и мысли её тоже были направлены на Делла Ханта.
Право же, осознавай Делл, что о нём так усиленно думают, он не проснулся бы так рано и к тому же, в чужой постели.
Кажется, вечером он перебрал и добрался до своего мотеля только стараниями случайной проститутки.

Вчерашняя школьница зарабатывала на новую машину самым быстрым способом, древним, как мир. Увидев перспективного клиента, она предложила ему свои услуги, но к тому времени, Делл уже не мог говорить внятно и, ушлая девица отвела его к себе домой – в мотель Делла, но в свой номер, снятый неделю назад. За номер было не плачено, но на машину она уже насобирала, — так что Делл должен был бы стать её прощальным билетом с большим городом. Если бы протрезвел хоть немного!
Фейрин досадливо сморщила свой хорошенький носик: за всё время своей «подработки» она впервые связалась с таким дурно-пахнущим клиентом! Обычно, она знакомилась в дорогом ночном клубе «Треш». Один только вход туда стоил 100 баксов, но охранником там работал её кузен — гей и они без труда договорились.
В тот чудный вечер она уже «насобирала» пол штуки – вечер окупился. Но на улице, возле дорогого бара ей повстречался пьяный в хлам красавчик Делл Хант и Фейрин не устояла! Она привела его к себе, пояснив удивлённому портье, что они давно знакомы, а тут оказались в одном отеле и теперь она помогает ему прийти в себя.
Из столь невнятных пояснений ночной портье понял лишь одно: это «тот самый случай», когда надо только понимающе кивнуть и прикинуться шлангом. Что он вполне успешно и продемонстрировал, соблюдя наставления старшего по смене.

…Итак, Делл проснулся в почти незнакомом месте – монограмма отеля чётко выделялась на половине предметов в комнате. Он понял, что не один и осмотрелся: он был раздет не полностью, а рядом посапывала симпатичная шатенка с неестественно длинными ногами и роскошной грудью вздымала полупрозрачную ткань сексуальной ночной сорочки.
— Вот же вляпался! – с трудом заставляя себя передвигаться, ругнулся он. Голова отчаянно моргала и от того болела ещё больше.
Делл с трудом поднялся с постели, пробаллансировал к дверям и босиком вышел из чужого номера, прихватив по дороге свой нехитрый гардероб. Его ботинки, начищенные до блеска, стояли под дверью его же номера. Так что, открыв дверь, он продемонстрировал чудеса эквилибристики, подняв их одной босой ногой и смело шагнув за порог.
В номере его уже ждал столик с завтраком и бульварной газеткой: статья про Элен Свон и Мистера Счастливчика украшала всю вторую полосу уже третий день, и Деллу было интересно, о чём ещё можно писать после сказанного?
Развернув нужную страницу, он налил себе горячего кофе и приступил к еде, стараясь не давиться всякий раз, как в тексте появлялось имя «мистера Кларка». Когда с едой было покончено, газета перекочевала в ванную – после завтрака Делл почувствовал себя намного лучше и решил принять душ.
Всё вышло из-под контроля. Сначала Элен ему не перезвонила, хотя он ждал её звонка целый месяц, после – магазинчик дядюшки стал приносить ощутимый доход, а теперь? Теперь он остался один, оттого что она его бросила, ради другого мужчины. Чёрт! Кажется, он недоперепил накануне вечером! В голову лезут совсем бредовые мысли. Элен.

Мэл стоял у входа в отель, изучая свои инстинкты: угрозы не было, вернее, она была не столь уж и велика, Элен не ошиблась. Он улыбнулся: какая женщина! Он восхищался ею! То, как она занималась любовью и деловыми разговорами по телефону – это высший пилотаж. Кажется, именно так сейчас выражается молодёжь? Мэл был в таком прекрасном расположении духа, что передумал отрывать Деллу голову… Которую тот, к слову сказать, как раз намылил шампунем. «Живи пока!» — cплюнул высокий тёмный блондин, оставляя показательное убийство брюнета на более удобный момент.

С таким десертом слава великого кондитера вам обеспечена. Как все просто!

Элен смотрела на своего гинеколога с нескрываемым ужасом: «Он это всерьез. Такого просто не может быть! Это исключено!» Выражение лица у неё было — самым что ни на есть глупым: ей только что сообщили, что точный срок беременности – 5 месяцев, а не три с половиной, как предполагалось ранее.
— Но, ведь тогда… Это означает что я…
— …Мистер Кларк не является отцом вашего ребёнка? – понял её состояние врач.
— Понятия не имею! – огрызнулась Элен.
— В последние пол года у меня было только двое мужчин, но замуж меня позвал именно второй! Это точно? От чего у меня такой маленький живот? Это нормально? Я даже ничего не замечала!
— Это ваша первая беременность. А, кроме того, вы не подумали предохраняться после расставания с первым джентльменом? – съязвил доктор Картер.
— Предохраняться? – хищно улыбнулась Элен.
— Он пользовался презервативами. Всегда. Я отвыкла от противозачаточных, — кроме того, разве не вы сказали мне, что для беременности я не подхожу? Вы даже намекнули, что я бесплодна и вот теперь, когда я нашла достойного мужчину и собираюсь за него замуж, вы говорите мне, что я беременна от другого! – конец предложения превратился в первоклассную истерику.
— Сделайте что-нибудь! Скажите, что вы снова ошиблись и что я не беременна от своего бывшего! Он же повёл себя как последний жеребец!
— …производитель! – радостно подхватил доктор Картер.
— …Арчибальд-Джон-3! Ты испытываешь моё терпение! – угроза повисла в воздухе, но врач лишь отмахнулся.
— Брось, Элен! Ты не за что не обидишь человека! К тому же, когда сперма попадает в такую среду, как твой организм – выжить может 1% из миллионов!
— Вот уж утешил! – фыркнула мисс Свон и тяжко вздохнула:
— Свадьбу придётся отложить! Мэл вообще теперь не захочет меня видеть!
— Стоп-стоп! Ты о чём? Он же любит детей? Так? Не говори ему ничего. Потом родишь ещё одного и вы будете жить долго и счастливо! – предложил он.
— Ты опять пил настойку нашей тётушки Бесс, правда ведь?! – возмутилась Элен.
— Хватит нести бред! – парировал подозреваемый.
О, эти свидания с родственниками и старыми друзьями. Элен без колебаний ставила между ними знак равенства!

Вечером того же дня она решила переговорить с Мэлом и всё ему рассказать. Стратегия была избрана и Элен приступила к выполнению плана: позвонила ему на мобильный и, сказала: «Хьюстон, у нас проблемы!»
Мэл примчался, как только смог – секунд через 20)). Он долго смотрел на непонятно-хмурое лицо подруги, гадая, не токсикоз ли её мучает. Наконец, мисс Свон заявила:
— Свадьбы не будет! Я должна вернуть тебе кольцо и никогда больше не общаться с тобой! Думаю, мне нужно переехать! Да. Определённо!
— …Так, значит, ты хорошо себя чувствуешь, раз решила меня достать, — набрав в лёгкие по -больше воздуха, медленно изрёк он и мысленно посоветовал себе запастись терпением.
— Да. Я в норме, — согласно кивнула она.
— Но мы не можем пожениться, пока я не рожу или, пока мы не поговорим, — не знаю, что с этим делать.
— О чём это ты, любимая? – примирительно поднял руки он.
— Если платье не сходится – я всё устрою…
— А если, не сходится дата. – устало прервала Элен.
— Дата? – довольно глупо переспросил Мэл.
— Да. Дата, — подтвердила она.
Мэл задумался: дело принимало опасный поворот и требовало от него ангельской выдержки…
— Дата зачатия? – после продолжительного молчания, задумчиво уточнил он.
— Именно!
— Жалею, что не придушил его в тот раз! – вскочил Мэл, будто ошпаренный заметавшись по гостиной.
— …Звони ему! – решил он, хватаясь за трубку телефона.
— Что. Что. Никогда! – задохнулась Элен, инстинктивно обнимая всё ещё небольшой животик.
— Я скажу тебе, что делать, — не обращая внимания на её возражения, заверил Мэл.
— Звони. Скажешь, что нужно поговорить, лучше при встрече. Он либо растеряется, либо возликует от счастья, — кажется, так пишут в романах? – вежливо уточнил он, склонив голову на бок.
— Кажется, ты рехнулся, — покачала головой Элен.
— Ты и в правду думаешь, что Делл Хант испугается ответственности и сбежит окончательно?
— Я бы не стал его задерживать, — кивнул Мэл.
— Элен, я люблю тебя. Мне абсолютно не важно, чей это ребёнок, потому что в первую очередь, — он твой! – заявил мистер Кларк.
— И потом, ты приняла моего Денни, как родного, — не думаешь же ты, что я закрою своё сердце для твоего ребёнка? В конце концов, нам обоим «повезло» встретить «не тех» людей, верно? – и он подошёл к ней, заставив посмотреть себе в глаза и, обнял её.
— Боже, Элен! Я с ума схожу при одной мысли, что ты можешь уйти. Никогда не говори так! Мы – семья!
У Элен сдали нервы. Окончательно! Она разрыдалась в объятьях Мэла, а он продолжал её обнимать и убаюкивать, нашёптывая слова любви и ободрения. Он уложил её на диван и помог раздеться. А после, они долго и нежно любили друг друга, покуда она совершенно не успокоилась и не уснула в его руках.
Примерно час ушёл на то, чтобы как следует всё обдумать и принять единственно верное решение. Затем мистер Кларк осторожно высвободился из любовных объятий Элен и по-кошачьи бесшумно, выскользнул в сад.
В домашнем телефоне Элен прекрасно сохранился номер мистера Ханта, когда он звонил из своего отеля и Мэл сделал ответный звонок.
— Алло? Мистер Хант? Мы не вполне знакомы, но нам очень нужно поговорить при личной встрече. Моё имя – Мэлдред Кларк. Вы были на той вечеринке, которую я устраивал для своей невесты… Да. Именно. Отлично! – Мэл дал отбой.
— …Теперь проверим, из чего ты сделан, Делл Хант!

Мистер Хант сидел у себя в номере, бессмысленно глядя на молчащий телефон – ему только что назначил встречу любовник его бывшей. «Какого чёрта ему от меня понадобилось?! – раздражённо передёрнул плечами Делл, — Я бы предпочёл встречу с Элен… и лучше, у неё в спальне».

Рецепт японского десерта из риса – моти (мочи) – Все буде добре

Мистер Кларк сидел за стойкой дорогого бара, пил дорогой виски, вынашивая матримониальные планы по возможным вариантам расширения своей семьи. В конце концов, он отлично понимал, что встретил женщину всей своей жизни и теперь нипочём не даст ей уйти. Тем более, по такой ничтожной причине, как соперник.
Делл назначил ему встречу в «Маунт-Блу» специально, чтобы чувствовать себя уверенней рядом с отличными вышибалами в случае чего.
Конечно, для мистера Ханта это была излишняя предосторожность – он мог управиться с соперником, но, поскольку дело касалось Элен, — он уже не был уверен, что сможет сам сдержаться в случае чего:
— «О, Боже мой! Даже расставшись с нею, я не перестаю сходить по ней с ума!» — констатировал он.
— О, вы, должно быть, мистер Кларк? – приятно улыбнулся Делл.
— Добрый вечер, мистер Хант, — кивнул Мэл, наблюдая, как у соперника свело скулы подобием вежливой улыбки.
— «По всей видимости, он прельщал Элен не своими решительными действиями! Или, может быть, он так робеет теперь, после всего. »
— Я хотел лично с вами встретиться, и удостовериться, что недомолвок не осталось, – начал Мэл.
— Какие уж тут недомолвки? – вздохнул Делл.
— Я её потерял, вы – обрели: не вижу никаких неясностей.
— Здесь их и не было… До вчерашнего дня, – пояснил Мэл, собираясь с мыслями.
— Я не совсем в теме, — о чём идёт речь? – поддался вперёд Делл, усаживаясь напротив Мэла.
— Вчера мы узнали некоторые подробности вашей интимной жизни, — начал блондин.
— Вы, знаете, Элен ждёт ребёнка. И срок беременности уж очень… Как бы это сказать, давний. – Мэл помолчал, давая возможность Деллу всё осознать.
Он казался таким же растерянным и удивлённым, как и сам Мэл пару часов назад – отчаянно пытаясь совладать со своими эмоциями и при этом не выдать истинных чувств… Однако Мэл видел, что Делл рад. Он как-то ненадолго притих, а затем громко выдохнул от восхищения. Мэл ждал.
Мистер Хант не торопился, смакуя новость во всех оттенках будущих разборок с Элен – теперь-то уж она не сможет запретить ему видеться с их ребёнком, даже если и выйдет замуж за Кларка! У него неожиданно появился шанс. А для чего, собственно? Делл побледнел: когда он бросал Элен, они ещё не знали, что ситуация в корне изменилась. Если бы он попросил её немного подождать, дать ему время всё обдумать, прежде чем принять окончательное решение. Он вспомнил, что уже через неделю знакомства ходил к семейному ювелиру присматривать подарок для мисс Свон, но, даже тогда он не рассматривал варианты женитьбы – обоих, на тот момент, устраивало положение вещей, и, лишь однажды, ему пришло в голову, что она могла бы переехать к нему – пробный заезд, так сказать… Какое-то наваждение! И откуда только он взялся, этот мистер Счастливчик. – обратил свой взор на соперника Делл. Кто знает, что случилось бы после её переезда сюда? Она как-то призналась ему, что долго не может отойти от предыдущих отношений. Значит, если бы не переезд, у него было бы месяца два-три, до окончательного разрыва. Кого он обманывает?! Он же не собирался к ней возвращаться! Он был так уязвлён её женской самоуверенной мудростью, её лёгкостью принятия решений, что не смог вынести такого – встретив женщину своей жизни – просто остаться с нею навсегда, соединив их судьбы в мэрии, а может, и в церкви! А теперь ещё оказалось, что она носит под сердцем дитя их любви…
— Странно, что она не сделала раньше аборт, — процедил он, мрачно распивая вторую бутылку пива.
— Ничего странного – мы думали, что это всецело наш ребёнок. О вас тогда никто и не вспоминал, — насмешливо возразил Мэл. Он был уверен, что для Делла такие новости – лишние.
— Так что же теперь будет? – спросил соперник усталым голосом. Он уже и не помышлял о мордобое, оценив Мэла как достойного противника.
— В смысле? Вы хотите отказаться от отцовства? – Предположил Мэл.
Делл задумался.
— Признаться, я был готов к такому повороту и даже ждал его, но Элен едва ли сможет простить себе малодушие. Она собиралась всё рассказать вам, но только за тем, чтобы вы могли видеться с ребёнком, если вас это озаботит.
— Даже не знаю что сказать! – честно признал Делл.
— Ну, дети – это не так страшно! – заверил его отец со стажем.
— Моему сыну уже 6, я с удовольствием стал бы отцом ещё для пары малышей, только бы для Элен это не было сложностью. Что ж! – Мэл поднялся и протянул Деллу руку.
— Моя миссия, должна была завершиться вашим визитом к моей невесте или хорошим махачем. Но, здесь до обидного много охраны, а вы, как я понял, ещё не пришли в себя от этой новости. — Мэл пожал горячую ладонь Делла.
— На сей раз, время у вас есть – почти до Рождества.
— Спасибо, что уведомили меня устно, — криво улыбнулся Делл. Он был раздавлен своими перспективами.
— …Знаете, Делл, — уже уходя обернулся Мэл, — в некоторых странах есть разные варианты семей… К примеру, шведские.
— И вы полагаете, что я мог бы стать третьей стороной треугольника? – совсем уж саркастично усмехнулся Делл.
— Я полагаю, вы любите её не меньше меня, м-е Хант! Счастливо оставаться! – и Мэл покинул бар, с чувством выполненного долга.
Делл остался сидеть, буд-то пригвождённый к скамье шпагой противника: Элен ждёт ребёнка от него! О, Боже! Какой же он идиот! Он сам не стал пользоваться своими привычными предохранителями, поскольку не успел дотянуться до кармана брюк! О! в тот раз они ужасно спешили. Знал бы он тогда, что та ночь была последней – ни за что не ушёл бы! Элен предлагала ему остаться, но он отчего-то отказался. Чувство самосохранения, должно быть, снова заработало с рассветом)). Абзац. Делл заказал ещё пива и закуски – нужно было поесть.

Элен проснулась, когда Мэл нёс её в спальню. Она сонно улыбнулась ему и, обвив прохладными руками его шею, спросила:
— Ты ездил в бар?
Мэл невольно вздрогнул, но тут же собрался.
— От меня пахнет виски и сигарами? Верно? – улыбнулся он ей.
— И ещё у тебя вид, как у убийцы! – подсказала она.
— Так что, по всем признакам, ты виделся с Деллом Хантом и м-е отказался поддержать твою компанию доброй воли.
— Ты права! Так всё и было! Он очень огорчён своим прошлым попустительством.
— Он сломал мне жизнь! – констатировала она.
— Но я рядом, — напомнил Мэл. – Я всегда буду рядом.
— Наверно, это из-за беременности я стала такой несдержанной! – вздохнула она.
— Послушай, Мэл, всё, что ты для меня сделал – это огромная ответственность! Ты уверен, что не пожалеешь потом? Спустя годы? – посмотрела она на него, снизу вверх, т.к. он уложил её на постель в её спальне.
— Всё, о чём я могу сейчас думать, и что чувствую – это счастье, от того, что ты допускаешь, что супружество наше может длиться столь долго! – признался он.
— К тому же, — притворно нахмурился Мэл, — куда я денусь с подводной лодки?!
— Замолчи сейчас же! – рассмеялась Элен, замахиваясь на него подушкой.
— Осторожнее, мэм! Вы можете разбудить дремлющего зверя! – и он с рычанием накинулся на неё, в последний момент, нежно поцеловав её в лоб, потом в губы, после в живот.
— Давай попробуем пережить это ещё несколько раз? – предложил он.
— Я всегда мечтал о детях…
— Конечно, любимый. Я постараюсь воплотить в жизнь нашу мечту! – улыбнулась она.
— Отлично! Ну а теперь, не угодно ли поужинать? Самое время для яблочной шарлотки, запеченной скумбрии и копчёного лосося!
— И вина! Я хочу пить! – встрепенулась она.
— Мэм? — удивился он, — вам лучше отказаться от алкоголя.
— Чепуха! Я умираю от жажды! – заявила Элен.
— …Кажется, у нас будет мальчик, — заметил Делл Хант, появляясь на пороге спальни Элен.
— Я звонил маме, и она сказала, что отвращение к алкоголю бывает лишь при младенцах-девочках.
— Передумал? – будничным тоном переспросил Мэл.
— Ну и славно! Я буду внизу, если понадоблюсь – только позови! – подмигнул Мэл ей.
— …Я чувствую себя коровой! – с отвращением глядя на свои распухшие ноги, выглядывающие из-под длинного подола роскошного пеньюара, сказала Элен.
— Хочешь, я сделаю тебе массаж? – предложил Делл.
— Ты? Для меня?
— Я распоследняя сволочь, — согласился Делл, — но ты выходишь замуж за отличного парня, и я ревную, — некстати признался Делл.
— О! Я в восхищении! – прошипела она, отворачиваясь, но он всё равно присел на кровати и стал массировать ей ноги. В воздухе запахло хвоей и манго.
— Масло для ног? – вернулся Мэл и поставил на прикроватный столик поднос с охлаждёнными коктейлями.
— Да, она его любила когда-то, — кивнул Делл.
— В котором мохито джин? – проигнорировала Делла мисс Свон.
— Во всех, — признавая поражение, «сознался» Мэл, скрестив за спиной пальцы «на удачу».
— Аманда сказала, что если тебе непоплохеет, то она лично смешает для тебя маргариту!
— Отлично! – удовлетворённо облизнулась Элен.
— Тогда пусть готовит толчёный лёд! – и она демонстративно осушила один бокал.
Перепалка между пристрастиями мисс и её экономкой закончились с приходом Мэла в жизнь Элен – Аманда сдалась, рассудив, что он, как жених и почти муж, за ней присмотрит. А между тем, Делл закончил массаж, убедившись, что отёк спал и принёс из ванной припасённый Мэлом объёмный таз – для страховки! )) Однако Элен в тот вечер было не до тазика – она вообще на удивление ничем подобным не страдала, если не учитывать ног. Беременность протекала отлично и, как для первого раза, не особо беспокоила.

Появление Делла Ханта значительно упростило им жизнь – секса больше не было, зато появилась забота. Мэл, Делл и Даниел бегали вокруг Элен, исполняя любые её капризы, но хоть Аманда и ревновала, капризов у неё не прибавилось: безалкогольная маргарита, мохито, запечённые фрукты и рыба, иногда чипсы и пиво, иногда вино и виноград с мороженым. Кондиционер не выключали вовсе, но Элен часто плавала в бассейне. Собаки стали совершенно незаметными – ели в кухне, спали на улице и почти не лаяли, играя в мяч с Денни.
Тело Элен претерпевало существенные изменения: пришлось выехать на шопинг, но уже в первом же магазине она столкнулась с кузенами и те заверили её, что обо всём позаботятся. «Не сходите с ума! Это же не на всю жизнь!» — предостерегла их она, но мальчики разыгрались. Мэл тоже кое-что прикупил, а потом долго спорил с Деллом в магазине детских колясок. Даже продавцы решили, что они – геи!
— Не смотри так на меня! А то подумают, что у нас супружеская размолвка! – с некоторым запозданием посетовал Мэл.
— Заметь, я с тобой не ругаюсь и не спорю. Я просто подробно объясняю, почему я прав. – Занудствовал Делл.
— Хорошо! – сдался Мэл, — Я немного устал. Может, пообедаем?
— А как же Элен?! Мы не можем оставлять её одну так надолго!
— Она нас отпустила на весь день – отсыпается после «Гарри Поттера», забыл? И, кстати, когда ты планировал вернуться к работе? Дела Делла могут не пережить столь долгой разлуки!
— Не переживай, наследство Генри Ханта я не спущу! – только вчера говорил со своей менеджершей… Что?! – у Мэла был странный вид.
— Я ей не изменяю! Джейн – моя соседка! Они с Руди присматривают за магазином и наняли двух продавцов и админа в интернет-кафе.
— Твоя личная жизнь меня не касается, — признал Мэл, — но что ты станешь делать после?
— После родов? Не знаю ещё. Не очень-то хочется об этом думать: я в первый раз чувствую себя на своём месте. Что ж до бизнеса, — хорошее дело, как поезд на рельсах – нипочём не съедет под откос!
— Ладно, верю! – успокоился Мэл.
— Генри?
— Да, я подумал, если Элен не будет возражать, то…
— …Хорошее имя, — поддержал Мэл.
— Уж лучше твоего, это точно! – поддел Делл.
— Не наглей, — посоветовал Мэл, игнорируя подкол.
Некоторое время джентльмены продолжали беседу, переместившись в прохладу кофетерия и потягивая безалкогольные коктейли. Дети и машины – вот две неисчерпаемые темы, которые занимали их умы. В результате, оба решили пойти на курсы для будущих родителей, на что Элен ответила решительным отказом, заявив, что если уж они оба так стремятся быть в курсе – то пусть посещают эти занятия сами! …Парни уже через два дня были включены в курсовую программу, очень удачно подменив двоих безответственных папаш.
— Вы, должно быть, собираетесь усыновить ребёнка? – обратилась к ним с вопросом приятная леди лет 40.
— О, нет! – быстро ответил Мэл, опасаясь, что Делл опять нагрубит в ответ на подобное предположение.
— Его невеста ждёт первенца, а я, как отец с опытом, — помогаю им. – гордо улыбнулся Мэл, успокаивая Делла железной хваткой левой руки.
— Да, — с трудом успокоившись, подтвердил Делл.
— Моя девушка вовсе не хочет посещать такие курсы – она вся на нервах, когда видит беременных женщин.
— О, да! Я вас прекрасно понимаю! – с готовностью улыбнулась миссис Медлин Курс.
— Когда я была в интересном положении – муж сбегал из дому! Я ходила на курсы то с невесткой, женой моего брата, то с ними обоими! Хорошо, когда есть возможность выбора!
— Конечно, — подтвердил Мэл.
Делл Хант во все глаза смотрел на сдержанного и уверенного в себе Мела: он никогда не кричал, не выходил из себя и не давал окружающим впадать в панику или позволять себе лишнее. Мэл был таким же, как Элен и, возможно, после рождения ребёнка, она не захочет видеть Делла – на свидания с сыном он будет ходить по праздникам, под присмотром Мэла Кларка? «Я собирался вернуться в сити, как только улажу дела с наследством, но теперь, сомневаюсь, что это необходимо. Если Элен меня прогонит, — я не смогу видеться с Генри так часто, как мне хотелось бы…»
Но в планах Мэла было совершенно иное направление: «Когда родится ребёнок, — мечтал он, — пусть это будет мальчик, — мы будем вчетвером ходить на школьные матчи и бейсбол! Когда мальчики подрастут – на рыбалку, а после пиво, бассейн, колледж. Я становлюсь сентиментальным!»
— Знаешь, Делл, несмотря на твой холостяцкий эгоизм – ты отличный парень! – заявил Мэл.
— Я рад, что не придушил тебя!
— …Спасибо, — запнувшись от неожиданности, промычал Делл.
— Что правда, когда я увидел вас с Элен впервые – тоже хотел переломить тебе хребет! – не остался в долгу Делл.
Мужчины расхохотались, скрепляя мирный договор, на основе дружбы. Взаимовыгодное сотрудничество принесло обоим неожиданные дивиденды.

В конце ноября Элен родила здорового мальчика. А несколькими минутами позже – девочку, — чудом выжившую в такой мужской среде. Детей назвали Генри Хант и Мейбл Кларк. Элен была в радостном полуобмороке – врачи сделали тесты и выяснилось, что двух-яйцевые близнецы – от разных отцов! Мэл получил свою дочь, а Делл – сына! К вечеру знаменательного дня бригада парамедиков поселилась на подъездной аллее мисс Свон: все домашние и друзья, явившиеся поздравить молодую мать дома – не всегда могли адекватно воспринять эту долгожданную, но неожиданно, двойную новость! (Я лично – в шоке!)))
Для младенцев отвели самую большую спальню в доме Элен. Делл переехал к ним по- ближе, в комнату, которую обычно занимала Аманда, а сама экономка – в домик для гостей. Ей было нелегко простить Делла, но хозяйка заверила её, что сама ещё ничего не решила. Элен долго приходила в себя. Роды прошли не очень тяжело – её тело, натренированное ежедневными заплывами и растяжкой в бассейне Мэла, быстро приходило в норму. Уже через месяц она вернулась к своему обычному гардеробу, (вот только бюстгальтеры пришлось носить на 1-1,5 размера больше, специальные – для кормящих мам;) Дети спали каждый в своей колыбельке, многочисленные родственники с трёх сторон осаждали стеклянные двери детской, стремясь, хоть краем глаза увидеть «близнецов Свон». Дело в том, что Элен запретила ежедневные паломничества к младенцам, опасаясь, что их разбалуют или перевозбудят. Не смотря на двойное материнство – она по-прежнему не выносила детский плачь, постоянно влетая в комнату, стоило Генри или Мейбел только пискнуть: «Мои любимые котята!» — с гордостью говорила она.
Материнство сделало её мягкой и менее нервной. Как только первый пыл стих, Элен стала гулять с детьми по саду и вернулась на работу. С 9 до 12 – она принимала звонки и вела деловую почту, но вторая половина дня принадлежала только семье.
Мэл снова вернулся к разговору о свадьбе, но Элен не спешила: «Не хочу смешивать Рождество и женитьбу». А ещё ей не хотелось, чтобы Делл видел, как она выходит замуж за другого…
Для Элен Свон присутствие Делла Ханта было сродни пощёчине: он извинился за то, что не приехал тогда и этим всё испортил. Но простить его она не смогла! Уж очень явно он дал ей понять, как мало она для него значила. Наконец, настал день, когда она попросила Мэла решить этот вопрос.
— Я не могу его видеть, Рождество – семейный праздник, а Делл напоминает мне прошлое, несостоявшуюся семью. – Пояснила ситуацию она.
Мэл, Элен и миссис Гринвуд держали совет в кабинете Элен. Аманда только кивнула. Преданной экономке эта ситуация уже давно казалась абсурдной.
— Как скажешь, любимая! – заверил Мэл, недопуская ни тени сомнения в голосе. Они с Деллом давно уже прикинули, как пойдёт дело дальше: оба понимали, что если чуда не случиться – Делл уедет. Для его сына ещё лет пять будет безразлично, где он – но к шести годам Генри сможет сам решить, сколько он захочет видеться с отцом. В конце концов, это было предрешено.
Мужчины пили коньяк, сидя с колясками на просторной террасе Мэла. Дети мирно сопели после еды, собаки носились по саду, оставляя на первом снегу следы лап.
— Весёлые ножки, — улыбнулся Делл. Он посмотрел через окно в дом: там Денни делал уроки – готовился к весеннему походу скаутов: изучал лесные растения и животных, делая пометки в блокноте.
— Твой сын сильно напоминает тебе жену? – вдруг спросил Делл.
— Иногда. – задумался Мэл.
— Но только ту её, которая ещё не достала меня до печени! – он поставил пустой бокал на столик и потянулся. Овечье одеяло соскользнуло с его кресла, но Мэл не заметил этого – пол с подогревом надёжно берёг его собственность от зимней слякоти.
— Боишься, что Элен перестанет любить вашего сына? Что ж, такое случается довольно часто. Но, ты же не думаешь, что можешь поссорить их на этой почве? Элен не так глупа, как большинство женщин.
— …Да. Ты прав! Я только хотел убедиться, что она не передумает.
— Где собираешься провести праздники? – поинтересовался Мэл.
— В Пар-Крик видимо! На лыжах в этом году не поеду – хочу по-больше узнать о Генри-младенце. – Мэл ухмыльнулся.
— Надо проведать бизнес, устроить вечеринку для сотрудников. После чего вернусь в сити. На работу.
— Может, не стоило отказывать старым друзьям? – заметил Мэл.
— Настрой не тот! – кивнув на коляску, пояснил Делл.
— Хочу побыть с ним, пока есть время.
— У тебя для этого целая жизнь! – улыбнулся Мэл.
— Ну, идём в дом! Я стал замерзать, значит, время обедать!

До Рождества оставалось дней 10, когда в «Маленькой Канаде» стали появляться неприметные люди и грузовые фургоны. В сумерках, когда стлался туман или шёл снег, они появлялись бесшумные, будто призраки, разгружая и забирая свёртки, коробки и тюки.
Мэл и Делл Хант тоже приняли участие в незаметных транспортных перевозках: оба, в тайне друг от друга, вносили и выносили непонятные упаковки и ящики. Однажды застав всё это действо, Элен только усмехнулась: «Ну-ну!» Было забавно попивая какао в джакузи, наблюдать за их таинственными перемещениями.
Ровно 20 декабря у ворот дома мисс Свон прозвучал долгожданный звонок! Миссис Гринвуд вышла проверить, в чём дело, но Элен уже успела вкатить тележку в гараж и, как раз закрывала автоматическую дверь.
— Почта? – невинно хлопая ресницами, спросила она.
— Может быть, — подозрительно нахмурилась Аманда. Соседи уже давно вели себя очень странно.
— Наверное, открытки к празднику, — предположила Элен и продолжила «прогулку» с собаками. Они намеривались отыскать несколько хвойных деревьев в саду и украсить их к празднику.

Мэл вместе с Денни ходил по ёлочному базару: миссия состояла в ежегодном (выполнялась второй раз в жизни))) семейном мужском походе за рождественским деревом! Парни уже достали с чердака ящик с украшениями, теперь предстояло выбрать хвойную красавицу и запастись подарками для малышей. Даниель был счастлив иметь и брата и сестру! Он с восхищением присматривал за ними, учась у отца, как следует за ними ухаживать. Ким и Кетрол совсем было заскучали без их обязательных пробежек по саду, но Мэл утешил сына тем, что предложил выбрать подарки и для собак. В итоге, уставшие, но страшно довольные, они вернулись домой под вечер, чтобы сменить Элен, собиравшуюся на корпоративную рождественскую вечеринку.
Мисс Свон купила себе потрясающий наряд: бирюзовое платье из переливающейся на свету ткани, перламутровые туфли на шпильках, а к ним – клатч, в виде раковины и гарнитур из перламутра: серьги, колье, заколки для волос и маленькое золотое колечко – подарок Мэла. «Да, и зачем так мучить ребёнка? Я ещё месяца полтора назад заказала всем подарки в Рождественских упаковках! Их как раз закончат доставлять к… — сверилась со списком мисс Свон, — Ага! Как раз 23 декабря!»
— Аманда! Я уехала! – объявила Элен.
На вечеринке она планировала встретить мистера и миссис Ворен, и не встретить мистера Делла Ханта.
Мэл и Аманда занимались детьми – смотрели, как они спят;). Денни тоже спал, свернувшись клубочком на папиной постели: «Тигру надо привыкать к большим пространствам!» — заявил Мэл. Экономка Элен собиралась уехать с мужем к их детям на все праздники и Мэл клятвенно пообещал следить за рационом мамы Генри и Мейбел, которую Мэл уже звал «Мей».
Они обменялись рецептами и подарками: для мистера Кларка был приготовлен огромный альбом и четыре рамочки для фотографий, для Аманды и её мужа – набор шотландских пледов и скотч, а также швейцарский шоколад и бутылка глинтвейна. Расцеловавшись под венком омелы, Мэл проводил миссис Гринвуд к машине – её муж заехал за ней по дороге в аэропорт. Он уложил в их багажник свёрток, мужчины обменялись приветствиями и первый отъезжающий покинул «Маленькую Канаду».
Делл тоже собрал сумку. Такси уже ждало его на улице, когда он вышел из дома своей бывшей. Он посмотрел наверх, где на балконе стоял Мэл с Генри на руках и все трое улыбнулись. У Делла сжалось сердце: он даже не подозревал, каково это, быть отцом такого чуда. Ну, что ж! Пора в аэропорт! Делл купил для Руди премилую миску для еды, а для ребят из магазина – Нью-Йоркские криспи-крим. Для своей соседки он приберёг сюрприз: изящные часики – такими можно любой наряд сделать праздничным и стильным. Он даже не подозревал, что Мэл вложил ему рамку с фото, где Делл и близнецы мирно спят среди снежных кустов террасы Мэла.
Уже к ночи он забирал свою машину со стоянки аэропорта, и едва не разминулся с Джейн Примсвуд, которая приехала его встречать.
— Завтра – вечеринка! – сходу объявила она, вручая через окно машины флаер на две персоны.
— Теперь тебе придётся бывать хоть на одной в год, — фыркнула она, сдержав смех от его физиономии.
— С возвращением, мистер Хант!
— Спасибо, Джейн, — вы очень вовремя: как дела в магазине?
— Поговорим утром! – рассмеялась она, выезжая на дорогу первой.
Делл смирился и поехал следом. Пар-Крик готовился к Рождеству.

Элен провела на вечеринке всего пол часа. Она поздравила своего шефа и его жену с удачным годом, пожелала счастья Теренсу, рассказала Джесс о своих близнецах и выпила пол литра безалкогольного пунша – Мэл настоял на том, чтобы она бросила пить на период беременности и год-полтора после. Иногда ей не хватало градусов в бокале, но глядя на своих детей, Элен тут же примирялась с временными неудобствами (одной хорошей наследственности маловато, чтобы и пить и рожать здоровых детей). К тому же, как оказалось топить в бокале стало попросту нечего!
Итак, мисс Свон со всеми перездоровалась, сделала ручкой своему секретарю и уехала домой. К слову сказать, Мэл одолжил ей свой линкольн. ))
Денни и малыши проснулись, поели и снова заснули, но Элен всё не было. Мэл проверил содержимое холодильников в обоих домах, составил список продуктов, украсил входы обоих домов новогодними солнечными гирляндами, налил себе глинтвейна и принялся заворачивать подарки, доставленные накануне парнями из «Федерал Экспресс».
Элен застала его за напеванием рождественского гимна и несколько мгновений не шевелилась, наблюдая, как он упаковывает куклу для Мейбл в виде морковки, а зайца для Генри – в тубус в форме конфеты. Голос у Мэла был тоже очень волнующим…
— Идет снег -идёт снег -идёт снег! – подпела она последнюю строчку.
— Привет, незнакомка, — тихо отозвался Мэл, отставляя законченную работу в специальное место – в чулки над камином.
— О, мистер Санта! Вы чудно потрудились! – оценила она свою гостиную.
— Благодарю вас, моя леди! – церемонно поклонился Мэл.
— Потанцуем? – предложил он.
— Ну, только если ты дотанцуешь меня до омелы… — протянула Элен, лукаво улыбаясь. Глаза её так и сияли при виде него и он, в который раз, подумал, что она самая красивая женщина, которую он встречал!
— Ваш приказ, для меня – священен, а просьбы – бесценны! – продекламировал он, обнимая её за талию.
— Вечеринка закончилась? – целуя её, усмехнулся Мэл.
— Для меня – она только что началась, — выдохнула Элен.
Мэл подхватил её на руки и понёс наверх, в спальню. Как же долго он ждал её приглашения. С трудом совладав со своей страстью, он осыпал тело любимой поцелуями и ласками. Платье Элен растворилось в темноте спальни, он целовал её возбуждённую грудь, а его руки уже скользили по шелковистому бедру любимой, вызывая целую гамму чувств.
— О, боже, Мэл! Я так тебя хочу! – с удивлением призналась она.
— Вами невозможно пресытиться, мадам, — прошептал он, скользнув пальцами во влажные врата её бёдер.
Тело её пылало! Тонкий аромат ванили разлился в воздухе и мужчина припал губами к источнику. Он пил и ласкал языком лепестки чаши, а когда почувствовал, что женщина на пределе – вошёл в её нежное лоно, продолжая целовать медовую кожу грудей, плеч, шеи и снова припадая к её губам. Не утолить эту жажду, не сгореть от неё! А только пить – пить – пить. Сколько хватает дыхания.
Он был неутомим! Его тело упруго и властно вторгалось в её пылающие глубины, кожа обоих любовников покрылось испариной, они смеялись, отдавая себя друг другу без остатка, нападая и уклоняясь, страстно и трепетно – извечный танец любви.
Когда первый голод был утолён, Мэл покинул ложе, чтобы налить им напитки: никакого алкоголя! – толчёный лёд, лайм, мята и слабо-газированная вода из мини-холодильника. Экономка также оставила для них лёгкую закуску – целый контейнер с сандвичами ржаного хлеба, салата, чеддера и помидоров с соусом сальса-верде.
— О! Вижу, м-е, вы отменно подготовились! – заметила Элен.
— Надеюсь, миледи, вы по-прежнему голодны? Пища должна немного согреться…
— А мы с вами, сэр, займёмся другими благами, — промурлыкала она, раскрывая ему объятья. Несколько минут она гладила его по голове, помогая восстановить дыхание, а потом выскользнула на край кровати и взяла в рот, подрагивающий от прилива сил, кончик члена.
— М-м! Какой ты сладкий мальчик. – протянула она, принимаясь лизать его весь.
— …Возьми его! – прохрипел Мэл.
И она взяла. Сперва в ротик, долго и нежно, потом повернувшись к Мэлу спиной – в себя. Он был так напряжён! Пульсировал и стремился к цели, руки их сплелись, а голова Элен откинулась назад в сладком экстазе. На сей раз, это была «бешенная скачка», а не «прилив на берегу». Он входил в неё снова и снова, пока она не обессилила. Тогда он дал ей развернуться и проник спереди, закинув её длинные ноги на свои мощные плечи. Груди Элен, налитые, как два огромных грейпфрута бились друг о дружку и о грудь Мэла. Он ловил ртом соски, дразня её ещё больше и, наконец, оба достигли волшебного чертога Любви.
— О, Боже! Если ты меня слышишь, спасибо тебе за неё! Моя красавица Элен! Мать моих детей и женщина, которую я люблю! Спасибо тебе, Создатель, за нашу встречу! – шептал Мэл, буд-то в бреду.
— …Кстати о детях, кажется, Генри проснулся. Они хорошо поели?
— Почти как Денни! – заверил Мэл не без нотки гордости в голосе – курсы для молодых родителей и рецепты миссис Гринвуд были проштудированы не зря!
— Никуда не уходи! – Элен облачилась в шёлк халата и скрылась в дверях.
— Как пожелаете, моя г-жа! – вытянулся во весь рост Мэл. Теперь и он расслышал хныканье ребёнка – нежный голос матери успокоил младенца и тот уснул – хорошая вещь эти бейби-рации!
Элен вернулась в постель с тарелкой еды и кувшином питья.
— М-м! – принял у неё из рук бьющиеся предметы Мэл.
— Сэр? – чинно присела на край постели Элен.
Они молча перекусили, выпили по стакану освежающего напитка и посмотрели друг на друга: «Продолжим?» Элен рассмеялась, а Мэл обнял её и прошептал на ушко: «Откройтесь для меня, миледи!» — она разомкнула колени и он тут же принялся ласкать её неостывшую киску. Женщина застонала и мужчина овладел ею снова.
Что ж, после четырёх месяцев воздержания, они явно наверстали упущенное за эту ночь! Такого рождественского утра ни у одного из них ещё не было!

Бальзам-кондиционер для волос с шелком: на эмульгаторе BTMS + Conditioner emulsifier

До завтрака подарки были доставлены под соответствующие ёлки и в приготовленные на каминах носки.
Даниэль получил в подарок велосипед от Элен, скейт от Делла и ноутбук от отца! Новая приставка была вообще – бомба! Для Мэла стало некоторой неожиданностью то, что его сын и невеста сложились на подарок: в каждой машине у него теперь были ортопедические накидки на сиденье (удобные крепежи позволяли телу отдыхать в любом положении и не чувствовать при этом усталости. К тому же, они поддерживали термо-регуляцию круглый год – были тёплыми в холода и не перегревали летом). Выяснилось, что Даниэль отлично ориентируется в интернете – они с Элен вдвоём выбирали подходящую случаю вещь. Элен, кроме отъезда Делла, получила на Рождество целое приданное на близнецов, вышеупомянутое золотое кольцо, тёплые сапожки и пару восхитительных перчаток до локтей. Близнецам были торжественно вручены 2 зайца, 3 куклы, 2 машины и 2 карусели с погремушками. Сомерсби получил зелёную миску для еды и стальную поилку, Кетрол – новый ошейник и фиолетовую миску. Для Санты были оставлены печенье и молоко, которые с удовольствием слопали четвероногие любимцы Элен. Ей удалось незаметно проникнуть в дом Мэла и оставить в трёх носках орехи, шоколад и карамельки в виде изогнутых палочек в красно-белую полоску: для няни Даниэля, для него самого и для его отца.
Праздники явно принесли им такое трепетное счастье! Элен напекла имбирных пряников и Денни с Мэлом ушли на час в город – пели рождественские гимны на их улице, веселя соседей, угощали ребятишек и друзей Дани пряниками, играли в снежки… Повезло им со снегом в этом году!
На обед запекли форель, картофель с помидорами, баклажанами и моцареллой, пили горячий глинтвейн и отвар из шиповника и малины, на десерт – мороженое и тартинки с фруктами в желейной заливке с кремом (искусство Мэла!). День пролетел незаметно.
Вечером Элен хотела сходить в кино, а Мэл – в ресторан, но в итоге, Денни заказал три огромные пиццы и они всей семьёй смотрели «Ледниковый период» и другие мультики, хохоча в пол голоса, чтобы не разбудить близнецов.
Даниэль ушёл спать почти в полночь – ублажённый всеми возможными способами. Собаки проводили его до дома и остались ночевать в их с отцом гостиной. Очевидно, они надеялись на утреннюю пробежку или повторную порцию печенья.
Дети спали. Экономка и няня Даниэля пили чай на кухне, вспоминая «прежние времена», на улицах «Маленькой Канады» сверкали рождественские огоньки. Снег всё ещё шёл, украшая город искрящимся одеялом. Вечеринки и музыка кое-где были в разгаре. В стране Свободы настали каникулы!

Элен и Мэл сидели у камина в их спальне. Потрескивал огонь. Приятно пахли кедровые дровишки. В руках у обоих было по огромной чашке какао. Они сидели как дети, жаря на специальных прутьях зефир.
— Прямо настоящий кемпинг! – восхитилась Элен.
— Не удивительно, что мне пришло в голову «разбить лагерь» — твой сад, просто чаща лесная! – отшутился Мэл.
— О, да! Пожалуй! – она с любовью взглянула в его глаза.
— Хочу сделать это ещё раз, — прошептала она.
— Выходи за меня! Будем ездить в кемпинг всей семьёй! – предложил он.
— Хорошо, — склонила она свою голову на его плечё.
— Я выйду за тебя, Мэл Кларк!
— Ну, наконец-то! – возликовал Мэл, и запечатлел поцелуй на макушке любимой.
— …А не желаете ли, миссис Кларк, перебраться из леса на возвышенность?
— . Мне и здесь хорошо! – заявила она, разделываясь с какао.
Они начали целоваться, потом стали ласкать друг друга между ног и мягко легли в мех у камина. Несколько минут сладких 69 и кровать привлекла Элен чуть больше. Они занимались любовью на полу, у кровати, на кровати, а после в душе и снова в постели, покуда не забрезжил рассвет. Покормили детей, вернулись в спальню и проспали до обеда.

— Сделай мне подарок, — дождавшись ухода Даниэля, попросил Мэл.
— Хочешь минет? – спросила Элен, приканчивая второй десерт.
— Нет, — приготовился к бою Мэл, — то есть, хочу конечно, но я о другом. Похоже, Элен смутилась.
— Что тогда?
— Я хотел предложить тебе нечто экстремальное – секс втроём… — Он выжидательно замер.
Элен молчала. Ей показалось, что мир рухнул.
— Что? – выдохнула она.
— Хочу предложить тебе позвонить Деллу Ханту, — закончил мысль он.
Мир Элен по-немногу восстанавливался: значит, Мэл не хочет другую женщину.
— …Но почему ты.
— Я знаю, что он тебя любит, — бросил в атаку тяжёлую артиллерию Мэл.
— Он раскаивается в том, что бросил тебя тогда. Он испугался. Но теперь, когда у тебя есть я – ему ничего не угрожает…
— Ты хотел сказать, «ничего не светит»?
— Ничто не обязывает, — поправил Мэл.
— Делл любит тебя, но верность для него сложна. Он предпочёл уйти, чтобы разобраться в себе. Да, он сбежал, но тогда речь не шла о детях. Подумай хотя бы, Элен. У тебя будет своя конюшня, прямо в спальне…
— Прекрати! – сорвалась она.
— Когда ты мне рассказывал о своих сексуальных фантазиях, об этом речь не шла!
— Но, разве это не твоя фантазия, любимая? Ты уже второй раз издала роман про подобные отношения. Пора поставить эксперимент над своим голодом. Мы оба – гиперсексуальны, он – тоже! Ничего не случится, если мы попробуем осчастливить тебя втроём. Ты же мечтала об этом, когда мы познакомились, помнишь?
— ..Что-то не очень, — пробурчала она, отворачиваясь от него.
— У нас проблемы? – обернулась она.
— Вовсе нет! Я только хотел, что бы ты расслабилась наконец, ты же винишь себя, что прогнала его в Сочельник? А это напрасно! И я, и он – любим тебя одинаково, хотя и по-разному это проявляем. «А ещё он прислал мне письмо на мыло – согласился, что «шведская семья» это выход.» — Чуть не проговорился он.
— В 21 веке и не такое бывает, только спокойствие! – бормотала вслух Элен. Она прошла в кухню, налила себе кофе, подумала, не сошли ли они с ума(. ) и налила ещё одну чашку.
Когда она обернулась, на пороге стоял Мэл. Она вручила ему кофе и прошла мимо – он был совершенно обнажён. В гостиной тоже горел камин, но когда Элен села в кресло у огня, её догнал Мэл. Он поставил две чашки кофе на столик и присел рядом, на пол.
— Прости меня, если я чем-нибудь тебя обидел, — прошептал он, целуя её.
— Дети спят после еды и купания, мы одни и можем говорить откровенно…
— Для кого вторая чашка кофе? – перебила она, оборачиваясь на шорох.
— …Для меня, конечно же, — с лёгкой насмешкой в голосе, улыбнулся Делл. Он отпил глоток превосходной «Арабики» и присел рядом с Мэлом – так же обнажённый, в ожидании её решения.
— Мы не особо в восторге от этого, но так, кажется нам довольно гармонично, — подытожил Делл.
— Что ты решишь, любимая? – спросил он, целуя её в шею, — Что?
Мир Элен снова опасно поколебался – было ощущение, что её разыгрывают: некоторые фантазии лучше не допускать…
— Так не долго и привыкнуть, хотя, вам это быстро надоест, — мрачно предсказала она.
— Элен, дорогая, давай немного подождём, вдруг тебе понравится, – дожимал Мэл.
— Я не уверенна! – вскинула голову Элен.
Мужчины, как по команде принялись её раздевать. Слабое сопротивление было быстро сломлено, тело её пылало от желания, а ласки четырёх рук водопадом накрыли её рассудок – это было как в кошмарном сне, когда не можешь пошевелиться, но внезапно ты испытываешь прилив сил и наслаждаешься ситуацией, ведь утром всегда проснёшься.
— Хочу выпить! – прохрипела она.
Мэл поднёс к её губам свою чашку. Она ощутила запах бренди и сделала большой, жадный глоток. Делл приник ртом к её киске и вылизывал клитор. О! он знал, что делает! Мэл забрал чашку, осыпая поцелуями спину Элен. Она застонала, обессилев, но мужчины поддержали её: Делл усадил её себе на плечи, приподняв, что б было удобно её ласкать, его пальцы не уступали пальцам Мэла, но Мел ласкал сейчас её груди, дразня их своим налившимся членом. Возбуждение этих троих можно было потрогать. Мэл напомнил ей о минете и она послушно открыла ротик и облизала нежную твёрдость его головки, погружаясь и всплывая в волнах чувственности – Делл не прекращал ласкать её пальцами и языком, но взор его давно поднялся выше. Одной рукой он стал мять её груди, Мэл делал ей массаж плеч, получая самый экзотический минет. «Что дальше? Я хочу тебя!» — кричали её глаза. Дел остановился и лёг на пол, Мэл усадил Элен на его раскалённый «Магнум», не позволяя себе покинуть её рот ни на секунду, двигаясь внутри неё. Это двойное проникновение повергло её в экстаз, она забилась в конвульсиях оргазма, а Делл продолжал ритмично наращивать темп. Мэл кончил ей в ротик и его сперма пролилась на манящую грудь Элен. Делл ещё не достиг предела и уложил её под себя, войдя спереди одним длинным толчком, мощно продвинувшись вглубь таких желанно-знакомых сокровищ её тела, вновь и вновь стремясь к сладостной цели. Наконец, и мистер Хант достиг предела – он вышел из Элен и излился на её живот. Мэл подал полотенца и они быстро устранили последствия своей несдержанности. Молочные коктейли освежили их, они прилегли на ковре у огня, отдыхая. Элен лежала между двух огней, чувствуя себя неудовлетворённой. Мужчины быстро восстанавливались, она видела это и желание её нарастало. Она встала, заставила их тоже подняться и взяла в рот сразу оба члена – в ней проснулась жажда! Её руки ласкали и сжимали: мошонки, ягодицы, крепкие мышцы сухопарых бёдер. Мужчины содрогались от её напора, буд-то в океане чувственного экстаза! Оба уже начали постанывать, когда она снова вынырнула передохнуть, встав между ними. Мэл приподнял её и вошёл спереди, а Делл замешкался, но атаковал задний вход. Разогретая до расплавленной стали, Элен даже не заметила, когда удовлетворение превратилось в крики наслаждения: их тела слились во едино, губы менялись на её губах и везде, где не прислушаешься, были их руки с длинными, чуткими пальцами. Дел закричал, чувствуя, что она сжимает его слишком сильно, что бы сдерживаться долее и застонав, кончил. Мэл ещё продолжал: он поддерживал её за ягодицы и двигался, постоянно меняя темп, продляя своё и её удовольствие, но к финишу он пришёл последним. «Я люблю тебя!» — выдохнул он. «Я тоже тебя люблю. И тебя полюбила, как умела!» — обернулась она к Деллу. «Не скромничай, любимая!» — усмехнулся он. Все разом захотели пить, потом есть, а после – в душ. Элен не сдерживаясь, прикасалась к ним, лаская кудри на голове Делла и кудряшки в паху Мэла.
— Кажется, я прощён? – удовлетворённо промурлыкал он.
— Да, любимый! – выдохнула она.
Они снова занялись любовью… Или, это был только секс.

Оцените статью
Блог Кудрявцевой по рукоделию